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Coronavirus

Arrecian las críticas contra el gobernador de Florida por su respuesta a la crisis de covid-19

El gobernador Ron DeSantis siguió de cerca las instrucciones de Donald Trump para limitar el daño económico a su estado de la propagación del coronavirus. Ahora es cuestionado porque el sitio web para solicitar compensación por desempleo colapsó. (Read this article in English)
7 Abr 2020 – 10:01 PM EDT
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El gobernador de la Florida, Ron DeSantis. Crédito: Joe Raedle/Getty Images

A pesar de liderar uno de los estados más afectados por el coronavirus, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, ha preferido adoptar un perfil bajo hasta el momento, lo que lleva a una creciente crítica de su falta de liderazgo en tiempos de necesidad.

El gobernador republicano tardó en responder a la pandemia, lo que permitió que las playas de Florida se desbordaran con estudiantes universitarios de fiesta en 'Spring Break' mientras se extendía el covid-19.

Finalmente, emitió una orden de 'quedarse en casa' en todo el estado que entró en vigencia el viernes pasado, semanas después de otros estados como Nueva York y California.

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Viajaron a Florida durante el Spring Break y posiblemente propagaron el coronavirus de costa a costa

Eso puede haber dañado permanentamente el imagen de DeSantis. Se espera que el número total de muertes en Florida alcance las 6,770 en agosto, según una proyección ampliamente divulgada. El estado dependiente del turismo también es uno de los más vulnerables al choque económico causado por la pandemia debido a sus playas vacías y parques de atracciones cerrados, según otro estudio.

Un destino popular para la jubilación, Florida tiene una parte comparativamente grande de sus 21 millones de residentes mayores de 65 años, quienes son los más vulnerable al virus.

Muertes

El Departamento de Salud de Florida informó el martes que más de 14,000 floridanos dieron positivo para covid-19, con 290 muertes. La mayoría de los casos se concentran en las ciudades más densamente pobladas del sur y centro de Florida. Esas ciudades, Miami, Tampa y Orlando, no esperaron a DeSantis, emitiendo sus propias órdenes de 'quedarse en casa' hace casi tres semanas.

Pero esta semana comenzaron a aparecer más casos en centros de atención de ancianos en el norte de Florida, que fue la última región del estado en cerrar las puertas bajo la orden de DeSantis.

Florida es un estado posiblemente decisivo en las elecciones para presidente y el congreso en noviembre, y el éxito o fracaso percibido de los esfuerzos para controlar el virus podría influir en la reelección del presidente Donald Trump. DeSantis fue elegido en 2018 y no enfrenta la reelección hasta 2022, protegiéndose de cualquier reacción inmediata en este noviembre.


Una encuesta de la Universidad del Norte de Florida publicada el lunes, encontró niveles mixtos de aprobación para DeSantis y Trump en su manejo de la pandemia de coronavirus. La encuesta mostró que el 45% aprueba firmemente o de alguna manera el trabajo de Trump, con un 53% de desaprobación. DeSantis registra un 51% de aprobación, con un 46% de desaprobación.

" DeSantis sale mejor que Trump, pero la brecha es más estrecha que la de casi cualquier otro gobernador del país", dijo Daniel Smith, politólogo de la Universidad de Florida.

DeSantis ha seguido de cerca el liderazgo de la Casa Blanca en el manejo de la crisis, diciendo que tomó su decisión la semana pasada después de escuchar a Trump, con quien tiene una relación cercana. Pero los críticos dicen que, al igual que el presidente, ignoró las primeras advertencias de salud pública y se centró en limitar el daño económico.

" Está bastante claro que DeSantis está más preocupado por el impacto económico percibido del coronavirus en Florida, y está escuchando eso directamente de Donald Trump", dijo Smith.

El consejo editorial del Miami Herald criticó la respuesta de DeSantis, instándolo a actuar "como si te importara".

Líder tímido

En un editorial, la junta condenó a DeSantis como un "líder tímido ante el creciente flagelo" de los casos de covid-19, diciendo que está "trabajando horas extras para preservar nuestro estatus como el principal exportador mundial de comedia política".

