Cómo el Standing Rock se convirtió en un lugar de peregrinación

En el sitio en Dakota donde desde hace meses ocurre la resistencia contra de la construcción del oleoducto en tierras sagradas nativas, miles de personas de todo el mundo han acudido a sumarse como "protectores del agua".
9 Dic 2016 – 2:23 PM EST

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército, el organismo federal encargado de investigar, desarrollar y mantener el agua y los recursos ambientales relacionados a ella, anunció que no permitiría que la tubería Dakota Access fuera construida bajo el río Missouri y a través del territorio de Lakota.

Esta decisión puso fin a la protesta de la tribu de Sioux contra el oleoducto, quienes afirmaban que esta profanaría sus lugares sagrados y significaba una clara amenaza de daño ambiental.

La tribu de Sioux de Standing Rock fue capaz de lograr esta victoria en parte debido a la asistencia de miles de "protectores de agua". En su carta de agradecimiento, el presidente de la tribu Sioux de Standing Rock, David Archambault Jr., escribió: "Standing Rock no podría haber llegado tan lejos. Cientos de tribus se reunieron en una muestra de unidad tribal que no se había visto en cientos de años. Y muchos miles de indígenas de todo el mundo han orado con nosotros y nos han hecho más fuertes".

Miles de personas, tanto de las comunidades indígenas como de sus aliados no nativos, se sintieron llamadas a ir a Standing Rock. Pero, ¿qué atrajo a tanta gente a Standing Rock?

Como nativo americano y estudioso de la historia ambiental y de la religión, creo que para la mayoría de las personas que se reunieron en el sitio, fue una peregrinación moderna. Este es el por qué.

En fotos: La lucha de los sioux contra un oleoducto de 1.168 millas de largo en Dakota del Norte y Sur

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Idea de peregrinación

Primero, ¿qué es una peregrinación? Los antropólogos Victor Turner y Edith Turner en su estudio clásico " Imagen y peregrinación en la cultura cristiana" abordaron esa pregunta cuando investigaron las motivaciones personales de quienes viajaron largas distancias en peregrinación.
Su respuesta fue doble. Los Turners sostuvieron que los individuos en una búsqueda espiritual buscan una experiencia "fuera de este mundo ordinario" y un sentido de comunidad, "unidad" o "unidad" con aquellos en una búsqueda similar. Los individuos en una peregrinación suelen tener estas experiencias tanto cuando viajan a ciertos lugares o sagrados.

En otros estudios Philip Deloria, estudiante de Lakota, ha descrito cómo la experiencia transformadora de los lugares sagrados de los nativos americanos proporciona significado y crecimiento personal a las personas que viajan para estar en su presencia.

En el libro " American Indian Places", Deloria discute cómo es probable que la gente regrese a estos lugares importantes una y otra vez.


El ir a Standing Rock se convirtió en una peregrinación para muchos americanos nativos: dejaron sus vidas "ordinarias" detrás para viajar a un lugar sagrado de Lakota y participar en una acción colectiva más grande.

Mi prima Renee LaPier y su hija Modesta LaPier, por ejemplo, viajaron 2,600 millas hacia y desde Standing Rock. Mientras que las mujeres de Ojibwe, que tienen su familia en la reserva de la Montaña de la Tortuga en Dakota del Norte, se sintieron inspiradas para ir a Standing Rock después de encontrar a cientos de individuos que querían también convertirse en "protectores del agua" y se reunieron y organizaron en su ciudad natal Portland, Oregon.

Ir a Standing Rock obligó a ellos ya otros a salir de su vida "ordinaria" moderna y viajar a una remota zona rural de los EE.UU. con pocas comodidades, incluyendo la cobertura de teléfono móvil. Y una vez en el sitio, se encontraron con una experiencia transformadora.

Reflexionando sobre su experiencia, Renee dijo: "Es personal. Es profundamente personal. Es importante para todos nosotros ponernos de pie juntos".

Una peregrinación moderna

No son sólo los nativos americanos quienes fueron a Standing Rock. El 5 de diciembre se estima que 2.000 veteranos estadounidenses, tanto nativos americanos como sus aliados no nativos, hicieron su peregrinación a Standing Rock en medio de una tormenta de nieve. Venían de los Estados Unidos y de otras partes del mundo; representaban veteranos norteamericanos de muchos conflictos y guerras, entre ellos veteranos de Corea y Vietnam y veteranos iraquíes más jóvenes. Dijeron que llegaron a Standing Rock para pedir "paz y oración".

¿Qué significa esto? La teóloga Laurel Zwissler ha estudiado por qué y cómo los jóvenes están " reorientando sus prácticas religiosas personales" para incluir "la práctica religiosa con la acción pública". Ella explica cómo están mezclando sus ideas religiosas individuales con su activismo político en una nueva forma de expresión religiosa.

La investigación de Zwissler revela que participar en protestas, incluso a través de una gran distancia, se convierte en un nuevo lugar de la práctica espiritual individual y colectiva.

Muchos norteamericanos nativos y aliados no nativos vieron ir a Standing Rock como una peregrinación. He leído cientos de mensajes de medios sociales de personas que fueron atraídas a ir allí como una búsqueda espiritual, reflexionando sobre cómo la experiencia cambió su sentido de identidad, dio sentido a sus vidas, proporcionó un sentido de comunidad y los transformó para siempre.

Incluso el presidente David Archambault Jr., en un discurso dirigido a los veteranos, dijo que su peregrinación tenía sentido porque "lo que estás haciendo es sagrado".

En fotos: La "victoria del agua" de las tribus nativas que impidieron el paso de un oleoducto por Dakota del Norte

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Creo que una clase moderna de peregrinaje para los nativos americanos está emergiendo en la cual la gente viaja a los sitios de la acción colectiva como una forma de práctica religiosa. Es cierto que algunos vienen por objetivos personales de despertar espiritual y algunos para viajar a un lugar sagrado. Y hay otros que emprenden un viaje espiritual para encontrar comunidad y propósito.

Al final, utilizando la oración y la ceremonia, todos habrían experimentado una peregrinación, regresando a su hogar diferente de cuando se fueron.

*Este artículo fue publicado originalmente en inglés en The Conversation. La doctora Rosalyn R. LaPier es profesora asistente invitada en Estudios de la Mujer, Estudios Ambientales y Religión Nativa Americana de la Universidad de Harvard. Está afiliada a la organización Saokio Heritage.


The Conversation



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