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Abigail Fisher

Se reabre caso de la estudiante que no ingresó a la universidad “por ser blanca”

Se reabre caso de la estudiante que no ingresó a la universidad “por ser blanca”

La Corte Suprema de EEUU revisa la próxima semana un caso que reaviva la discusión de la raza y el multiculturalismo en las admisiones universitarias

Abigail Fisher
Abigail Fisher, a la derecha, a su llegada a Homer Thornberry Judicial Building a una vista de su caso contra la UT.

Por Carmen Graciela Díaz @carmen7graciela


Abigail Fisher, como ocurre con decenas de miles de estudiantes cada año, solicitó su admisión en una universidad. Como era de esperarse, tenía muchas ilusiones e innumerables planes. Sin embargo, no fue admitida en la Universidad de Texas (UT), en Austin. 

Fisher ha reclamado algo que puede parecer inaudito en Estados Unidos: que se le negó la admisión por ser blanca, es decir, a consecuencia de las políticas de admisión que favorecen la diversidad estudiantil en ese centro de estudios superiores.

Fisher –que se graduó de la Universidad de Luisiana– ha denunciado que la universidad le denegó la admisión para favorecer a minorías menos cualificadas.

"Mis padres siempre me enseñaron que está mal discriminar. Espero que el Tribunal Supremo decrete que todos los futuros solicitantes de nuevo ingreso a la Universidad de Texas puedan ser considerados sin que su raza o su etnicidad se utilicen en el proceso de admisiones", dijo Fisher en declaraciones escritas en 2012.

En momentos en que las tensiones raciales han impulsado protestas en varias universidades del país, la Corte Suprema de Justicia está reabriendo el caso de Fisher, lo que promete resonancia por las implicaciones que tiene la diversidad étnica en la admisión universitaria. Pero sobre todo, por un tema de fondo que sigue generando polémica: la aplicación de una filosofía que se remonta al gobierno de John F. Kennedy y que busca mejorar la integración de las minorías étnicas a través de un principio legal conocido como “acción afirmativa”.

Este debate será ventilado en el máximo tribunal del país el miércoles 9 de diciembre cuando revise el fallo dictado en 2013 que dejaba la puerta abierta a la acción afirmativa. La pelea legal entre la UT y Fisher se fundamenta en la pregunta de hasta qué punto la raza de un estudiante tiene peso en la decisión de admitirlo en una universidad. 

La acción afirmativa es una política que resulta del movimiento de derechos civiles en los años sesenta y por la cual una institución u organización se involucra activamente en esfuerzos para mejorar las oportunidades de grupos históricamente excluidos o subrepresentados.

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El renombrado profesor de la Escuela Graduada de Educación de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA), Pedro Noguera, reiteró que investigaciones han probado que la diversidad realza la vida estudiantil y universitaria. Añadió que “es crucial” que las universidades continúen tomando en cuenta la acción afirmativa en el proceso de admitir estudiantes.

“Este caso es un recordatorio de cuán disputados han sido estos avances son y han sido, y que pueden ser arrebatados si Justicia decide votar diferente (a la primera vuelta en el Supremo)”, sostuvo quien alertó que esta coyuntura llama a que la sociedad se mantenga atenta para que proteja ese derecho a la diversidad en las universidades.

Otros más en el campo de las políticas de la educación opinan como Noguera. 

“Este caso puede tener graves consecuencias para todas las universidades, incluidas las privadas, y para la educación subgraduada, graduada y la profesional”.

Así se pronunció el Proyecto de Derechos Civiles en un comunicado de prensa sobre el “Amici Curiae”, el documento que 800 académicos de EEUU presentaron ante el Tribunal Supremo argumentando la necesidad de mantener las políticas de diversidad y el derecho que tienen las universidades de considerar la raza como uno de muchos factores al admitir estudiantes.

