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Hipertensión

¿A veces te saltas el medicamento contra la hipertensión? Las consecuencias de mentirle a tu médico pueden ser fatales

Los efectos secundarios o el precio de las pastillas hacen que muchas personas no cumplan con el tratamiento y, sin saberlo, pongan en riesgo su vida. Pero una novedosa prueba pretende generar un diálogo abierto entre doctor y paciente con miras a evitarlo.
28 May 2018 – 01:27 PM EDT
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La hipertensión muchas veces no presenta síntomas, por eso se le conoce como la 'asesino silenciosa'. Crédito: Eric Risberg/AP

Hay una ironía en el corazón del tratamiento de la hipertensión. La enfermedad en sí misma generalmente no presenta síntomas. Sin embargo, los medicamentos para tratarla (con el fin de prevenir un derrame cerebral o un ataque cardíaco) pueden hacer que las personas se sientan bastante mal.

"No es que no quieras tomarlos, sabes que te van a ayudar, pero hay que acostumbrarse", dice Sharon Fulson, representante de atención al cliente de Nashville, Tennessee, quien está tratando de monitorear y controlar su hipertensión.

Las pastillas diarias que Fulson comenzó a tomar el año pasado la hacen sentir atontada y nerviosa. Otras personas que toman estos medicamentos reportan efectos secundarios como mareos, náuseas y diarrea; y los hombres, en particular, pueden tener problemas de erección. "Todos son peores que la presión alta", exclama Fulson.

La investigación muestra que aproximadamente la mitad de los pacientes no toman sus medicamentos para la hipertensión como deberían, a pesar que las enfermedades del corazón son la principal causa de muerte en los Estados Unidos. Para muchas personas, el primer síntoma de presión alta es un evento cardíaco catastrófico. Por esa razón a la hipertensión se la conoce como el ' asesino silencioso'.

Ahora, una nueva prueba puede indicar si un paciente está tomando sus pastillas. El examen, que requiere una muestra de orina, tiene la intención de generar una conversación más sincera entre paciente y médico.


La presión arterial de Fulson ha sido fluctuante. Se la mide regularmente en su casa y admite que a veces está un poco alta. Incluso cuando se la toman en una cita médica, el estrés del momento eleva los resultados.

Estas son algunas de las razones que dificulten a los cardiólogos determinar con un simple tensiómetro manual si el paciente está tomando sus medicamentos.

La nueva prueba de drogas, llamada KardiAssure, usa una computadora para analizar la orina en busca de 80 tipos de medicamentos para la presión arterial y el colesterol, y brinda los resultados en solo tres minutos. De este modo, puede determinar si un paciente ha tomado sus pastillas en los últimos días.

Diálogo sincero

Frank Basile, el CEO de Aegis Sciences Corp, asegura que el test es un punto de partida para un diálogo entre doctor y paciente. "Lo que les damos a los médicos es una herramienta que les permite tener una conversación abierta", asegura. Solo después que el problema sale a la luz, pueden indagar en las razones que lo generan.

Esta estrategia ha sido efectiva para el cardiólogo Bryan Doherty, de Dickson, Tennessee, quien ha estado trabajando con Aegis para probar el nuevo test. En un caso, los resultados demostraron que un paciente que había asegurado que estaba tomando sus medicamentos en realidad había mentido. El paciente confesó la verdad rápidamente.

"Inmediatamente se dio vuelta y me dijo que el problema era el costo", relató Doherty. "Creo que tenía vergüenza, o no quería decepcionarme".

La nueva prueba cuesta alrededor de 100 dólares, pero muchas aseguradoras, incluyendo Medicare, la cubren.

Para Doherty conversar con el paciente es esencial para solucionar cualquier problema: recetar drogas menos costosas, o probar otros medicamentos. "Aunque a veces resulte incómoda esta charla, vale la pena tenerla ya que el medicamento puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte", agrega.

La evaluación también podría ayudar a un paciente a evitar otras pruebas innecesarias o recetas adicionales, aclara el doctor Thomas Johnston, quien dirige la clínica de hipertensión en Centennial Medical Center en Nashville y es presidente del capítulo local de la American Heart Association.

Además de llamar a la farmacia para asegurarse que el paciente vuelva a surtir su receta, él cree en su palabra. "Creo que muchas veces te preguntas si alguien ha tomado su medicamento o no", admite. "También es bueno para el paciente que el médico sepa que no está tomando su pastilla de la presión, para no seguir un camino terapéutico equivocado".

Johnston, quien no tiene vínculo con Aegis, explica que su única preocupación sobre el uso de una prueba de drogas es el riesgo de establecer una relación negativa con un paciente. Pero también hay una forma de evitarlo, haciéndoles comprender lo vital que es tomar el medicamento de manera adecuada.

Sarah Avery de Nashville asegura que es plenamente consciente de las consecuencias. "Mi papá murió porque no tomó su medicina", cuenta.

La hipertensión está en su familia. Su madre y su abuela también lucharon contra ella. Aun así, reconoce que la medicación no le gusta y a veces ha dejado de tomarla, sin decir nada. Admite que mintió hasta que ella misma tuvo un derrame cerebral.

Ahora no se salta ninguno de los tres medicamentos para la hipertensión que toma a diario.

Esta historia es parte de una asociación que incluye WLPN, NPR y Kaiser Health News.

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