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México exonera a Salvador Cienfuegos, el exsecretario de Defensa al que EEUU había acusado de narcotráfico

Cienfuegos, quien fue el titular de la Secretaría de la Defensa Nacional (SEDENA) durante el sexenio del expresidente Enrique Peña Nieto, fue arrestado en octubre en el aeropuerto de Los Ángeles, California, y permaneció en una prisión federal durante 34 días acusado de haber recibido sobornos de una célula de la organización de los Beltrán Leyva.
14 Ene 2021 – 10:07 PM EST
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La Fiscalía General de México anunció este jueves que no iniciará acciones penales contra el exsecretario de Defensa de México Salvador Cienfuegos Zepeda, a quien Estados Unidos había acusado de lavado de dinero y narcotráfico y luego retirado los cargos en medio de reclamos de las autoridades mexicanas.

Cienfuegos, quien fue el titular de la Secretaría de la Defensa Nacional (SEDENA) durante el sexenio del expresidente Enrique Peña Nieto, fue arrestado en octubre en el aeropuerto de Los Ángeles, California, y permaneció en una prisión federal durante 34 días acusado de haber recibido sobornos de una célula de la organización de los Beltrán Leyva.

Pero, tras el sorpresivo retiro de las imputaciones, fue trasladado a México bajo el argumento de que el Departamento de Justicia de Estados Unidos entregaba también a su vecino las pruebas de que el exsecretario había conspirado para traficar drogas, incluyendo grabaciones telefónicas.

"Se llegó a la conclusión de que el General Salvador Cienfuegos Zepeda nunca tuvo encuentro alguno con los integrantes de la organización delictiva investigada por las autoridades norteamericanas; y tampoco sostuvo comunicación alguna con ellos, ni realizó actos tendientes a proteger o ayudar a dichos individuos", señala el comunicado.

De acuerdo con el documento de la Fiscalía, luego de una investigación, tampoco encontraron pruebas de que Cienfuegos hubiera emitido orden alguna para favorecer a ningún grupo delictivo. Sobre el análisis de su situación patrimonial y obligaciones fiscales, las autoridades tampoco encontraron datos de obtención de ingresos ilegales.

"Por los motivos anteriores, y con base en los razonamientos y pruebas en la carpeta correspondiente, la Fiscalía General de la República, a través de la Subprocuraduría Especializada en Investigación de Delincuencia Organizada (SEIDO), ha determinado el no ejercicio de la acción penal, en favor del General Salvador Cienfuegos Zepeda".

Los cargos contra Cienfuegos en EEUU

El Departamento de Justicia alegaba que al menos durante dos años, de diciembre de 2015 a febrero de 2017, Cienfuegos Zepeda recibió sobornos de una célula de la organización de los Beltrán Leyva denominada Cartel H-2. La DEA afirma que el general tenía comunicación directa con el jefe de ese cartel, Juan Francisco Patrón Sánchez, quien fue abatido por la Marina mexicana hace tres años.

La acusación originada en el Distrito Este de Nueva York de la Fiscalía federal indicaba que el general retirado conspiró para traficar cargamentos de heroína, cocaína, metanfetamina y marihuana mientras era el titular de la SEDENA. En esa época, el Cartel H-2 dominaba en Nayarit y una parte de Sinaloa, al tiempo que tenía operadores en varias ciudades de Estados Unidos, entre estas Los Ángeles y Las Vegas.

Esta organización criminal asesinaba y torturaba a sus enemigos, mientras agregaba a su nómina a funcionarios públicos de alto rango, como Cienfuegos, según lo que alegó en un momento Estados Unidos. Según los fiscales, esta cooperación le permitió capturar rivales, liberar a miembros del cartel detenidos en operativos y seguir enviando droga a granel hacia Estados Unidos “sin interferencia de las fuerzas del orden mexicanas”.

Sin embargo, un mes después del arresto de Cienfuegos, el Departamento de Justicia (DOJ) de Estados Unidos informó el retiro de los cargos en su contra para que pudiera ser procesado en su país. La polémica decisión se tomó después de que el gobierno mexicano expresó su inconformidad debido a que no se le notificó sobre el avance de esa investigación.

Las pruebas que EEUU entregó a México

Los Fiscales señalaron que la insólita decisión de extraditar a Cienfuegos se basó en el temor de afectar la confianza entre ambos países, dos aliados en la lucha contra el narcotráfico.

“Como una cuestión de política exterior y en reconocimiento a la sólida colaboración policial entre México y Estados Unidos, y con el interés de demostrar nuestro frente único contra todas las formas de criminalidad, incluido el narcotráfico por parte de los cárteles mexicanos, el gobierno se propone desestimar los cargos pendientes contra el imputado sin perjuicio, a fin de permitir que la investigación mexicana y el posible procesamiento del imputado procedan en primera instancia”, señaló la moción de la Fiscalía estadounidense.

El Departamento de Justicia informó en ese momento que proporcionó al gobierno de México pruebas relacionadas con el caso Cienfuegos Zepeda. Entre la evidencia que el DOJ le entregó al gobierno mexicano estarían grabaciones de las conversaciones de Cienfuegos Zepeda sostuvo de 2015 a 2017 con los jefes del llamado Cartel H-2.

Los fiscales dijeron tener miles de comunicaciones por teléfonos Blackberry que incriminan a Cienfuegos Zepeda, en una de las cuales “habló sobre su asistencia histórica a otra organización de narcotráfico”.

También discutió por teléfono, según esa dependencia, sobre presentar a los principales líderes del Cartel H-2 con “otros funcionarios corruptos del gobierno mexicano dispuestos a ayudar a cambio de sobornos”.

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