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Igualdad

Jenniffer González: “Mi plan para Washington es sencillo: voy a exigir igualdad en todos los programas"

La aspirante a Comisionado Residente asegura que promete buscar desde Washington disminuir brecha de la desigualdad social de Puerto Rico.
18 Sep 2016 – 7:08 PM EDT

SAN JUAN, Puerto Rico.- La candidata a comisionada residente por el Partido Nuevo Progresista (PNP), Jenniffer González Colón, presentó hoy parte de sus propuestas a favor de las familias más desventajadas con miras a disminuir la brecha de la desigualdad social existente en Puerto Rico.

“Mi plan para Washington es sencillo: voy a exigir igualdad en todos los programas que como ciudadanos americanos tenemos derecho. Eso incluye los programas de bienestar social, específicamente aquellos dirigidos a incentivar el trabajo. Puerto Rico necesita y se merece trato igualitario”, enfatizó la política.

Recordó que Puerto Rico es la jurisdicción de Estados Unidos con el porcentaje de pobreza más alto, de un 45% de la población general. Esa cifra representa el doble del porcentaje de pobreza más alto entre los 50 estados para el año 2014, que corresponde a Mississippi, con un 21.5%.

“Estos números resultan más alarmantes cuando tenemos que decir que el 56.9% de nuestros niños y jóvenes viven en niveles de pobreza. De igual manera, conforme los datos del Negociado del Censo, somos la jurisdicción con el ingreso medio familiar más bajo (19,518 dólares), contra los 39,680 dólares del estado de Mississippi, y los 53,657 a nivel nacional”, señaló la representante.

Para incentivar el empleo en la ciudadanía e incrementar sus ingresos mediante la concesión de créditos contributivos, lo que a su juicio redundará en la disminución de los índices de pobreza y un impulso a nuestra maltrecha economía, la legisladora presentó una serie de propuestas de igualdad.

Como el del Earned Income Tax Credit (EITC), crédito que fue concebido como un mecanismo para incentivar el empleo y desalentar la dependencia en el estado proveyendo un alivio a las familias con ingresos bajos o moderados.

El crédito máximo que puede recibir un beneficiario es de 3,359 dólares para contribuyentes o familias con un solo hijo, 5,548 dólares cuando se trataba de dos hijos y hasta 6,242 dólares si tenían tres hijos o más.

La aplicación del EITC a Puerto Rico representaría 487 millones de dólares directos, señaló González Colón.

Mientras, el Child Tax Credit (CTC), beneficio que actúa en conjunto con el EITC, persigue ayudar a los trabajadores a compensar el gasto incurrido en la crianza de los hijos.

Para que los trabajadores puedan beneficiarse del CTC, sus hijos deben tener menos de 17 años al cierre del año contributivo. Además, debe tener ingresos de al menos tres mil dólares anuales. Cumpliendo con esto, los ciudadanos de los 50 estados y el Distrito de Columbia pueden reducir su responsabilidad contributiva hasta la suma de mil dólares por cada hijo.

Si el crédito es mayor a la responsabilidad contributiva, se puede solicitar -si cualifica- el reembolso bajo el llamado Additional Child Tax Credit (ACTC). Con el Child Tax Credit, Puerto Rico recibiría 85 millones adicionales.

En tantro, el Moving to Work (MTW) es un proyecto que permite que se concedan excepciones a las disposiciones de la Ley de Vivienda de 1937 para conceder mayor libertad a las agencias de vivienda pública -conocidas por sus siglas en inglés como PHAs- en cuanto a la administración de fondos federales para operar proyectos de vivienda pública, así como los vales para el pago de vivienda.

El programa MTW permite a los jefes de familia ingresar a la fuerza laboral, convirtiéndose en personas económicamente auto-suficientes, sin enfrentarse al riesgo de perder repentinamente la asistencia para vivienda.

Se maximizará la utilización del beneficio auscultando la probabilidad de pasar la administración de dichos programas al tercer sector.

En cuanto al Supplemental Security Income (SSI) o Seguridad de Ingreso Suplementario, es un programa que fue establecido con el propósito de encontrar una mejor solución al sistema de subvenciones otorgadas a los estados para proveer asistencia económica a personas que no cualificaban para el Seguro Social o cuyos beneficios no eran suficientes para cubrir las necesidades básicas.

El nuevo subsidio, administrado directamente por el gobierno federal, provee asistencia económica a las personas con escasos recursos (de un individuo deben estar valorizados en menos de 2,000 y los de una pareja en menos de tres mil dólares) de 65 años o más, así como personas no videntes o discapacitados.

En Puerto Rico se beneficiarían 354 mil personas con un beneficio de 674 dólares por individuo o 1,011 por pareja.

Si aplicara el SSI a Puerto Rico, según el informe de la GAO, se estarían recibiendo entre 1,500 y 1,800 millones de dólares.

En otras palabras, el territorio recibiría 54 veces más de lo que actualmente recibe bajo el Aid to the Aged, Blind and Disabled Program (AABD), que es lo que aplica a la isla para beneficiar a esta población. Sólo 35 mil individuos reciben actualmente esa ayuda.

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