Chef José Andrés with bust of Ernest Hemingway in La Floridita restaurant, Havana

Change in Cuba is cooking, says celebrity chef Jose Andres

Change in Cuba is cooking, says celebrity chef Jose Andres

Spanish-American chef Jose Andres made his first trip to Cuba last month, and plans to launch culinary initiative in wake of opening with US

Chef José Andrés with bust of Ernest Hemingway in La Floridita restauran...
Chef José Andrés with bust of Ernest Hemingway in La Floridita restaurant, Havana

Politics has no business getting in the way of good food, especially when it comes to fostering better cultural understanding, says Spanish-American celebrity chef, José Andrés.

Sucking on a Cuban cigar while surveying a daiquiri with an extra splash of aged 'añejo' rum at the bar of Havana’s famous La Guarida restaurant, he challenged the five decades-old embargo against the communist-run island.

“I think America as one is moving towards let’s put an end to this,” he told Univision during his first trip to Cuba last month.

Invited as part of the U.S. delegation to attend president Barack Obama’s historic visit to the island, Andrés used the opportunity to sample the offerings at Cuba’s new private restaurants - known as paladares - as well as exploring ideas for his own future venue.

Chef Jose Andres in Cuba Univision

“I come from Spain so Cuba is very much at the heart of my culture,” said Andrés who grew up in Asturias. “I want to learn more what is happening and if there is something businesswise I could be doing, then that would be great too,” he added.

Andrés likes to divide his time between high-end, big city projects and more grass roots projects, including a recent foray into the world of Haitian cuisine. He sees Cuba as potentially fertile terrain for his commitment to promoting culinary entrepreneurship.

“I am more interested in empowerment of people,” he said emphatically. “If I can share my failures and my successes and my expertise and it’s for enriching me, enriching them, it’s a win-win,” he said.

After enjoying huge success in the United States with restaurants in Washington, Beverly Hills, Las Vegas, Puerto Rico and Miami, he recently moved south of the border, opening a W Hotel restaurant, J by José Andrés in Mexico City.

El famoso chef José Andrés durante su viaje a Cuba Univision

He jumped at the opportunity to join Obama in Cuba – he serves as a Presidential Ambassador for Citizenship and Naturalization – hopeful that a recent thaw in U.S-Cuba relations could open Cuba’s closed communist system to more foreign investment.

“I want to be part of watching history. It’s like a Forest Gump moment in a very real, meaningful way,” he said.

Buoyed by Obama’s words of reconciliation in Cuba, Andrés was also encouraged by the relaxed mood he found on the streets of Havana, and the entrepreneurial spirit.

“The Cubans are very creative. I see it everywhere I go,” he said. “They serve better cocktails here than many European and New York cocktail bars."

A new American citizen himself, he was struck how little enmity Cubans have for Americans, despite a long history of mutual recriminations over political ideology and geopolitical hegemony.


“Let’s not say what is right and wrong over the last 50 years of history. Let’s look at what we can we be doing today or tomorrow,” he said, before draining another daiquiri and deciding to squeeze in a last paladar before heading home.

At Los Mercaderes, a paladar in a lovingly restored colonial building in Old Havana, he sampled some octopus and shrimp, washed down by - you guessed it - a daiquiri with a splash of 25-year-old Santiago añejo rum. "These are really good!" he exclaimed, examining the empty glass.

Andrés is no stranger to politics; in fact he has become a champion of what he calls “the power of food.”

That’s why he didn’t shy away from challenging Republican presidential candidate Donald Trump whom he took to task over his plans to build a wall along the Mexican border.

“Shouldn’t the money be spent on the betterment of people and on reaching the people on the other side,” he said. “There’s no wall that will ever stop people that are in pain and in hunger and in poverty from crossing any wall.”

Promoting tourism, not walls

He sees parallels in the U.S.-Cuba warming.

