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NASA

Despegó con éxito el cohete Falcon 9 de la compañía Space X

Este sábado a la hora prevista, despegó con éxito la histórica misión de la compañía Space X, que puso en órbita a dos astronautas desde suelo estadounidense por primera vez en casi una década.
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El histórico lanzamiento del cohete Falcon 9 de la compañía SpaceX tuvo lugar el sábado a la hora prevista. Previamente, el director de la NASA, Jim Bridenstine, había dado solamente un 50% de posibilidades debido al tiempo.

Sin embargo, en esta ocasión el clima no fue un problema, y con la presencia del presidente Trump en el centro espacial Kennedy, el Falcon 9 despegó con éxito.

Tras el lanzamiento, la primera fase y la segunda fase del cohete se desprendieron con éxito, colocando a la cápsula Dragon, en la que viajan los dos astronautas, en la órbita correcta para llegar a la Estación Espacial Internacional, el destino de la misión y considerada como el segundo momento crítico. Mientras el viaje desde la Tierra hasta la órbita apenas lleva ocho minutos y medio, la operación de ensamblaje con la estación es un complicado proceso que requiere casi un día para poder completarse.

Lanzamiento histórico

Se trata de la primera misión tripulada en la historia del país que es operada por una empresa privada. También es el primer vuelo con astronautas a bordo lanzado desde suelo estadounidense en casi 10 años.

Esta es considerada la prueba final del cohete de la compañía y la de su cápsula llamada Crew Dragon, construida para transportar hasta siete personas.

Desde que los transbordadores espaciales se retiraran de circulación hace casi una década, EEUU paga a otras agencias espaciales para llevar a los astronautas a la Estación Espacial Internacional (EEI).

Una vez el proveedor privado SpaceX (y también con la empresa aeronáutica Boeing) comenzaron a desarrollar tecnología espacial se han hecho multimillonarios acuerdos para fabricar nuevas naves espaciales.

Miles de personas se acercaron al Centro Espacial de Florida para ver desde lejos el lanzamiento. Sin embargo, la agencia espacial estadounidense había pedido a la gente que no se acercara y mucho menos en multitudes debido a la pandemia de coronavirus.


La cápsula, el cohete

Crew Dragon es la cápsula encargada de transportar a los astronautas de la NASA Bob Behnken y Doug Hurley. Ha hecho decenas de viajes existosos hasta la Estación Espacial Internacional.

La misión Demo-2 es el primer vuelo orbital de prueba tripulado luego de un exitoso viaje sin tripulación, Demo-1, en marzo de 2019.

La EEI ha recibido continuamente astronautas de todo el mundo desde 2000. Estados Unidos y Rusia son los principales operadores pero desde 2011 Rusia ha sido el único país en transportar astronautas a esa instalación orbital.

Además de un transporte, la NASA puede obtener ahorro de costos en las operaciones ya que, según la cadena CNBC: el viaje con esta cápsula costará "$55 millones por astronauta" contra "$86 millones por astronauta" que cuesta ahora pagarle a Rusia por cada viaje.


La nave espacial está diseñada para transportar a siete personas y cuenta dentro con sistemas de pantallas táctiles que los astronautas podrán activar incluso si llevan guantes.

La Crew Dragon fue lanzada al espacio en el cohete Falcon 9, también de SpaceX, el vehículo espacial de casi 230 pies de altura que ha sido un exitoso modelo de la marca.

Bob Behnken, de 49 años, y Doug Hurley, de 53 volaron antes en misiones del transbordador y son veteranos, Behnken de la Fuerza Aérea y Hurley, de los Marines.


Para Demo-2, Behnken es el comandante, lo que significa que es responsable de tareas como llegar a la Estación Espacial y atracar, mientras que Hurley es el responsable del lanzamiento, aterrizaje y recuperación de la cápsula.

Los dos estuvieron entre los primeros en trabajar y entrenarse en el vehículo espacial de SpaceX y fueron seleccionados por "su extensa experiencia como pilotos de prueba y vuelo, incluidas varias misiones en el transbordador espacial", dijo la agencia espacial.

La primera empresa privada en llevar personas al espacio: el exitoso despegue del cohete de SpaceX con dos astronautas de NASA

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