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Incendio en California

Cómo se repartirán los $1,000 millones de PG&E para las ciudades afectadas por los incendios en California

Del paquete de indemnizaciones, dos condados y dos ciudades del norte del Área de la Bahía recibirán $450 millones. Sin embargo, los pagos no se harán sino hasta que la compañía de gas y electricidad termine su proceso de bancarrota.
19 Jun 2019 – 6:35 PM EDT

Los condados de Sonoma y Napa, así como las ciudades de Santa Rosa y Napa, recibirán cientos de millones de dólares como parte de una indemnización acordada con la compañía PG&E por las pérdidas materiales que sufrieron a causa de los voraces incendios forestales que azotaron el norte de California en 2017.

La empresa de gas y electricidad que brinda servicio a casi toda la región terminará desembolsando $1,000 millones de dólares como parte de la reparación del daño, cantidad que no incluye las demandas colectivas presentadas por los residentes y comerciantes afectados por los fuegos. Como parte del acuerdo, un total de nueve jurisdicciones, incluidas las del norte de la Bahía, recibirán $415 millones para cubrir las afectaciones.

Las sesiones para llegar al acuerdo se prolongaron por varios días frente al juez retirado Hay Gandhi, quien fungió como mediador entre las partes involucradas durante las reuniones en la ciudad de San Francisco. En las negociaciones, el exmagistrado recomendó que PG&E debería pagar $1,000 millones de dólares en indemnizaciones para un total de 14 entidades públicas, específicamente por el incendio Butte de 2015, los del norte del Área de la Bahía en 2017 y el fuego Camp en 2018, que fue considerado como el más destructivo en la historia de California.

Los pagos no se realizarán de manera inmediata debido a que la compañía atraviesa por un proceso de bancarrota, mismo que se podría resolver hasta mediados del próximo año. El Camp Fire se dio por controlado el pasado 25 de noviembre, después de arder durante dos semanas y media en las que arrasó casi en su totalidad la pequeña ciudad de Paradise, una comunidad de unos 27,000 habitantes. El mismo día que comenzó el fuego, PG&E les comunicó a los reguladores estatales haber detectado hasta dos problemas en una línea de alta tensión en esa región del condado Butte.

Confimarción de culpa

En mayo se confirmaron las sospechas que la compañía PG&E tenía desde hace meses: el Departamento de Protección de Incendios de California (Cal Fire) dijo que su investigación concluyó que el incendio Camp fue provocado por cableado eléctrico perteneciente a Pacific Gas & Electric.

La agencia estatal señaló que “luego de una meticulosa y exhaustiva investigación, Cal Fire ha determinado que el incendio Camp fue provocado por líneas eléctricas operadas por PG&E en el área de Pulga”, una localidad en el condado Butte. De acuerdo con las cifras oficiales, este siniestro arrasó con un total de 153,336 acres de vegetación y afectó 18,804 estructuras (entre viviendas y negocios), lo que lo ubica como el más destructivo y letal en la historia de California con un saldo de 85 personas fallecidas.

En medio de una lluvia de demandas para determinar la responsabilidad de la empresa en los fuegos que devastaron el norte del estado, desde el pasado 28 de febrero PG&E había admitido la probabilidad de que sus equipos eléctricos hubieran causado el Camp Fire. Los resultados de la investigación de Cal Fire confirmaron este miércoles esas sospechas y agregaron que, un segundo incendio que contribuyó a la devastación, fue provocado por vegetación seca que entró en contacto con tendido eléctrico de la empresa en la zona cercana a las ciudades de Magalia y Paradise, esta última una de las que quedó completamente reducida a cenizas.

Además de estar catalogado como uno de los más letales y destructivos en la historia de Estados Unidos, el incendio Camp también se convirtió en la catástrofe natural más costosa del planeta en 2018. Las pérdidas económicas por la destrucción de negocios y viviendas rebasaron los $16,500 millones, de los cuales $12,500 millones correspondían a propiedades que estaban aseguradas. En total, de los más de 46,000 reportes que recibieron las aseguradoras, unas 13,000 viviendas y negocios fueron declarados como pérdida total.

Imágenes de la devastación que dejan los incendios en California

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PG&E, en el ojo del huracán

El futuro de la empresa que provee de servicios de gas y electricidad a una buena parte del norte de California ya estaba en riesgo desde que se declaró en bancarrota en enero de este año en medio de una serie de demandas por indemnizaciones millonarias, a raíz de los daños causados por los incendios forestales. Aunque la eléctrica señaló cuando se sometió al Capítulo 11 del código de bancarrota que "no están cerrando" el negocio, ha manifestado preocupación sobre la capacidad de cumplirle a sus acreedores.

El inicio del proceso de bancarrota se leyó como un indicativo de las multimillonarias indemnizaciones que la compañía estaba dispuesta a pagar como parte de su responsabilidad en los incendios Tubbs, que dejó 22 muertos en los condados de Napa, Sonoma y Lake; y Camp, que dejó 85 muertos y es considerado como el más destructivo en la historia de California.

Al menos 20 demandas han sido entabladas contra la compañía por haber permitido que sus equipos desataran la chispa que dejó desplazadas a más de 50,000 personas en el condado Butte. Los demandantes alegan que PG&E no realizó el mantenimiento adecuado a las líneas eléctricas alrededor de la zona donde empezó el incendio y aseguran que su historial en seguridad es bastante malo.

El historial de demandas contra PG&E no se limita a los incendios de los últimos dos años en el norte del estado, pues ya ha sido condenada en varias oportunidades por sus infracciones. Por ejemplo, fue culpada de 739 cargos de "negligencia criminal" por un incendio en 1994, por los que tuvo que pagar 24 millones de dólares en penalidades. También perdió, en 1996, una demanda iniciada por Erin Brockovich –que llegó al cine con una cinta con ese nombre precisamente– sobre personas enfermas por una fábrica de gas y electricidad de esta empresa.

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