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Terremoto en Haití

Para ayudar a Haití hay que aprender las lecciones del pasado, dicen expertos

Al igual que en Afganistán, el esfuerzo internacional para reconstruir Haití tras el último terremoto de 2010 se impuso en gran medida desde el exterior, debido al temor a la corrupción política y la inestabilidad. Pero los expertos dicen que es hora de escuchar más a las comunidades locales. (Read this article in English)
24 Ago 2021 – 06:09 AM EDT
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Personas desplazadas de sus casas destruidas por un terremoto pasan la noche al aire libre en el jardín del hospital en Les Cayes, Haití, el sábado 14 de agosto de 2021. Crédito: Joseph Odelyn/AP

Pocas horas después del terremoto de 7.2 de magnitud que sacudió el sábado pasado la península del Tiburón, en el sur de Haití, el primer ministro en funciones, Ariel Henry, hizo esta severa advertencia.

Todas las donaciones de países y organizaciones de ayuda deben ser entregadas a la Agencia de Protección Civil del gobierno para su distribución a los hospitales y las familias que perdieron sus hogares en el desastre.

La idea de que el gobierno tome el control de la ayuda extranjera podría ser suficiente para ahuyentar a muchos donantes, recelosos de la reputación del país por su escandalosa corrupción política. Pero a muchos haitianos y grupos humanitarios que trabajan en Haití les persigue el caos que siguió al devastador terremoto de 2010, cuando las donaciones, canalizadas a través de grandes organizaciones internacionales, tardaron en llegar a los residentes después de que 200,00 personas murieron.

"Si se observa a dónde fueron a parar los fondos del gobierno en Washington DC, por ejemplo, tal vez el 95% de ellos se destinó a ONGs con sede en Estados Unidos y a empresas con fines de lucro", dijo Jake Johnston, un experto en Haití del Centro de Investigación Económica y Política en Washington. "La mayor parte fue a parar a un puñado de empresas que están más cerca de mi oficina en Washington que de Haití", añadió.


Mientras el mundo se da cuenta de la enormidad del último desastre natural ocurrido en Haití, muchos donantes se preguntan cuál es la mejor manera de ayudar al país más pobre del hemisferio. Muchos apuntan a las lecciones de 2010, diciendo que en lugar de verter dinero en grandes organizaciones estadounidenses con poco conocimiento o comprensión de Haití, ese dinero se gasta mejor canalizando los recursos a organizaciones más pequeñas que trabajan directamente con las comunidades locales sobre el terreno.

"La mayor lección que aprendimos después de 2010 es escuchar a los haitianos y asegurarnos de que son ellos los que toman las decisiones en este momento, y no imponer la experiencia extranjera, tratando de pensar que ellos tienen las soluciones para Haití", dijo Johnstone.

En 2010, un consorcio de gobiernos internacionales y donantes privados prometió 13,000 millones de dólares para la recuperación de Haití, pero muchos proyectos se retrasaron o nunca se completaron debido a la burocracia y la corrupción, mientras que otros no abordaron las necesidades más básicas del país.

Por ejemplo, algo tan sencillo como retirar los escombros en Puerto Príncipe llevó meses. Como resultado, gran parte del dinero se canalizó a través de canales no gubernamentales, pero con poco que mostrar.

La Cruz Roja Americana gastó el 25% del dinero que la gente donó tras el terremoto de 2010 - o casi 125 millones de dólares - en sus propios gastos internos, según un informe del Congreso.

Funcionarios de la Cruz Roja defendieron el trabajo de la caridad, diciendo que el gasto de la organización era "totalmente justificable dado el tamaño y la complejidad del programa de Haití."

"Solidaridad estructurada"

El terremoto del sábado antepasado causó la muerte de 2,189 personas y 12,268 heridos en el sur de Haití, según las últimas cifras. Casi 53,000 casas fueron destruidas y 63,000 resultaron dañadas en la zona de impacto del terremoto, según La agencia de ayuda de la Iglesia Católica, CRS.

