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Obama destina $9,600 millones para Head Start en presupuesto de 2017

Obama destina $9,600 millones para Head Start en presupuesto de 2017

La propuesta aumenta el financiamiento para programa preescolar universal y de ciencias de la computación.

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El presupuesto de 4.1 millones de millones de dólares presentado este martes por el presidente estadounidense Barack Obama contiene importantes partidas para la educación, con miles de millones de dólares destinados a programas que considera esenciales como guarderías asequibles, preescolar universal, educación especial, ciencias de la computación y expansión de becas.

La Casa Blanca anunció que, entre las partidas presupuestarias, Obama pidió $9,600 millones para financiar el programa Head Start, que provee servicios educativos, médicos, dentales, de nutrición y apoyo a niños menores de cuatro años y sus familias.

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La propuesta representa $434 millones más para el programa que en 2016, según la administración Obama. De esa cifra, $292 millones serán para aumentar el número de niños que asisten a los jardines de infantes a tiempo completo, algo que "las investigaciones han demostrado que es más efectivo que programas de menos duración, y también ayuda a atender las necesidades de los padres trabajadores", según la Casa Blanca.

El presupuesto también incluye créditos contributivos de hasta $3 mil por niño, a familias que ganen hasta $120 mil anuales, para pagar el costo de guarderías. Con este crédito, la administración espera que un millón de niños más se incorporen a guarderías de calidad -donde puedan comenzar a desarrollarse desde temprano y llegar preparados a kínder- de aquí al 2026.

Obama también pidió aumentar la financiación para la iniciativa de "Preescolar para Todos" o prekínder universal, que en conjunto con los estados provee y expande la educación preescolar para familias de bajos recursos y clase media. De acuerdo con la Casa Blanca, 18 estados están desarrollando y expandiendo sus programas de prekínder universal en las comunidades que más lo necesitan.

Los preescolares con discapacidades también se verán beneficiados por un aumento de $80 millones en relación a 2016 en el presupuesto para los programas de Educación Especial que ayuden a desarrollar prácticas basadas en evidencia para la identificación temprana y la intervención en casos de discapacidad del aprendizaje y el desarrollo de los estudiantes.

Obama también destinó $4,000 millones para los próximos tres años para el programa "Ciencias de la Computación para Todos", para que esta materia sea obligatoria de kínder a duodécimo grado en todas las escuelas, entre otras medidas para mejorar la enseñanza y el acceso a oportunidades de esta disciplina. Según la Casa Blanca, en 2020, 51% de todos los trabajos en STEM (ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas) serán en campos relacionados a las ciencias de la computación.

"Según varios cálculos, solo una cuarta parte de todas las escuelas con programas de kínder a duodécimo en Estados Unidos ofrecen ciencias de la computación, con programación y código, mientras otras economías avanzadas, como Inglaterra, las están ofreciendo a todos sus estudiantes entre 5 y 16 años de edad", indica Casa Blanca.

De igual modo, el presupuesto también contempla la educación universitaria asequible.

"El presupuesto fortalece las becas Pell para ayudar a que las familias puedan pagar la universidad al aumentar las becas disponibles para estudiantes que tomen los cursos suficientes para graduarse a tiempo", dijo Obama en la carta al Congreso de EEUU.

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