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Abuso Policíaco

Declaran estado de emergencia en Charlotte en segunda jornada de protestas violentas

Varios negocios del centro de la ciudad se vieron afectados, con las vidrieras rotas y algunos fueron saqueados. Las autoridades intentaron dispersar con gases lacrimógenos a los manifestantes que exigen justicia por la muerte del afroestadounidense Keith Lamont Scott a manos de la policía. Al menos una persona fue herida de bala y está en condición crítica.
22 Sep 2016 – 9:40 PM EDT

Las calles de Charlotte, en Carolina del Norte, recuperaron la calma este jueves, después de una noche de enfrentamientos tras la segunda jornada de protestas violentas por la muerte de Keith Lamont Scott, un afroestadounidense de 43 años y padre de siete hijos, que fue baleado por la policía en un nuevo episodio que despertó tensiones en la comunidad por posible abuso policial. Según la policía, este portaba un arma mientras que la familia defiende que estaba en el carro tan solo leyendo un libro mientras esperaba por uno de sus hijos que volviera del colegio.

Las autoridades se han negado a mostrar el video en el que, según la policía, se ve claramente que Lamont empuña un arma. La familia del fallecido y activistas han pedido que sea publicado para, si es verdad que estaba armado, tratar de calmar las tensiones raciales que están causando las protestas. La alcaldesa de Charlotte, Jennifer Roberts, anunció este jueves que la familia del fallecido sí verá la grabación este jueves, según informó Charlotte Observer.

Los disturbios dejaron al menos cuatro policías lesionados y un civil herido de gravedad. Las autoridades corrigieron un reporte previo en el que aseguraban que una persona murió al ser alcanzada por una bala durante los disturbios. Esta persona, cuya identidad no fue revelada, se encuentra en condición crítica tras ser tiroteada, pero no por la policía, según especificaron las autoridades.

El gobernador del estado, Pat McCrory, declaró este miércoles en la noche el estado de emergencia en Charlotte tras el recrudecimiento de la violencia en las calles, donde decenas de manifestantes exigían justicia por la muerte de Scott. "Ninguna violencia dirigida hacia nuestros ciudadanos o agentes de policía o destrucción de propiedad debe ser tolerada", señaló en un comunicado.

Durante la noche fue aumentando la tensión, cuando grupos incontrolados atacaron algunos negocios del centro rompiendo las ventanas y cometiendo algunos saqueos. Además quemaron objetos en las calles provocando pequeños incendios, que dejaron imágenes de caos en la ciudad.

Entre los lugares vandalizados, se encuentran el NASCAR Hall of Fame, que se encuentra cerca del centro de convenciones, donde en el año 2012 se celebró la Convención Nacional Demócrata. Algunos de los hoteles de los alrededores como el Hampton Inn y el Hilton Garden Inn también sufrieron rotura de vidrios, reporta el diario Charlotte Observer.


Según indicaron las autoridades, las carreteras de acceso a la ciudad están abiertas pero algunas instituciones permitirán a sus empleados trabajar desde casa por precaución. Así lo han anunciado también Wachocia y Bank of America, dos de las principales instituciones del país, con sede en Charlotte, y la compañía eléctrica Duke Energy.

El transporte público también estaba previsto que comenzara a funcionar con normalidad a partir de las 5:30 am.

La indignada comunidad de Charlotte, la mayor urbe de ese estado, con más de 825,000 habitantes, se movilizó después de que el agente Brentley Vinson disparara el martes a Scott en un estacionamiento de un complejo de apartamentos al confundirlo con un sospechoso al que buscaban.


Los manifestantes, que iniciaron la protesta de manera pacífica, portaban carteles y consignas como "No justice, no peace" ("Sin justicia no hay paz"), "Stop Killing Us" ("Dejen de matarnos") y "Black Lives Matter" ("La vida de los negros importa"), el movimiento surgido tras la muerte de varios afroestadounidenses en diferentes incidentes policiales en los que hubo uso excesivo de la fuerza.

