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La obesidad infantil sigue en aumento: ¿qué están comiendo tus hijos?

Se pensaba que estaba disminuyendo, pero ​estudios recientes demuestran lo contrario: entre 2015 y 2016 la obesidad severa, especialmente en pequeños de 2 a 5 años y en adolescentes, se incrementó de forma considerable en EEUU. También se sabe que afecta más a los niños hispanos. ​Los expertos coinciden en que los esfuerzos oficiales para revertir la situación no han sido suficientes y que el primer paso puede ser ofrecer ​buena alimentación en casa.
Por: Univision
Publicado: 30 Mar | 02:10 PM EDT
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Un par de investigaciones recientes indican que la obesidad infantil no está disminuyendo como se pensaba: es un problema creciente en Estados Unidos. El primer estudio sugiere que algunos informes que mostraban un decrecimiento podrían haber sido incorrectos o que, en el mejor de los casos, se trató de una mejora momentánea. Foto: Justin Sullivan/Getty Images | Univision
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Según los nuevos hallazgos, la obesidad infantil ha estado aumentando constantemente desde 1999. Sin embargo los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) anunciaron hacen cuatro años que las tasas se habían estabilizado e incluso habían disminuido en 43%, durante un período de 10 años que finalizó en 2012. Foto: STR/AFP/Getty Images | Univision
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"La obesidad no va a desaparecer y todos los niños todavía están en riesgo", dijo a Reuters Asheley Cockrell Skinner, especialista de la Universidad de Duke en Durham y autora principal del estudio publicado en Pediatrics en febrero de 2018. Foto: John Moore/Getty Images | Univision
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Examinaron datos de la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición de los CDC (NHANES), sobre estatura y peso de los niños agrupados en ciclos de dos años, de 1999 a 2016. Al principio, cerca del 29% de los niños tenían sobrepeso y 20% eran obesos; en el último período, alrededor del 35% tenía sobrepeso y 26% obesidad. Y el aumento fue drástico entre los niños de 2 a 5 años y adolescentes de 16 a 19, entre 2015 y 2016. Foto: John Moore/Getty Images | Univision
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“Las mejoras reportadas anteriormente, vistas en niños más jóvenes eran o una anomalía o algo transitorio porque la información nacional presentada aquí demuestra un incremento pronunciado”, escribieron los autores en su conclusión. Foto: China Photos/Getty Images | Univision
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Para Cockrell Skinner, los resultados no son sorprendentes pero sí desalentadores: "Nos dicen que nuestros esfuerzos para mejorar la salud de los niños no están llegando a todo el país". Foto: John Moore/Getty Images | Univision
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El segundo estudio publicado en Pediatrics se enfocó en niños de 2 a 5 años de edad con obesidad y descubrió que los niños hispanos tenían tasas significativamente más altas que los blancos y asiáticos estadounidenses. En comparación con los blancos, los hispanos tenían más del doble de probabilidades de ser obesos. Foto: John Moore/Getty Images | Univision
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John Moore/Getty Images
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Pero los niños obesos no consumían más calorías que sus pares de peso normal, explicó el autor principal del estudio, June Tester de la Universidad de California. Las diferencias estaban en no tener disponibilidad de alimentos saludables o lugares para hacer ejercicio y jugar al aire libre. Foto: John Moore/Getty Images | Univision
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Dice la School Nutrition Association que uno de cada cinco niños en Estados Unidos viven en hogares sin acceso constante a alimentos adecuados (esto equivaldría a 15 millones de chicos). Foto: Scott Barbour/Getty Images | Univision
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Una de las iniciativas federales para combatir la obesidad es el Programa de Desayuno Escolar (SBP por su sigla en inglés), un sistema de comidas que opera en escuelas públicas y privadas desde 1966, como proyecto piloto, y desde 1975, de forma permanente. En 2016, el SBP sirvió desayunos a más de 14 millones de niños en el país. Foto: MARK RALSTON/AFP/Getty Images | Univision
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Para continuar animando a los estudiantes a comenzar el día de forma saludable, cada mes de marzo se celebra la la Semana Nacional de Desayuno Escolar. Con decoraciones, menús especiales, eventos y celebraciones en los colegios se busca aumentar la participación de los niños. Foto: Tim Boyle/Getty Images | Univision
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Los estudiantes también cuentan con el Programa Nacional de Almuerzos Escolares (NSLP por su sigla en inglés). En 2016 este plan sirvió comidas escolares saludables y equilibradas a más de millones de niños. Foto: Tim Boyle/Getty Images | Univision
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Pero los esfuerzos no son suficientes: "Necesitamos una estrategia nacional integral para combatir la epidemia de obesidad, enfocada en mejorar el suministro de alimentos, financiar adecuadamente los almuerzos escolares, reservar tiempo para educación física en la escuela y proteger a los niños de los anuncios manipuladores de alimentos", dijo el doctor David Ludwig a Reuters, autor del prólogo de los estudios. Foto: MARK RALSTON/AFP/Getty Images | Univision
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Mientras tanto, "los padres pueden crear un bastión de protección para los niños en el hogar, manteniendo lejos la comida chatarra y ofreciendo alternativas saludables y sabrosas", agregó Ludwig, quien es investigador en obesidad infantil en el Boston Children's Hospital. Foto: Kristian Dowling/Getty Images | Univision
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Hay muchas formas de ayudar a prevenir la obesidad y respaldar el desarrollo saludable de los hijos. Una de las más importantes es lograr el equilibrio energético, a través de la alimentación. Foto: John Moore/Getty Images | Univision
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Los padres pueden sustituir los alimentos con ingredientes de mayor contenido calórico (como azúcar añadida y grasas sólidas) por alimentos con menos calorías y mayor contenido nutritivo como las frutas y verduras. Foto: John Moore/Getty Images | Univision
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Se pueden ofrecer productos integrales, incluir leche y productos lácteos bajos en grasa, elegir carnes magras, aves, pescado, lentejas y frijoles como fuentes de proteínas, servir porciones de tamaño razonable y animar a toda la familia a beber mucha agua. Se deben limitar las bebidas endulzadas con azúcar, el consumo de azúcar y grasas saturadas y los alimentos o botanas ultra procesados. Foto: Joe Raedle/ Getty Images | Univision
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Para las meriendas, por ejemplo, puede elegir opciones ricas y saludables como una manzana, una banana, una taza de arándanos o uvas o una taza de zanahorias, brócoli o pimientos verdes con dos cucharadas de hummus. Foto: John Moore/Getty Images | Univision
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La buena alimentación debe complementarse con actividades al aire libre, menos tiempo frente a pantallas y dispositivos y suficientes horas de sueño. Foto: Kevin Frayer/Getty Images | Univision
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Si tienes dudas sobre lo que es mejor para sus hijos, puedes recurrir a herramientas en línea como Choose My Plate, que explica cómo equilibrar los alimentos, o We Can, un manual para padres y cuidadores creado para ayudar a que los niños entre 8 y 13 años de edad se mantengan saludables. Foto: John Moore/Getty Images | Univision