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Política de Educación

Estudiantes ponen acento hispano en show de talento de la Casa Blanca

En este evento de música, baile y poesía, la primera dama Michelle Obama anunció la expansión del programa de arte Turnaround Arts. El programa que pretende impactar a 45,000 estudiantes busca atajar la brecha académica a través de la educación artística.
25 May 2016 – 06:48 PM EDT

Estudiantes de diferentes partes del país, entre ellos varios hispanos, participaron este miércoles en el talent show del programa Turnaround Arts en la Casa Blanca, presentado por la primera dama Michelle Obama.

Allí jóvenes de escuelas de Iowa, California, Hawaii y Nueva York, entre otros lugares, bailaron, cantaron e hicieron 'spoken word' bajo la mirada de artistas mentores como el músico puertorriqueño Bernie Williams, el actor Tim Robbins y el bailarín urbano Lil Buck.

La representación hispana no faltó en este espectáculo vespertino.

Dos de las estudiantes hispanas de la Escuela Elemental Martin Luther King, Jr. en Compton, California, por ejemplo, usaron el español en su intervención poética. Una habló de su mamá que le llama "mi niña bonita" y le pide que deje las penas atrás "para que muchas cosas puedan surgir", y otra habló de cómo las señoras en la iglesia la llaman "ermitaña" pero cuando está sola puede dibujar, bailar, leer cuentos y olvidarse de "todo lo demás".

En su participación en este 'spoken word', Oscar Aguirre, de 12 años, expuso la situación migratoria que atraviesa su familia con su madre en El Salvador y su padre en California.

"Yo tengo dos casas y si pudiera yo construiría un avión para ir a visitar a mi mamá", le dijo a Noticiero Univision, haciendo referencia a los versos de su intervención.


La expansión de Turnaround Arts

Antes que el espectáculo comenzara, Michelle Obama anunció la expansión del programa de artes en las escuelas Turnaround Arts, a través de una alianza estratégica del Comité Presidencial de Artes y Humanidades con el John F. Kennedy Center for the Performing Arts.

"Las artes no son un lujo sino verdaderas necesidades en las escuelas y para muchos estudiantes, la razón por la cual van a la escuela", reflexionó Obama quien reconoció que pese a los pasos dados, hay mucho por hacer para que la educación artística llegue a más escuelas.

Turnaround Arts, que comenzó en 2011 en ocho escuelas del país, es un programa que financia clases de arte, música, baile y teatro a las escuelas con grandes necesidades y bajo rendimiento, a un costo de $3 millones de dólares anuales.

El evento de este miércoles fue la coyuntura para revelar que en el próximo año escolar Turnaround Arts se expandirá a 68 escuelas en 15 estados y la capital estadounidense, y que servirá a 45 mil estudiantes.

Además, varios artistas se unirán a la iniciativa como mentores tales como Usher, Smokey Robinson, Whoopi Goldberg y Dave Matthews. El Centro Kennedy, por su parte, utilizará su vasta red de programas de educación en arte para proveer nuevos servicios a las escuelas participantes en Turnaround Arts.



El programa que aspira a cerrar la brecha académica por medio de las artes se sirve de la mentoría de artistas como el cantante Josh Groban, quien recaudó fondos para elaborar un mural con mosaicos en una escuela de Chicago, o la bailarina Misty Copeland quien ha llevado a estudiantes a ver ballet en el teatro.

"Los estudiantes involucrados en las artes tienen mayores posibilidades de éxito en su educación. De hecho muestran mayores índices de asistencia, mejores GPA (promedios académicos) y tienen más posibilidades de participar en programas de matemáticas y ferias científicas", explicó Megan Beyer, directora ejecutiva del Comité Presidencial para las Artes y las Humanidades, en una llamada con la prensa.

Sin embargo, explicó Beyer, los estudiantes que más necesitan clases de arte son los que menos acceso tienen a ellas: Los estudiantes más pobres inscritos en las escuelas de más bajo rendimiento del país, con el peor desempeño académico y más peligro de abandonar la escuela.

Antes que concluyera el show de talento, Obama reafirmó su deseo de que el programa pueda continuar más allá de la administración actual.

"Niños como estos son posible en cada rincón de nuestro país y el mundo", aseguró. "Si invertimos en las artes, esto es lo que ellos pueden hacer".

Esta nota fue elaborada por Randy Nieves y Carmen Graciela Díaz.

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