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Política de Educación

Obama destina $9,600 millones para Head Start en presupuesto de 2017

La propuesta aumenta el financiamiento para programa preescolar universal y de ciencias de la computación.
9 Feb 2016 – 04:11 PM EST

El presupuesto de 4.1 millones de millones de dólares presentado este martes por el presidente estadounidense Barack Obama contiene importantes partidas para la educación, con miles de millones de dólares destinados a programas que considera esenciales como guarderías asequibles, preescolar universal, educación especial, ciencias de la computación y expansión de becas.

La Casa Blanca anunció que, entre las partidas presupuestarias, Obama pidió $9,600 millones para financiar el programa Head Start, que provee servicios educativos, médicos, dentales, de nutrición y apoyo a niños menores de cuatro años y sus familias.

La propuesta representa $434 millones más para el programa que en 2016, según la administración Obama. De esa cifra, $292 millones serán para aumentar el número de niños que asisten a los jardines de infantes a tiempo completo, algo que "las investigaciones han demostrado que es más efectivo que programas de menos duración, y también ayuda a atender las necesidades de los padres trabajadores", según la Casa Blanca.

El presupuesto también incluye créditos contributivos de hasta $3 mil por niño, a familias que ganen hasta $120 mil anuales, para pagar el costo de guarderías. Con este crédito, la administración espera que un millón de niños más se incorporen a guarderías de calidad -donde puedan comenzar a desarrollarse desde temprano y llegar preparados a kínder- de aquí al 2026.

Obama también pidió aumentar la financiación para la iniciativa de "Preescolar para Todos" o prekínder universal, que en conjunto con los estados provee y expande la educación preescolar para familias de bajos recursos y clase media. De acuerdo con la Casa Blanca, 18 estados están desarrollando y expandiendo sus programas de prekínder universal en las comunidades que más lo necesitan.

Los preescolares con discapacidades también se verán beneficiados por un aumento de $80 millones en relación a 2016 en el presupuesto para los programas de Educación Especial que ayuden a desarrollar prácticas basadas en evidencia para la identificación temprana y la intervención en casos de discapacidad del aprendizaje y el desarrollo de los estudiantes.

Obama también destinó $4,000 millones para los próximos tres años para el programa "Ciencias de la Computación para Todos", para que esta materia sea obligatoria de kínder a duodécimo grado en todas las escuelas, entre otras medidas para mejorar la enseñanza y el acceso a oportunidades de esta disciplina. Según la Casa Blanca, en 2020, 51% de todos los trabajos en STEM (ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas) serán en campos relacionados a las ciencias de la computación.

"Según varios cálculos, solo una cuarta parte de todas las escuelas con programas de kínder a duodécimo en Estados Unidos ofrecen ciencias de la computación, con programación y código, mientras otras economías avanzadas, como Inglaterra, las están ofreciendo a todos sus estudiantes entre 5 y 16 años de edad", indica Casa Blanca.

De igual modo, el presupuesto también contempla la educación universitaria asequible.

"El presupuesto fortalece las becas Pell para ayudar a que las familias puedan pagar la universidad al aumentar las becas disponibles para estudiantes que tomen los cursos suficientes para graduarse a tiempo", dijo Obama en la carta al Congreso de EEUU.

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