“If we don’t want hundreds of thousands of Cubans ending in the shores of Florida the best thing America can do is what President Obama is doing; find a way to create business for American companies in Cuba and to help Cuban companies,” he said.

“You want to take care of America, empower the people of Cuba. That’s a true national security move forward,” he added, noting that increased U.S. tourism to Cuba was a “smart and very fun way” to improve relations.

There is nothing like food to break down barriers, he believes, especially when accompanied by a good cigar and a rum-topped daiquiri.

After the 2010 earthquake in Haiti he helped transform the country’s Culinary institute with new curriculum and teachers, hosting a TV documentary on Haitian cuisine for PBS and National Geographic , titled Undiscovered Haiti. He also built a bakery and a restaurant at local orphanages as models for financial innovation, and converted 100 schools from cooking with charcoal to as - drastically improving the health of more than 500 cooks.

In Cuba, Andrés delighted in visiting the kitchens and exchanging tips with chefs at every paladar he visited.

“He asked me to surprise him,” said Luis Salgado, 45, head chef at La Floridita, one of the top state-run restaurants in Havana, and a famous watering hole of American author Ernest Hemingway in his day. Salgado brought out some croquetas and garlic shrimp, though he confessed he hadn’t heard of Andrés.

“We don’t have much access to the Internet,” he lamented.

Andrés got creative one night when he cooked for independent blogger Yoani Sanchez and her team of journalists at 14yMedio. He picked up a few hard-to-find-ingredients en route - some cheese, olive oil and lobster - and cobbled together a sopa de avena with brie, chicken juice, and chicken soup powder, with a salpicón de langosta; pieces of lobster tail, barely poached with olive oil, chopped lettuce, and vinegar.

Slideshow: Chef Jose Andres in Cuba

"Vamos a Cocinar"

Havana's paladares are all the rage with a current tourist boom after Cuba and the United States restrored diploamtic relations last year. The city's picturesque colonial streets of Old Havana are crowded with foreigners making reservations essential at the most most popular eating spots.

Andres caused a major sensation at Casa Pilar, an elegant paladar in the less frequented residential Miramar district. “He tried several plates and went straight to the kitchen to try out some ideas with my chefs,” said the owner, Pilar Fernández, 60. “It was a magical evening.”

Andrés left at 2am.

It was a special treat for Fernández, a Spanish businesswoman also from Asturias who came to Cuba 20 years ago to run a milk factory. The project failed – Cuban cows failed to produce enough milk - but she decided to stay and launched Casa Pilar in 2013.


“I grew up watching José Andrés on TV. He had a show Vamos a cocinar con José Andrés (Cooking with José Andrés), and he invited guests to cook with him while they chatted.”

Inspired, Fernández began to do the same thing, inviting friends over to cook together.

She believes the presence of chefs like José Andrés can inspire a new generation of chefs in Cuba. “There’s no culinary tradition here. My chefs don’t known anything about cooking, but they are very bright students," she said, explaining that Cuba has no culinary school and its tightly controlled state-run economy limits what products are available.

“I’d love to do a paladar, but not so much for the tourists, for local people. That's far away more exciting," said Andrés, who sensed that with all the changes in Cuba the lower middle class was likely to be left out.

As chairman of the non-profit foundation, World Central Kitchens, he created a team of volunteer chefs who seek to help cooks in developing countries such as Haiti. The foundation is planning to visit Cuba soon to look for projects.

As he jumped in a taxi, running dangerously late for his flight, he was still marveling at the Cuban talent in the kitchen and behind the bar.

"This place is on very solid ground," he said.

"I'll be back soon."


