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Agricultura

Impulsan proyecto de caña para producir ron en Puerto Rico

De regreso la industria de caña a Puerto Rico con el establecimiento de proyecto de siembra, procesamiento de caña y producción industrial de melaza para suplir materia prima a compañías elaboradoras de ron.
19 Sep 2016 – 1:22 PM EDT

SAN JUAN, Puerto Rico.- El gobernador Alejandro García Padilla anunció hoy el establecimiento de un proyecto de siembra, procesamiento de caña y producción industrial de melaza con el fin de suplir materia prima a las compañías elaboradoras de ron en la isla.

La iniciativa, que marca el regreso de la industria de caña a Puerto Rico, es parte de diversos proyectos de desarrollo económico impulsados por la actual administración que han contribuido a que el Ingreso Bruto Agrícola del país haya aumentado en 24%.

“Lleno de orgullo y esperanza me place anunciarles que el Estado Libre Asociado ha alcanzado un acuerdo de arrendamiento e incentivos con la Destilería Serrallés para que se haga cargo de la gestión de este proyecto, desde la siembra y cosecha de la caña de azúcar hasta la elaboración de melaza”, expresó el gobernador.

Según explicó el primer ejecutivo, el gobierno de Puerto Rico no estará financiando el proyecto ni en su fase agrícola ni en su fase industrial.

Los fondos serán invertidos por la Destilería Serrallés. La fase industrial se llevará a cabo en un ingenio que la empresa construirá y equipará. El ingenio estará ubicado en la antigua Central Mercedita en Ponce.

El nuevo ingenio creará más de 300 empleos directos en un periodo de cinco años.

La destilería estima que la producción del nuevo ingenio les permitirá sustituir cerca del 60% de las mieles que ahora importa.

Sin embargo, García Padilla informó que el gobierno sí incentivará el proyecto a través de los instrumentos que por ley tiene disponible para cualquier empresa agrícola y cualquier operación de manufactura.

“Eso incluye, para la fase agrícola, el alquiler de 34,500 cuerdas de terrenos propiedad de la Autoridad de Tierras, así como incentivos por empleos agrícolas creados, por mejoras permanentes a las siembras y por inversión en equipo, maquinaria e implementos”, sostuvo el mandatario.

La Destilería Serrallés también tendrá a cargo la siembra y cosecha de caña de azúcar, para lo cual expandirán la cantidad de cuerdas de terrenos dedicadas al proyecto de las actuales 900 a 12,000.

Las tierras están repartidas entre el oeste y el sur del país.

“Este proyecto lo comenzamos el 22 de enero del 2014, sabiendo que este día llegaría. Iniciamos la siembra de caña en el Valle del Coloso, en Aguada. Hoy, más de dos años y medio de iniciado este proyecto, ya suman 900 las cuerdas sembradas de caña de azúcar. Ochocientos están en el Valle del Coloso y 100 en Guánica. Se han sembrado 21 variedades de caña y el proyecto, en esta primera etapa, ha permitido crear 35 empleos directos”, destacó el primer ejecutivo.

Roberto J. Serrallés, vicepresidente de Desarrollo de Negocios de Destilería Serrallés, subrayó la importancia de este proyecto.

“El poder viabilizar el regreso de la industria de la caña representa un paso importante para la industria del ron en Puerto Rico pues podremos fortalecer la sustitución de importaciones en cuanto a las melazas que utilizamos en el proceso de manufactura. Hace casi dos siglos, Serrallés se estableció aquí en Mercedita para sembrar caña y desde entonces, este producto ha sido muy relevante para nuestra empresa. Es un regreso a nuestras raíces, pero con una visión de futuro".

El resurgir de esta industria azucarera es de suma importancia, ya que asegura el reembolso del Rum Excise Tax Cover-Over federal proveniente de los impuestos por la importación de ron.

La fuente de ingresos asciende a más de 300 millones al año que estarían entrando a las arcas del gobierno de Puerto Rico, lo que representaría un impulso significativo para la economía del país.

Para senador Ruiz, proyecto de caña para producir ron “va viento en popa”

Por su parte, el senador por el distrito de Ponce y presidente de la Comisión de Agricultura del Senado, Ramón Ruiz, se mostró complacido por el rumbo que lleva el proyecto de producción de caña de azúcar para la producción de ron boricua, del que señaló “va viento en popa”.

Ruiz destacó y agradeció el trabajo en equipo del Departamento de Agricultura, la Autoridad de Tierras, la Compañía de Fomento Industrial, el Programa Rones de Puerto Rico y el Departamento de Desarrollo Económico y Comercio, quienes han estado involucrados en la iniciativa.

“Ahora nuestra industria de alcoholes contará con una mejor calidad de melaza, que no hay que traerla de otros lugares, porque se genera con las variedades de caña que ya están aclimatadas a nuestros suelos”, añadió Ruiz.

Y detalló que a su llegada a la Legislatura radicó el Proyecto de Senado 17 “para la creación del Fondo para el Fomento de la Industria Azucarera, adscrito al Banco Gubernamental de Fomento, con la autoría de los compañeros del distrito de Humacao José Luis Dalmau y Jorge Suárez. También presentamos el 1154, que provee que el 2.5% de los reembolsos de arbitrios del ron devuelto por el gobierno de Estados Unidos sea destinado para el desarrollo de la industria”.

Posteriormente, una resolución de Ruiz (1228) dio paso a la investigación legislativa para asegurar que los procesos se estuvieran haciendo de manera correcta y expedita.

En las tres extensas vistas legislativas presididas por el senador se hizo pública la intención de que se considerara seriamente la propuesta de una importante empresa local de trabajar el molino de caña con inversión privada, en contraposición a una propuesta de industriales extranjeros que requerían una extensa aportación gubernamental estimada en entre 30 y 50 millones de dólares.

“Este ha sido un proceso muy complejo y detallado, pero es ejemplar para Puerto Rico, porque evidencia que hemos superado las dificultades y estamos en camino a desarrollar la industria de la producción de ron en Puerto Rico. Como parte de nuestra labor legislativa, examinamos el ejemplo de la industria cañera, donde ya no se utilizan las grandes centrales del siglo pasado, sino molinos más eficientes y tecnológicamente más avanzados y eficientes”, finalizó el senador.

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