Para atender a las necesidades masivas y urgentes de mas de un millón de personas, el primer ministro de Haití dijo esta semana que la "solidaridad estructurada" era esencial para evitar una repetición de la confusión masiva - y el despilfarro - en 2010.

Pero el gobierno dijo que no se interpondría en el camino de los operadores autorizados, como Food for the Poor, con sede en Florida, que lleva trabajando en Haití desde 1986 y es uno de los mayores proveedores de ayuda de emergencia y proyectos de desarrollo sostenible del país.

Sin duda, estructura no es una palabra que se asocie habitualmente con Haití, que ha luchado contra la inestabilidad política desde que se deshizo de la dictadura de la familia Duvalier, 'Papa Doc' y luego 'Baby Doc', en 1987.

El terremoto es sólo el último desafío para este país, que todavía está lidiando con las secuelas del terremoto de 2010 y el huracán Matthew en 2016, que arrasó casas, cultivos y ganado en la península del sur. El asesinato del presidente Jovenel Moïse el mes pasado, que aún no se ha resuelto ni explicado debidamente, ha añadido más inestabilidad a un país en crisis.

"Los haitianos son incapaces de convertir los problemas del país en oportunidades; la comunidad internacional es incapaz de convertir sus deseos y proyecciones en realidad", según el editorial del lunes de Frantz Duval, redactor jefe de Le Nouvelliste, el mayor periódico de Haití.

"Es de temer que el terremoto del 14 de agosto de 2021 sólo sirva de pretexto para nuevas malversaciones por incompetencia, codicia o inadvertencia", escribió.

"Se ha hecho tan fácil desviar fondos para ayudar a la recuperación del país que no son las catástrofes naturales las que más daño hacen en Haití, sino las promesas incumplidas y el saqueo a gran escala", añadió Duval.

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Sin embargo, Haití ha aprendido algunas lecciones. En 2010, el país no contaba con una Agencia de Protección Civil como la actual. Aunque sus recursos siguen siendo escasos, su director, Jerry Chandler, es un respetado especialista en catástrofes médicas formado por la ONU.

Aunque y el gobierno en funciones carece de credibilidad, "hay instituciones con las que se puede trabajar y apoyar", dice Johnstone.

En la actualidad, Haití también cuenta con una sólida red de organizaciones benéficas privadas con profundas raíces en el país, apoyadas por donantes internacionales. Entre ellas, el hospital de San Bonifacio, en el sur, que está tratando a algunas de las víctimas del terremoto, Partners in Health, el mayor proveedor de asistencia sanitaria no gubernamental de Haití, y el hospital infantil de San Damien, en Puerto Príncipe.

Modelo de comunidad

Health Equity International, que dirige St Boniface, dice que su modelo se basa en la participación de "los líderes de la comunidad local de Haití en la elaboración de planes". De sus más de 500 empleados en Haití, el 98% son haitianos, incluida la mayoría del equipo directivo: el Director General, el Director General Adjunto y el Director Médico.

"Este enfoque dirigido por la comunidad garantiza que las iniciativas y operaciones de la organización sean culturalmente apropiadas, respondan a las prioridades de los beneficiarios de los servicios y empoderen a los haitianos para que ayuden a los haitianos", dice la organización.

Menos conocido es el extraordinario número de organizaciones benéficas y grupos de voluntarios más pequeños que trabajan por todo Haití para hacer frente a la pobreza y el desarrollo sostenible, desde el cuidado de los niños de la calle hasta el suministro de agua potable, educación rural, electricidad mediante energía solar y velas para los pescadores.