Starwood signs first U.S. hotel contracts in Cuba in 58 years

From bikinis to burgers, Cuba’s private sector gets boost from Obama


Obama seeks to be change-maker on historic Cuba trip

Educating the President: How Obama’s Cuba Policy Came Together

La colectividad indicó que las medidas no responden netamente al carácter económico y agregó que la solución comienza con el protagonismo del pueblo dentro y fuera de Cuba. El documento se publicó a horas de que senadores demócratas visitaron la isla tras el enfriamiento de las relaciones con la administración de Donald Trump.
El mensaje del documento es "básicamente que hay una sola Cuba" y para que la isla "avance tenemos que ponernos a la altura del siglo XXI, con todas las herramientas que el siglo XXI nos da, pero tiene que haber libertad para que haya prosperidad", dijo Marcelino Miyares, de Consenso Cubano.
El periodista e investigador revela detalles de su conversación en exclusiva con diplomáticos estadounidenses. En la investigación no se ha descartado que Rusia, Irán, Corea del Norte o China hubieran intervenido.
Sebastián Rotella, preiodista investigativo de Propublica entrega detalles sobre los resultados de su trabajo al tener acceso a varios de los involucrados en esta polémica. Por su parte, Ninoska Pérez cree que esa información o es verídica y analiza lo que, para ella, pudo haber sucedido.
El reportero de ProPublica, quien entrevistó a diplomáticos estadounidenses e investigadores del FBI, manifiesta que habría un arma sofisticada que no se conoce de ser ciertos los ataques sónicos contra funcionarios en Cuba y cuestiona su origen.
Documentos oficiales indican que la oficina administrativa de estos medios de comunicación tendría un recorte de 10 millones de dólares, lo que llevaría a la reducción de personal. La congresista Ileana Ros-Lehtinen expresa que no tienen planes de disminuir el presupuesto de Martí.
Arianna López Roque, pareja de Mitzael Díaz Paseiro, asegura por medio de un video que la hija de ambos sufrió agresiones físicas en una escuela primaria de Cuba por la posición política de su padre. La organización internacional Cuba Justicia entregó al Departamento de Estado de Estados Unidos una lista negra con más de 40 nombres.
A search for the word 'deportation' on platforms like GoFundMe and YouCaring brings up hundreds of people raising money to support family members and friends.
Sol Flores, the daughter of Puerto Rican immigrants and the only woman in the Democratic primary, says in a campaign video that she was repeatedly abused as a child.
Orlando Fundora y su esposa, Yolanda, vivieron en una furgoneta que ubicaron debajo de un puente de Key Biscayne. El hombre, quien formó parte de los 75 disidentes apresados en la Primavera Negra de 2003 en Cuba, dice que no pidió ayuda a ninguna organización de exiliados. El Departamento de Vivienda Pública de Miami-Dade les dio un apartamento desde el 2 de febrero, bajo un programa para personas de escasos recursos.
La entidad presentó una proclamación para destacar su labor como fundadora y coordinadora de Cuba Decide, campaña dirigida a movilizar al pueblo para organizar un plebiscito vinculante que invalide la constitución comunista e inicie una transición a la democracia.
Luis Cabriada permanece en el Hospital Santa Clara de Bogotá tras estar en riesgo de perder la vida y ahora solo quiere regresar a su isla natal. El médico Juan Ángel Vargas explica que el accidente cerebrovascular le hizo perder al paciente sensibilidad y movilidad en una parte del cuerpo y agrega que no está en condiciones para hacer un viaje en un vuelo comercial hacia Cuba.
La Comisión del condado de Miami-Dade proclamó el martes 6 de febrero como el día de Rosa María Payá, hija del fallecido disidente cubano Oswaldo Payá Sardiñas. "Esto es un reconocimiento a la lucha del pueblo cubano, a la lucha de mi padre y de toda mi familia", dijo la activista, fundadora de Cuba Decide.
