Política de Educación

Estudiantes latinos y negros demandan a la ciudad de Nueva York por negarles oportunidades deportivas

Muchas escuelas pequeñas con poblaciones estudiantiles de mayoría hispana o negra no tienen ningún equipo deportivo, lo cual violaría la ley de derechos humanos de la ciudad.
1 Sep 2018 – 5:00 PM EDT

Después de mudarse de Georgia a El Bronx el año pasado, Lisa Parks esperaba integrarse en un equipo de atletismo en su nueva escuela, la Urban Assembly Bronx Academy of Letters, o Academia de Letras y Asamblea Urbana de El Bronx. Pero Parks se encontró con una realidad frustrante.

"Me decepcionó", dijo la estudiante. "Llegué a esta escuela y me dijeron que no tenían pista de atletismo", explicó.

La decepción llevó a Parks, que será una junior (11 grado) en el otoño, a unirse a otros tres estudiantes de secundaria en una demanda colectiva presentada en junio contra el Departamento de Educación de la Ciudad de Nueva York y la Liga Atlética de las Escuelas Públicas (PSAL, por sus siglas en inglés). Los litigantes acusan a PSAL de privar a los estudiantes, especialmente estudiantes negros y latinos, de oportunidades atléticas en sus escuelas, lo cual viola la ley de derechos humanos de la ciudad.

La demanda establece que 17,323 adolescentes negros y latinos asisten a una escuela sin ningún equipo de PSAL. La Liga le brinda fondos a equipos deportivos que favorecen a aproximadamente 45,000 estudiantes atletas en toda la ciudad.

De acuerdo con datos de PSAL citados en la demanda, entre 2012 y 2017, se aprobó sólo alrededor de la mitad de las solicitudes de equipos deportivos de escuelas donde más de 90% de sus estudiantes son negros y latinos, mientras que fueron aprobadas aproximadamente tres cuartas partes de las solicitudes para escuelas con cuerpos estudiantiles de 10% o menos de estudiantes negros y latinos.

Matthew Díaz, quien cursará su último año en el otoño en la misma escuela que Lisa, también es un litigante en la demanda. Creció jugando voleibol en sus vacaciones de verano en Puerto Rico con su familia.

Después de que pidió un equipo de voleibol y se lo negaron, Díaz también se sintió desanimado. "Siento que alguien como que no me está dando la oportunidad", dijo.

Para crear más acceso para los estudiantes de color, la demanda sugiere que PSAL priorice un programa general, bajo el cual las escuelas pequeñas en el mismo vecindario puedan unirse y ofrecer un programa deportivo más grande. Algunos de estos programas deportivos combinados ya existen en PSAL.

Antonio Reynoso, miembro del Concejo Municipal, presentó un proyecto de ley a principios de este año que aboga por una mayor transparencia en el proceso de selección de las escuelas que reciben nuevos equipos deportivos. PSAL distribuye fondos a más de 400 escuelas para 25 deportes, pero no aclara con exactitud cómo la organización justifica qué equipos aprueba o niega.

Esta historia fue producida por The Hechinger Report, una agencia de noticias independiente sin fines de lucro, enfocada en la desigualdad y la innovación en la educación.

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