La primera noche de disturbios el martes dejó un saldo de 12 agentes heridos, vehículos policiales dañados, una carretera interestatal bloqueada por más de cinco horas y un local de la cadena de almacenes Walmart saqueado.

Pero este miércoles las escenas de violencia se repitieron. Las autoridades desplegaron sus contingentes para controlar la situación que se ha ido poniendo más tensa a medida que avanzó la noche. La policía intentó dispersar a las multitud con gases lacrimógenos y los manifestantes respondieron arrojando objetos hacia los agentes policiales.

Los manifestantes también arremetieron contra algunos de los periodistas que cubren los distubios, como el enviado de la cadena CNN Ed Lavandera, quien fue agredido en directo, pero según confirmó se encuentra bien.

Tras declarar el estado de emergencia, el gobernador señaló que desplegará la Guardia Nacional y los agentes de la Patrulla de Carreteras para enfrentar la emergencia.

Los situación en Charlotte no dejó indiferente a la estrella de los Golden State Warriors Stephen Curry, quien se refirió a la ciudad en la que creció en un mensaje en las redes sociales en el que recordó a Scott Keith Lamont Scott.

"Rezo por mi ciudad, merecemos algo mejor que eso", escribió Curry, considerado el mejor jugador de los últimas dos temporadas de la NBA.
Calma y unidad

La alcaldesa de Charlotte, Jennifer Roberts, había pedido el míercoles por la mañana calma a los habitantes de la ciudad, que ya habían vivido una noche de incertidumbre, y prometió total transparencia en la investigación de lo sucedido.

Por su parte, el responsable de la Policía de Charlotte-Mecklenburg, Kerr Putney, afirmó que "la historia es muy diferente de la que se ha contado en las redes sociales" y aseguró que los agentes pidieron a Scott que arrojara el arma con la que salió de un vehículo.


Según la versión policial, lo ocurrido en la escena fue que detectaron a un hombre salir y entrar de un vehículo con una pistola y consideraron que " representaba una amenaza mortal inminente para los oficiales que posteriormente dispararon sus armas".

El jefe policial aseveró que en el lugar del incidente se encontró un arma cerca del cuerpo de la víctima y no un libro que leía mientras esperaba que un hijo suyo regresara de la escuela, tal como han manifestado sus familiares.

Lyric Scott, hija del fallecido, acusó a la Policía de acabar con la vida de su padre desarmado a través de un video que acumuló más de medio millón de vistas hasta poco antes de los disturbios.



Abuso policial

Los sucesos de Charlotte, junto con la muerte de otro afroamericano, Terence Crutcher, tras un encuentro con agentes de la Policía de Tulsa, en Oklahoma, generaron reacciones nacionales que incluyen a los dos candidatos presidenciales.

En un acto de campaña en Orlando (Florida), la candidata demócrata, Hillary Clinton, lamentó ambos decesos y dijo que la muerte de afroamericanos a manos de policías debe terminar. "Comienza a ser intolerable", afirmó la ex secretaria de Estado.

Por su parte, el candidato republicano, Donald Trump, a través de su cuenta de Twitter calificó de "trágicos" los hechos en Tulsa y Charlotte, y abogó por la unión "para que Estados Unidos sea nuevamente seguro".

El gobernador de Carolina del Norte, Pat McCrory, expresó su apoyo para el jefe de policía de Charlotte y la alcaldesa por sus esfuerzos para mantener la calma en la comunidad, mientras que el fiscal general del estado, Roy Cooper, pidió que el caso sea "investigado a fondo" para que se haga justicia.

La Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) de Carolina del Norte exigió una investigación completa y transparente a la Oficina Estatal de Investigaciones (SBI) y al Departamento de Policía de Charlotte-Mecklenburg (CMPD), en especial por las "versiones contradictorias" respecto a la muerte de Scott.

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