“Investigaciones en el impacto de leyes que prohíben la consideración de la raza en las admisiones muestran que, en escuelas selectivas, estas prohibiciones han llevado a declives en la diversidad racial y étnica del estudiantado, incluidos campos importantes como la medicina, las leyes, los negocios y las ciencias”, indica el resumen del “Amici Curiae” al alertar que el descenso de la diversidad racial degrada las experiencias educativas de los estudiantes y lastima el futuro de EEUU.

Otro destacado profesor de la Escuela Graduada de Educación de UCLA y codirector del Proyecto de Derechos Civiles, Gary Orfield, expuso que a través de la historia los estudiantes de minorías como los hispanos y los negros han estado subrepresentados en determinadas universidades y por eso la acción afirmativa permitió que ese rezago se atendiera en beneficio de universidades más diversas.

Según Orfield, aunque Fisher piense que esa política no es tan necesaria como antes, todavía queda mucho por hacer para mejorar el acceso de minorías en aumento vertiginoso como los hispanos a la educación superior. 

“Realmente las universidades necesitan considerar la raza y la etnicidad de los estudiantes al admitirlos a sus instituciones, y valorar sus contribuciones a la experiencia educativa de todos los estudiantes”, subrayó Orfield.

El caso de Fisher tiene otras ramificaciones a considerar. La UT admite a la mayoría de los solicitantes de Texas siguiendo un sistema que le garantiza automáticamente admisión a aquellos alumnos que estén en el “top 10%” de su clase en la escuela secundaria. Ese criterio representa el 75% de las admisiones de la universidad, y Fisher no entró en ese “top 10”, al terminar en el puesto 82 de su clase de 674 estudiantes en Stephen F. Austin High School, de acuerdo con el Houston Chronicle.

La UT también tiene un sistema de admisión “holístico” basado en la revisión de cada solicitud de los estudiantes de nuevo ingreso que toma en consideración factores como la raza y etnicidad así como el idioma que se habla en el hogar del solicitante, según la página de la oficina de admisiones de dicha institución.

Las voces a favor y en contra del criterio de la diversidad en las admisiones universitarias tienen representación en los dos lados de este caso.

“Preferir estudiantes de minorías provenientes de trasfondos más acomodados e integrados por encima de estudiantes de minorías que han salido adelante a pesar de las dificultades económicas es, en el mejor de los casos, una contradicción si no una distorsión absoluta de la lógica de la diversidad”, sostuvieron los abogados de Abigail Fisher en corte, según The Korea Times.

El presidente de la UT, Gregory Fenves, ha dicho que la política de admisión es "constitucional” y que “ha sido defendida por las cortes en múltiples ocasiones”, según Reuters.

Vale preguntarse, por otro lado, cómo las políticas de admisión universitaria se seguirán transformando al compás de cambios demográficos que ya toman forma con los hispanos como la minoría más grande de EEUU. De acuerdo con estimaciones de la Oficina del Censo de los Estados Unidos, la población del país tendrá 132.8 millones de hispanos en 2050.

“Por esos cambios demográficos, quienes son admitidos en las universidades determinarán quiénes se convertirán en nuestros doctores, abogados, profesores e ingenieros. Esto es de gran relevancia para nuestra sociedad”, indicó Pedro Noguera, quien apuntó que es importante que se asegure que la mayor diversidad de estudiantes reciba una educación de calidad.

Esta segunda vuelta del caso “Fisher v University of Texas” traerá respuestas no solo para los hispanos y otras minorías sino para lo que se entiende como un proceso equitativo de admisión universitaria.  

“Lo que debería debatirse en el futuro de la educación es por qué si la población hispana continúa creciendo, por qué no están completando sus estudios universitarios o por qué no están entrando a la universidad. Ese debe ser debate, en lugar de abandonarlos”, finalizó Orfield al recordar que es clave que en Texas, por ejemplo, se mejore el acceso a la educacion superior de los hispanos y los afroamericanos para asegurar el progreso del estado.

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