DeSantis está especialmente bajo ataque por el sistema fallido de Florida para presentar reclamos de compensación por desempleo, CONNECT, que colapsó bajo el peso sin precedentes de las llamadas. Miles de floridanos no pueden completar una solicitud de desempleo ni tampoco obtener ayuda telefónica.

Desempleo

DeSantis dijo el lunes que está aumentando la mano de obra y una mayor capacidad informática al tratar de satisfacer la oleada de llamadas telefónicas sobre los pagos de desempleo. " Estamos en una situación en la que las personas han perdido sus empleos, están buscando ayuda y tienen muchas dificultades", reconoció DeSantis durante una mesa redonda en el Capitolio de Florida.

Las dificultades que enfrentan los floridanos que buscan presentar reclamos en línea también llevaron a DeSantis a ordenar al Departamento de Oportunidad Económica que comience a aceptar solicitudes en papel.

Pagos

Los beneficios semanales de desempleo de Florida ofrecen un máximo de 275 dólares, entre los más bajos de la nación. El máximo de 12 semanas que los floridanos desempleados pueden cobrar beneficios también es el más corto del país.

El paquete de ayuda federal de 2.2 billones de dólares firmado por el presidente Trump proporcionará 600 dólares adicionales por semana durante cuatro meses, además de los beneficios estatales.

DeSantis también ha eliminado el requisito de que las personas que reciben beneficios presenten pruebas de que se contactaron con cinco posibles empleadores que buscan trabajo.

El sistema de beneficios de desempleo de Florida también es uno de los menos generosos del país. Según el Departamento de Trabajo de Estados Unidos, solo el 11 por ciento de los floridanos desempleados recibieron beneficios, antes de que el coronavirus sacudiera la economía, una de las tasas de receptores más bajas de la nación.

Recortes en salud pública

Los funcionarios estatales sabían ya en 2005 que un brote podría devastar el estado e infectar a gran parte de la población, según una investigación realizada por Tampa Bay Times.

Sin embargo, varios gobernadores y legisladores republicanos recortaron posteriormente los fondos de investigación y eliminaron miles de empleos que han socavado la capacidad del estado para detectar enfermedades de rápida propagación, informó el periódico.

Bajo el exgobernador Rick Scott, un exejecutivo de salud multimillonario, se eliminaron 3,700 empleos del departamento de salud pública del estado, aproximadamente el 20% de su fuerza laboral. El primer presupuesto de DeSantis el año pasado recortó casi 600 puestos más de salud pública.

Polémico regalo

DeSantis felicitó recientemente al presidente republicano de la Cámara de Representantes, José Oliva, al presentarle un bate de béisbol con las palabras "asesino del complejo industrial de atención médica" inscrito en él.

Los críticos comparan el enfoque discreto de DeSantis con el papel más visible desempeñado por el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo. "Cuando se mira a los gobernadores que parecen estar obteniendo buenas calificaciones, son muy accesibles, firmes y francos", dijo Steve Schale, consultor político y gerente de campaña de un comité de acción política, de Super PAC. respaldando al candidato presidencial demócrata Joe Biden.

Si bien Cuomo ha mantenido largas sesiones de prensa diarias, a pesar de la caótica situación en su estado, DeSantis ha limitado el acceso de la prensa a sus conferencias de prensa en la capital del estado, Tallahassee, e incluso hizo todo lo posible para bloquear a un periodista del Miami Herald.

El potencial número de muertos en cualquier estado, Florida o Nueva York, es una mala noticia para cualquier político. Si bien salvar vidas es la prioridad inmediata, DeSantis puede permitirse tener una visión a largo plazo, confiando en que para cuando se enfrente a los votantes nuevamente en 2022, el estado se habrá recuperado del daño económico.

Pero todavía es demasiado pronto para decir cuán grande fue ese error. “ La realidad es que la política de esta cosa es difícil de leer. No sabemos cuánto va a durar ", dijo Schale. "Podríamos tener un segundo brote en el otoño y la reconstrucción de una economía que se basa principalmente en otras personas que gastan su dinero aquí (en turismo) va a ser un desafío", agregó.

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