Política de Educación

Nuevo programa experimental permitirá a estudiantes de bajos recursos pagar por carreras cortas con ayuda financiera federal

El país necesita más empleados con estudios superiores y el Gobierno intenta agilizar la obtención de credenciales educativos.
18 Ago 2016 – 11:21 AM EDT

El gobierno estadounidense inició un plan experimental que permitirá a estudiantes de bajos recursos acceder a ayuda federal estudiantil para inscribirse en programas de entrenamiento profesional o carreras cortas que les permitan conseguir un buen empleo.

Bajo la primera fase del programa, denominado Calidad Educativa Mediante Sociedades para la Innovación (EQUIP, por sus siglas en inglés), las clases serán impartidas por proveedores de educación alternativa, escuelas de programación de computadoras y hasta la multinacional General Electric, que no son entidades acreditadas para esos fines y por tanto no elegibles para recibir ayuda financiera federal para estudiantes.


Cada uno de los ocho proveedores educativos seleccionados para el experimento se aliaron con una universidad o un colegio comunitario acreditado, y la calidad de los programas así como sus resultados serán evaluados por una entidad independiente.

Para el departamento de Educación es importante medir el costo, los resultados académicos y de perspectivas de empleo de estos programas innovadores, indicó la entidad en un comunicado.

Según el departamento, durante la próxima década la cantidad de empleos que requerirán algún tipo de educación superior crecerán a un ritmo más rápido que aquellos que no requieren ninguna educación formal, y por ello es necesario que todos los estudiantes tengan acceso a una educación postsecundaria asequible y de alta calidad.

"El estudiante promedio de hoy ya no es el de 18 años cuyos padres lo llevan a la universidad del estado en una minivan llena de cajas...el nuevo estudiante normal puede ser el veterano de 24 años que regresa, la madre soltera de 36 años, el estudiante a tiempo parcial que hace malabarismos entre el trabajo y la universidad, o el estudiante de primera generación", dijo el subsecretario de Educación, Ted Mitchell, en una llamada con la prensa.

Estudiantes con historias tan distintas necesitan menos barreras para estudiar, como los altos costos y los itinerarios inflexibles.

Es por eso que se les está dando una oportunidad a estos proveedores educativos no tradicionales, con sus esquemas más flexibles, educación a distancia o cursos menos costosos.


"Debemos innovar", dijo Mitchell. "Desafortunadamente, en demasiados casos, los estudiantes de bajos ingresos no han podido acceder a estos programas, en parte porque no pueden acceder a ayuda financiera federal para asistir. EQUIP intenta rectificar eso", explicó el funcionario.

Para la fase inicial de EQUIP el departamento seleccionó a varios programas innovadores, entre ellos uno que otorgará un certificado profesional de un año en Gerencia y Fundamentos de Liderazgo provisto por la empresa Guild Education bajo la supervisión de la Colorado State University Global Campus.

Empresas en distintas áreas, como la hotelería, gastronomía, construcción y comercios, contratan a Guild Education para darles cursos de liderazgo a sus empleados. Una vez capacitados, los empleados pueden optar a puestos de mayor jerarquía dentro de sus empresas, y con mejores salarios.

En Oregon, la escuela de informática Epicodus se asoció con la Universidad Marylhurst para ofrecer un certificado profesional en Desarrollo Web y Móvil, que podrá obtenerse en 27 semanas, y en Massachusetts, la Universidad Northeastern y la multinacional General Electric ofrecerán un bachillerato rápido en Manufactura Avanzada.


La Universidad de Texas en Austin, por su parte, se asoció con la empresa MakerSquare para ofrecer un certificado profesional en Desarrollo Web que podrá obtenerse en 13 semanas, y el Thomas Edison State College de Nueva Jersey se unió a la página web Study.com para ofrecer un bachillerato en Administración de Empresas que podrá completarse al ritmo del propio estudiante.

Los otros programas seleccionados para el plan experimental son:

Grados Asociados en Negocios y en Justicia Criminal provistos por StraighterLine y el Sistema de Colegios Comunitarios de Dallas.

Certificado en Desarrollo Web, con clases en línea y en persona, provisto por The Flatiron School y SUNY Empire State College en Saratoga Springs, Nueva York.

Programa en Desarrollo de Software de 12 semanas de duración, provisto por Zip Code Wilmington y Wilmington University en New Castle, Delaware.

El gobierno espera que el experimento brinde suficiente información como para tomar decisiones sobre futuras reformas al sistema de educación superior del país.


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