Pena de muerte

Un padre lucha porque no ejecuten a su hijo, condenado a muerte por el asesinato de su propia madre y hermano

Ken Whitaker, quien fue el único sobreviviente del crimen y al que su hijo también planeaba asesinar, presentó una petición para que la Junta de Perdones y Libertad Condicional de Texas le conmute la pena de muerte a cadena perpetua. La ejecución está programada para este jueves.
19 Feb 2018 – 8:04 PM EST

AUSTIN, Texas. Thomas 'Bart' Whitaker, de 38 años de edad, está programado para recibir la inyección letal este próximo jueves 22 de febrero por la muerte de su madre y hermano.

Pero su padre, Kent Whitaker, a quien también intentó asesinar, está luchando desesperadamente para que lo dejen vivir, pues asegura que es el único miembro de su familia que aún le queda con vida y ha solicitado a la Junta de Perdones y Libertad Condicional de Texas, en Austin, que le conmuten la condena de pena muerte a cadena perpetua a su vástago.

"He visto suficiente muerte, no quiero ver más", le dijo Kent al Houston Chronicle hace unos días. "El último miembro vivo de mi familia directa me será quitado por el estado de Texas en nombre de la justicia, y simplemente no quiero eso".

Thomas fue sentenciado en marzo del 2007 por haber encargado el asesinato de su madre Tricia, de 51 años, su hermano Keith, de 19, y de su padre Kent, para quedarse con la herencia familiar calculada en más de un millón de dólares.

Kent, quien hoy tiene 69 años, fue el único que sobrevivió al ataque ocurrido en 2003 y terminó con una herida de bala cerca su corazón.

De acuerdo con documentos judiciales citados por la agencia Reuters, Bart planeó asesinar a su familia con la ayuda de otros dos hombres. Uno de ellos, su compañero de habitación Chris Brashear, quien le disparó al padre, a la madre y al hermano en un aparente intento de robo. La familia había regresado de una cena para celebrar la supuesta graduación de Bart de la universidad.

El sujeto también le disparó disparó a Bart en el bíceps para que pareciera que también había sido atacado, según documentos judiciales.

Dos helicópteros trasladaron a Kent y a su esposa a una clínica en Sugar Land, cerca de Houston, mientras que Bart fue llevado en ambulancia a un hospital cercano. El hermano menor murió casi de inmediato.

Al realizarse las investigaciones, los detectives notaron que la escena del crimen no tenía el aspecto de un atraco y que Bart, en ese entonces de 23 años, no estaba inscrito en la universidad y tampoco estaba por recibirse.

En junio de 2004, Bart desapareció y fue arrestado un año y tres meses después en México. Para entonces los otros dos hombres que habían participado en el crimen ya estaban bajo custodia de la policía y se habían declarado culpables.

“Lo primero que me dijo después de regresar de México fue: Papá, lo siento, no entiendo por qué pasó esto, pero traté de que fuera lo más rápido y menos doloroso posible para todos”, dijo Whitaker, según la BBC.

Su padre, quien es un devoto cristiano, ha dicho que ha sido gracias a la Biblia como ha podido perdonar a su hijo y que si se implementa la condena, sólo intensificarán su dolor.

“Este estado se enorgullece de proteger a las víctimas. A veces las víctimas como yo, quieren clemencia, no venganza”, aseguró el padre al medio.

Para Kent, Bart ha sido un preso modelo y ha proporcionado cartas de guardias de la prisión del corredor de la muerte para respaldar su petición. Según Whitaker, sus parientes y la familia de su esposa no quieren que Bart sea ejecutado.

Por su parte, los fiscales califican a Bart como un “verdadero sociópata” y “manipulador de la verdad” y defienden su decisión.

“Representamos a toda la comunidad. No a una sola una persona", dijo Fred Felcman, primer asistente del fiscal de distrito de la Oficina del Fiscal del Condado de Fort Bend. "Legalmente, la justicia dice que debe ser ejecutado".

Según Reuters, el fallo de la Junta de Perdones se conocerá el martes, dos días antes de la ejecución. Si recomiendan conmutar la sentencia, el gobernador de Texas, Greg Abbott tomaría la decisión final.

"No pedimos que lo perdonen o que lo dejen ir", agregó el padre según Reuters. "Sólo queremos que lo dejen vivir".


En fotos: Estos son los reos ejecutados en Texas desde enero de 2017

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