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Vandalismo

Patrulleros de California invitan a amantes de los 'sideshows' a enfrentarlos en una carrera de alta velocidad

La incidencia de maniobras ilegales de autos en las calles del Área de la Bahía ha disminuido considerablemente en las últimas semanas luego de los episodios violentos en Oakland. Las autoridades le piden a los amantes de la velocidad que, en su lugar, opten por las carreras legales en las que también participan los agentes del orden.
29 Abr 2019 – 7:32 PM EDT

Los operativos en el Área de la Bahía contra los espectáculos ilegales de maniobras de automóviles -también conocido como ‘ sideshows’- parecen estar rindiendo frutos. A diferencia de los dos primeros fines de semana de abril en los que estos eventos derivaron en actos de vandalismo y saqueos, los dos últimos fines de semana han trascurrido con relativa tranquilidad en las calles de Oakland.

Desde aquellos incidentes, la Policía de Oakland ha trabajado de forma conjunta con otras agencias del orden para frenar las actividades ilegales, principalmente con la Patrulla de Caminos (CHP), el Sheriff del condado de Alameda y los departamentos de Policía de San Leandro, Hayward, Fremont y Alameda. El pasado fin de semana, que concluyó sin incidentes, los oficiales en tierra contaron con el apoyo aéreo de los helicópteros del CHP.

“La conducta violenta, perturbadora e ilegal no será tolerada en la ciudad de Oakland. Nuestras investigaciones estarán enfocadas en identificar a aquellos responsables de cometer crímenes y participar en actividades ilegales de vehículos”, advirtió la Policía ante la amenaza de nuevos ‘sideshows’ masivos.

Desde entonces, las autoridades han tomado un enfoque diferente para disuadir a los amantes de la velocidad de caer en la ilegalidad, y ahora los están invitando a participar en carreras de velocidad incluso contra los patrulleros, pero todo de manera legal.

“Si quemar llanta y realizar derrapones son actividades que disfrutas, te sugerimos que lo hagas en una pista. En la Pista de Sonoma lo puedes hacer en un ambiente seguro. Las autoridades también participan en las carreras”, escribió la División de Operaciones Aéreas Golden Gate del CHP en su página de Facebook.

La agencia del orden aprovechó el mensaje para informar del saldo del operativo del fin de semana contra las maniobras de autos ilegales. En uno de los pocos incidentes reportados, ocurrido en Mount Diablo, se observa al conductor de una camioneta pick up negra realizando “donas” en un camino rural de la región. Gracias al apoyo aéreo, oficiales de la Patrulla de Caminos le dieron alcance al conductor antes de que alguien resultara herido.

“Este fin de semana nuestra unidad aérea respondió a varios reportes de ‘sideshows’ ilegales a lo largo del Área de la Bahía. Aunque ninguno de los incidentes resultó ser masivo como los de las semanas pasadas, nuestro helicóptero encontró a un pequeño grupo en la cumbre de Mount Diablo”, indicaron las autoridades.

Carreras contra policías

¿Te has preguntado qué tan veloces son los vehículos de la Policía, el Sheriff o la Patrulla de Caminos de California? De acuerdo con el CHP, puedes averiguarlo por cuenta propia y competir con sus oficiales a velocidades superiores a las 100 mph.

Esto es posible gracias a ‘Top the Cops’, un evento que le permite a los estudiantes de preparatoria que cuenten con una licencia de conducir válida enfrentar a los agentes del orden en una distancia de cuarto de milla en la pista Sonoma Raceway, en el condado de Sonoma.

“El programa ofrece una alternativa a las carreras de autos ilegales y les brinda a los adolescentes la oportunidad de competir contra las policías locales, quienes van completamente uniformados y a bordo de sus vehículos oficiales”, explica el sitio oficial de Sonoma Raceway. El evento también provee la atmósfera necesaria para que los oficiales pueden hablar con los jóvenes sobre las prácticas para manejar de forma segura y respetar el reglamento de tránsito.

“El ‘Top the Cops’ ha generado una plataforma increíble y única en la que los policías locales se pueden relacionar con los conductores jóvenes”, dijo Kevin McKinnie, oficial retirado de la Policía de Santa Rosa y fundador del programa.

‘Sideshows’ violentos

A diferencia de los últimos dos fines de semana, durante los primeros del mes de abril el caos reinó en las calles de Oakland debido a los espectáculos clandestinos de maniobras de autos, que terminaron con saqueos y actos de vandalismo en los que hubo disparos al aire y que dejaron por lo menos un agente del orden herido de gravedad.

Pese a que la Policía había anticipado el caos en las calles, el operativo que desplegaron los días 6 y 7, y 13 y 14 de abril, se vio rápidamente rebasado por la multitud. Alrededor de 1,000 personas, entre espectadores y conductores, inundaron varias calles y avenidas de la ciudad para participar en este tipo de eventos que las autoridades califican como “violentos, perturbadores e ilegales”.

Una de las turbas se salió de control en el cruce de la avenida 42 y el bulevar International, donde comenzaron a rodear un tráiler de carga y un autobús de transporte público. El conductor del vehículo comercial fue sacado de la cabina a punta de pistola sin resultar herido, sin embargo, la unidad que manejaba terminó incendiada por completo.

En medio de ese pandemonio, el chofer aseguró que se llevó el susto de su vida e incluso pensó que no viviría para contarla. “Pensé que iba a morir. Tengo un niño pequeño y me imaginé que ya no iba a verlo nunca más. Estaba aterrado”, dijo.

Otra unidad que terminó en llamas fue un autobús de AC Transit. La Policía de Oakland dijo que los asistentes comenzaron rompiendo las ventanas del vehículo y después le prendieron fuego. En imágenes compartidas por los bomberos de Oakland se puede observar que el autobús quedó prácticamente reducido a cenizas.

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