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Incendio en California

PG&E acepta compensar a clientes afectados por los apagones masivos ante presión del gobernador de California

El gobernador Gavin Newsom urgió a la compañía de electricidad ofrecer un reembloso de $100 dólares para los afectados en viviendas y de hasta $250 para los dueños de pequeños negocios, un acuerdo que le podría costar a PG&E más de $100 millones de dólares en dinero para los afectados por los cortes de energía.
30 Oct 2019 – 10:30 PM EDT

SAN FRANCISCO, California. – La compañía PG&E finalmente dio su brazo a torcer ante la presión y los señalamientos del gobernador de California por la alarmante situación de apagones masivos que ha afectado a millones de residentes en el centro y norte del estado.

La nueva ronda de cortes de energía preventivos que Pacific Gas & Electric comenzó este martes tiene a medio millón de hogares y negocios sin electricidad, sin embargo, alrededor de 400,000 de estos nunca recuperaron la luz tras el apagón histórico del pasado fin de semana.

“Hace unas horas establecimos contacto con PG&E y van a comenzar el proceso de reembolsar a los clientes por estos apagones. Esto es importante porque en el pasado las compañías de servicios públicos nunca lo habían hecho. Les solicitamos reembolsos y el CEO nos comunicó que los harían válidos”, dijo el gobernador Gavin Newsom en una conferencia de prensa.

A días del primer corte de energía que dejó sin electricidad 738,000 casas y negocios en 34 condados de California, Newsom le envió una carta al presidente ejecutivo de la compañía en la que lo urgió a proveer a los afectados con “un crédito automático o un reembolso de $100 dólares para los afectados en viviendas y de $250 dólares para los dueños de pequeños negocios” como indemnización por los estragos que provocaron sus apagones preventivos.

Si bien el mandatario no ofreció detalles del acuerdo, la compensación exigida por Newsom le podría costar a PG&E más de $100 millones de dólares dependiendo de la cifra exacta de comercios afectados. La compañía de electricidad, por cierto, no ha salido del proceso de bancarrota que comenzó desde el pasado mes de enero.

El más reciente episodio de cortes de energía se empalmó con el del pasado fin de semana y tiene a cientos de miles de hogares y negocios hundidos en un apagón prolongado que se puede alargar hasta por cinco días. En lo que va del mes de octubre suman cuatro cortes de energía generalizados y la compañía advirtió que aún más se podrían implementar durante noviembre.

PG&E, en la mira del gobernador

Desde que comenzaron los apagones preventivos el gobernador de California no ha quitado el dedo del renglón en sus señalamientos contra PG&E. "No estaríamos aquí si no fuera por los años y años de avaricia y malas administraciones de la empresa de servicios públicos más grande del estado de California, PG&E", ha sido el repetitivo mensaje de Newsom en sus ruedas de prensa.

Durante un recorrido por los albergues en los que se encuentran cientos de residentes evacuados de la zona del incendio Kincade, el gobernador arremetió contra la compañía porque "simplemente no hacen su trabajo" y dijo que una vez que PG&E salga de su proceso de bancarrota, "los haremos responsables como nunca nadie lo ha hecho en el pasado".

En medio de la emergencia, Newsom también ordenó una investigación a fondo sobre los apagones masivos de las últimas semanas. “Esta no puede ser la nueva normalidad y no me creo las excusas de PG&E. No puede llevar décadas arreglar esta situación. Sus días de malas administraciones están contados”, remató el gobernador a través de su cuenta de Twitter.

Conforme los más de 4,500 bomberos trabajan para frenar el avance del voraz incendio en el condado de Sonoma, la compañía eléctrica ha sido de nuevo señalada como la posible causante del fuego, tal y como ocurrió con los incendios de 2017 y 2018.

En un reporte presentado ante la Comisión de Servicios Públicos de California, la compañía confirmó que alrededor de las 9:20 pm del miércoles 23 de octubre -siete minutos antes de que comenzara el fuego- se dieron cuenta de un corto en una línea de transmisión de 230,000 voltios cerca de Geyserville, lo que pudo provocar la conflagración.

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