Un padre viajó desde Miami a Bogotá para estar con su esposa y sus tres hijos, quienes vivían en Cuba, con la ilusión de obtener juntos el permiso de ingreso al país norteamericano. Tras esperar varios años por una reunificación, recibieron la buena noticia.
Cientos de cubanos han arribado a Bogotá, Colombia, para cumplir sus respectivas citas en la embajada de EEUU y tramitar sus visas. Muchos de ellos ven con preocupación los trámites que venían adelantando antes del cierre del consulado en La Habana.
Ninoska Pérez y Orlando Gutiérrez analizan las diversas tareas que realizó el fallecido ‘Fidelito’ al interior del régimen cubano y las posibles razones que lo pudieron haber llevado al presunto suicidio. Además, hablado de los efectos de esta noticia en las familias de Fidel y Raúl Castro.
Lo más visto de la semana: la reacción de Michelle al conocer a su hermanito, y Myrka defiende las fotos en bikini de su hija
Además, lo que tiene qué decir Lalo Santamarina del divorcio de Itatí, el video de Alan que hizo llorar a Satcha y Alejandra Espinoza quedó impresionada con la barriguita de Ana. No te quedes sin ver los videos más vistos de la semana.
Captamos el momento en que el pequeño Matteo llamó a su mamá, y quedó fascinado al verse en la tele
Mientras se preparaba para salir en el programa, Alejandra Espinoza recordó que cuando ella estaba embarazada tenía una pancita muy parecida a la de Ana. Además, la conductora recibió una videollamada de su hijo, que estaba muy feliz al saber que saldría en la tele.
Embellece tu cabello con remedios a base de hierbas
No te quedes sin ver la siguiente lista de hierbas y plantas que ayudarán a que tu cabello se mantenga saludable, brillante y sedoso de la raíz a la punta.
Una niña muere y cuadras de una vecindario son evacuadas tras la explosión de una casa en Dallas
Estudiantes de la primaria Stephen C. Foster fueron desalojados por precaución. A vecinos de la zona se les ordenó evacuar luego del siniestro que mandó a cinco personas al hospital, incluyendo la niña de 12 años. La compañía de gas Atmos estaba en el lugar, señalaron los bomberos.
Detienen en Florida a Frederik Barbieri, considerado el mayor traficante de armas de Brasil
El gobierno brasileño pidió la extradición de Barbieri, tras ser detenido por ICE en su residencia, según la agencia de noticias de ese país. Autoridades señalan que es el cabecilla detrás de los 60 fusiles de guerra que fueron incautados en junio en el aeropuerto de Río de Janeiro.
Los demócratas publican un memo para rebatir las acusaciones de los republicanos contra la investigación del FBI
El documento intenta desmentir la versión republicana, que denunció supuestos abusos de las autoridades en la investigación del escándalo 'Rusiagate'. El presidente Trump bloqueó su publicación semanas atrás, pero tras suprimir algunos detalles, fue publicado este sábado.
Tras el aumento de suicidios en Puerto Rico, consejeros visitan a víctimas del huracán María
El programa Anímate busca brindar apoyo psicológico a las personas afectadas por el paso del ciclón, muchos todavía sin electricidad y con grandes pérdidas materiales y emocionales.
¡Dénles el título de una vez! Barcelona aplastó 6-1 al Girona en La Liga
Con arsenal completo, el club catalán no tuvo piedad ante los albirrojos y se afianzó aún más en la cima de la clasificación.
Julio César Chávez asegura que el Gallo Estrada es mejor que Canelo Álvarez
El máximo ídolo del boxeo mexicano hizo una comparación entre ambos pugilistas aztecas y tuvo un claro ganador.
Con 'hat-trick' de Suárez y recital de Messi, el Barcelona golea 6-1 al Girona
Los azulgranas llegaron a 65 puntos y siguen líderes invictos en La Liga.
Luis Ortiz: "Voy a machucar a Wilder desde el principio, tiene pesadillas conmigo"
En exclusiva para Univisión Deportes, Luis Ortiz, uno de los contendientes más temidos de los pesos completos, comentó lo que planea hacerle a Deontay Wilder el próximo tres de marzo en Nueva York.