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Participante en Expo STEM 2016.

Robots y coding protagonizan la Expo STEM de Miami Dade

Robots y coding protagonizan la Expo STEM de Miami Dade

Cientos de estudiantes de este distrito escolar presentaron novedosos proyectos de ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas

Participante en Expo STEM 2016.
Participante en Expo STEM 2016.

Por Carmen Graciela Díaz @carmen7graciela

Sarah Reyes tiene 11 años y este sábado presentó “Sweeper”, un robot que limpia el piso.

“Yo diseñé este proyecto porque hay gente que no pueden o no tienen el tiempo para barrer su casa, entonces hice ese robot para ayudar a esas personas”, contó la estudiante de la escuela intermedia Jorge Mas Canosa de Miami Dade.

Su “Sweeper” es una caja de cartón que pintó de violeta pastel, que tiene unas ruedas y los dientes de la escoba. Sarah va por las partes de su invento y habla de los sensores que describe como los ojos, la mente y los motores que le dan vida al robot. Con su cajita robotizada que programó y armó, Sarah explicó que probó qué tipo de material el robot podía limpiar desde pelos hasta tierra.

Esta estudiante hispana es una de cientos de alumnos que participaron este sábado de la Exposición STEM 2016 de las Escuelas Públicas del Condado Miami-Dade (M-DCPS) en el Campus Norte del Miami Dade College.

STEM es un término que cada vez se escucha con mayor frecuencia en el campo educativo y profesional. Esas letras, STEM , representan las carreras y materias relacionadas a las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas que se han perfilado como las disciplinas del futuro.

La agenda de la Expo STEM se nutrió de tres eventos donde se concentraron alumnos de escuela primaria, intermedia y secundaria: la edición 21 de la olimpiada y festival del programa Science, Engineering, Communication, and Mathematics Enhancement (SECME), la feria de ciencia de las escuelas primarias de Miami Dade y la edición 62 de la feria regional de ciencia e ingeniería del Sur de la Florida.

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Como parte de esta exposición STEM, aparte de motivar a los alumnos, padres y maestros de las escuelas del distrito escolar de Miami Dade a que se expongan a estas materias, de los eventos en esta coyuntura se seleccionaron representantes para competencias estatales e internacionales en estas disciplinas.

Allí, a través de distintos edificios y áreas de la institución universitaria, hubo desde presentaciones hasta competencias de “carros de ratonera”, robots VEX, cohetes de botellas de agua y envases para colocar huevos sin romperse, entre otros proyectos de ingeniería en los que parecería que la ciencia ficción, la programación y el arte se encuentran.

Uno de los jueces de la feria regional de ciencia e ingeniería del Sur de la Florida, Guillermo García, habló de qué busca el comité evaluador en los proyectos que destacan. “No solamente es la cantidad de data que recogen, o que el procedimiento haya sido correcto, sino que el niño sea un miniexperto en el tema, que el proyecto tenga uso para la población en general y cómo se desenvuelve el niño al presentar su proyecto”, dijo.

Si bien mucho se ha hablado de que las carreras STEM son bien remuneradas y cada vez requieren más talentos –especialmente de minorías como los hispanos y los negros-, el superintendente de las escuelas públicas de Miami Dade, Alberto M. Carvalho, comenta que el valor de estas disciplinas estriba en que estas estimulan el pensamiento crítico y la diversión sea en robótica, ‘coding’ o alguna otra de sus ramas.

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A través de las distintas exposiciones, los proyectos de los estudiantes son tan abarcadores como creativos. Había desde robots que pasan páginas como el de Sean Fernández, de W.R. Thomas Middle School, un robot que dibuja como el de Nicholas Rizzon de The Cushman Schhol o el “Mindometric”, un artefacto diseñado por el estudiante de Sunset Elementary, Arhaan Garg, para reducir la ansiedad a través de un ‘chip’ que crea en una computadora colores y sonidos que relajan la mente.

Es que en el territorio STEM, los estudiantes trabajan sus proyectos con el entusiasmo que enfrentan el juego.

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