Incendios

Thomas, el monstruo de fuego que amenaza con ser el más grande de la historia en California

A 14 días de haber iniciado ocupa el tercer lugar de los incendios más grandes registrados en el estado tras quemar 270,500 acres de superficie, mientras que sus llamas siguen extendiéndose por los condados de Ventura y San Bárbara.

LOS ÁNGELES, California.- Con 270,500 acres de superficie quemada hasta la tarde de este lunes, el incendio Thomas continuaba desplazándose por los condados de Ventura y Santa Bárbara siendo ya el tercer fuego más grande de los que están registrados en la historia de California.

Y no parece que vaya a detenerse. En los últimos dos días el fuego Thomas creció 13,000 acres y de continuar su avance pronto estaría superando en extensión al incendio Cedar ocurrido en octubre de 2003 en el condado de San Diego, el cual hasta ahora ocupa el primer lugar con poco más de 273,000 acres.

Más de 8,500 bomberos combatían este fin de semanas las llamas, pero a pesar de ser ya el mayor número de personal que haya trabajado en apagar un incendio en California, las llamas de este 'monstruo' solo han podido ser contenidas en un 40%.

El Departamento de Protección contra Incendios Forestales de California (CalFire) mantiene vigente una alerta meteorológica por los vientos de Santa Ana, ya que en algunas zonas donde están activas las llamas podrían producirse ráfagas de hasta 65 millas por hora que alimentarían la furia del fuego que está a menos 5,000 acres de ser el más grande de todos los incendios registrados en el estado.

Durante los 14 días que lleva ardiendo, el incendio Thomas ha destruido más de 1,000 edificaciones, ha dañado otras 250 y amenaza con llegar a unas 18,000 estructuras más en los condados de Ventura y Santa Bárbara.

CalFire reportó que en esas casi dos semanas se han gastado casi 130 millones de dólares para combatirlo, labores que además cobraron la vida del bombero Cory Iverson, quien murió el pasado jueves, mientras que Virginia Pesola, de 70 años, falleció en un accidente automovilístico cuando evacuaba su vivienda al tercer día de iniciado el fuego.

Las autoridades emitieron durante el fin de semana órdenes de evacuación para otros 54,000 residentes de las comunidades de Carpinteria, Summerland y Montecito, en Santa Bárbara, de las cuales 20,000 eran obligatorias.

Los tres grandes

1. Cedar Fire: 273,246 acres. San Diego-Octubre de 2003.
2. Rush Fire: 271,911 acres. Lassen-Agosto de 2012.
3. Thomas Fire: 269,000* acres. Ventura/Santa Bárbara-Diciembre de 2017.

Los más grandes, mortíferos y devastadores

El incendio más grande del que se tenga registro en la historia de California fue el Cedar Fire que ocurrió en octubre de 2003 en el condado de San Diego, donde arrasó con 273,246 acres de superficie, dañó 2,820 estructuras, mató a 15 personas y miles de evacuados vivieron por días en el estadio Qualcomm que era la casa de los equipos deportivos Padres y Chargers.

Uno de los más extensos en el condado de Los Ángeles fue el incendio Station Fire de agosto de 2009, el cual arrasó con 160,557 acres, quemó 209 estructuras y cobró dos vidas..

En el condado de Ventura dos incendios han sido de mayor dimesión que el actual fuego Thomas, uno registrado en septiembre de 1932 llamado Matilija Fire, el cual devastó 220,000 acres y otro de nombre Wheeler Fire en julio de 1985 que se extendió por 118,000 acres.

El más devastador por la cantidad de estructuras quemadas (5,643) lleva el nombre Tubbs Fire que tuvo lugar en el condado de Sonoma en octubre de este año, el cual arrasó una superficie de 36,807 acres y causó la muerte de 22 personas.

El más mortífero sucedió en octubre de 1933 en el Griffith Park de Los Ángeles, donde a pesar de que sólo fueron 47 acres los quemados, murieron 29 personas.

Otro de los incendios que cobró gran cantidad de vidas se registró en octubre de 1991 bajo el nombre Tunnel Fire de Oakland Hills, en el condado de Alameda, con 1,600 acres de superficie quemada, 25 muertos y 2,900 estructuras fueron destruidas.