Política de Educación

Congresistas piden incluir a estudiantes con DACA en programas de apoyo para graduarse y entrar a la universidad

Solo los ciudadanos estadounidenses pueden beneficiarse de los Programas TRIO de mentorías, tutorías y consejería que les ayudan a tener éxito en sus estudios.
22 Jun 2016 – 12:33 PM EDT

Más de cien congresistas estadounidenses enviaron una carta al presidente Barack Obama pidiéndole remover las barreras que impiden a estudiantes acogidos a DACA beneficiarse de una serie de programas federales para jóvenes de bajos recursos y en desventaja que les proveen apoyo para graduarse y entrar a la universidad.

Unos 800 mil estudiantes reciben todos los años el apoyo de los denominados Programas Federales TRIO, del Departamento de Educación, que están diseñados para proveerles servicios de mentoría, tutoría y consejería académica y financiera a personas de bajos recursos, estudiantes universitarios de primera generación y personas con impedimentos, desde la escuela media a posgrado.

Los fondos TRIO se les otorgan a instituciones educativas, agencias públicas o privadas, y a organizaciones -entre ellas comunitarias- con experiencia en servicio a jóvenes en desventaja y a escuelas preparatorias.

Sin embargo, desde 2010, y por decisión del Departamento de Educación, solo los ciudadanos estadounidenses pueden beneficiarse de los programas TRIO, según los congresistas.

Los estudiantes indocumentados enfrentan grandes desventajas en el sistema educativo norteamericano, cuando se les compara con sus compañeros. Abandonan la escuela con mayor frecuencia que sus compañeros y tienden a entrar menos a la universidad.

La tasa de deserción escolar entre los estudiantes indocumentados de entre 18 y 24 años es de 40%, mientras que entre sus compañeros nacidos en Estados Unidos, de la misma edad, es de 8%, según el mismo estudio.

La falta de ayuda financiera gubernamental para estudiar, la prohibición de que paguen colegiatura como residentes en varios estados, o la poca información que los consejeros escolares tienen sobre sus derechos para poder asesorarlos son todos obstáculos para que los estudiantes indocumentados ingresen a la universidad o a los colegios comunitarios.

Extender los TRIO a los estudiantes indocumentados podría beneficiar a unos 700 mil jóvenes acogidos a la Acción Diferida (DACA, por sus siglas en inglés), que es un beneficio migratorio discrecional que detuvo temporalmente sus órdenes de deportación y les concedió un permiso de trabajo.

"Creemos que los estudiantes que cualifican para DACA deben tener el mismo acceso a servicios de educación y beneficios que los ciudadanos estadounidenses, y en particular el acceso a los Programas Federales TRIO, que ofrecen apoyo para acceder a la universidad y tener éxito para estudiantes en desventaja", reza la carta a Obama, firmada por 110 congresistas demócratas.

"La actual prohibición a los DREAMers va más allá de los requerimientos que el Congreso estableció en la ley (que habilita los TRIO) y está retrasando a los estudiantes. Es hora de arreglarla", dijo uno de los congresistas firmantes, el representante por Colorado, Jared Polis.

Los legisladores explicaron que la prohibición de acceso a los Programas TRIO por parte de los indocumentados, por no ser una ley, puede ser fácilmente revocada por el ejecutivo.

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