Haití sigue dependiendo en gran medida del apoyo del gobierno de Estados Unidos al Programa Mundial de Alimentos (PMA) de la ONU, que suministra asistencia logística durante todo el año a 300,000 personas al mes.
Esta semana también ayudó a suministrar alimentos para entregar comidas calientes a más de 3,000 personas en los hospitales de Les Cayes y Jeremie. También envió un equipo de búsqueda y rescate urbano con 52,000 libras de herramientas y equipos especializados para ayudar en las operaciones de búsqueda y rescate.

Aunque algunos alcaldes locales se quejan de que todavía no han visto llegar ninguna ayuda del gobierno a sus localidades, acogen con satisfacción la idea de que se les dé más voz en la distribución de la ayuda.

El epicentro

"El primer ministro tiene razón", dijo Luc Edwin Ceide, alcalde de Saint Louis du Sud, un municipio de 80,000 habitantes situado a apenas 7 millas (11 kms) del epicentro del terremoto de este mes.

"Los grupos locales son los únicos que conocen el problema. Como alcalde, conozco mi comunidad y puedo asegurarme de que la ayuda se entregue con equidad. Eso es lo que la gente necesita ahora mismo", dijo Ceide, que se graduó en el programa 'Lideres Emergentes" de la Universidad de Harvard.

Por ejemplo, la prioridad número uno en Haití en estos momentos, además de los suministros médicos, según el alcalde, son las lonas y las pastillas de purificación de agua, debido a las fuentes de agua subterránea contaminadas que han sido alteradas por el terremoto y las numerosas réplicas.

El alcalde dijo que 6,000 casas en el municipio, o el 85% de los edificios, fueron dañados o destruidos por el terremoto y la mayoría de los residentes estaban durmiendo al aire libre, sobre cartones, bajo los árboles, temiendo volver a entrar en sus casas debido a las persistentes réplicas.

El sur de Haití recibió el lunes por la noche un inoportuno chaparrón procedente de la tormenta tropical Grace. "Es un mal momento, estamos en la temporada de huracanes y eso es lo que asusta a la gente", dijo Ceide.

"Los haitianos odian la lluvia. Corremos como gatos cuando llueve. Hace que la gente se enfade y se frustre, así que necesitamos muchas lonas para protegerlos", añadió, subrayando que las lonas son una mejor opción que las tiendas de campaña, que son mucho más caras.


Cada día que pasa aumenta la preocupación de que los suministros y la atención médica que tanto se necesitan no llegan a las ciudades del sur de la península con la suficiente rapidez.

Un informe publicado el lunes por la Red Nacional de Defensa de los Derechos Humanos criticó al gobierno por no organizar la asistencia a las víctimas, diciendo que recordaba la desorganización durante el desastre de 2010.

Desesperación

"Están completamente solos", dice el informe.

"Algunos ya están empezando a hacer esfuerzos personales para encontrar tiendas de campaña para resguardarse de las inclemencias del tiempo y cubrir sus necesidades diarias. Los hospitales y centros de salud están muy escasos de recursos humanos y materiales y los heridos esperan desesperadamente la atención que merecen."

Las normas estadounidenses también pueden entorpecer el camino para hacer lo correcto, dicen los expertos. Por ejemplo, la ley estadounidense exige que la ayuda extranjera financiada por los contribuyentes llegue a las empresas estadounidenses. "Tenemos que cambiar nuestro propio comportamiento para ser más eficientes. Sabemos que la contratación local es la respuesta o es una solución más sostenible", dijo Johnstone.

Él y otros expertos también advierten a Estados Unidos que no presione a Haití para que celebre las elecciones previstas para septiembre de este año.

Johnston recuerda haber observado las elecciones en Haití en 2016, apenas un mes después del huracán Matthew. Solo acudió el 21% de los votantes.

"Los lugares de votación estaban casi todos vacíos. Justo al lado había gente reconstruyendo sus casas que acababan de ser derribadas por el huracán. No se preocupan por votar", dijo.

"Y luego nos preguntamos por qué el gobierno resultante no tiene credibilidad. Pues bien, las condiciones en las que se celebran estas elecciones importan", añadió.

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