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Coronavirus

Los bancos de alimentos en Estados Unidos se ven abrumados en tiempos de coronavirus

Debido a la escasez provocada por la crisis del coronavirus, las despensas de comida en Estados Unidos no pueden hacerle frente a la alta demanda de la población, mientras intentan cómo repartir alimentos sin exponer a sus usuarios y empleados al contagio del covid-19.
27 Abr 2020 – 04:31 AM EDT

La crisis del coronavirus ha provocado que los bancos de alimentos en Estados Unidos se vean abrumados y en algunas se extienden largas colas en sus puertas.

A pesar de que estos establecimientos suelen tener una gran demanda, la pandemia ha provocado un diluvio de solicitantes debido a la enorme cantidad de personas que se han quedado sin trabajo o con negocios duramente golpeados por la crisis económica.

“Aproximadamente un 50% de la gente que está llegando jamás había estado aquí antes”, señaló Valencia A. Breckenridge, directora general de GraceWorks Ministries, una despensa de comida en Franklin, Tennessee.

Justo cuando la demanda crece a su máximo histórica, las despensas se están quedando sin comida. Negocios como restaurantes, hoteles y resorts, muchos de los cuales están cerrados o con funcionamiento muy limitado, ya no están reabasteciendo sus existencias, mientras que otros apenas pueden llenar los estantes de los supermercados. Los agricultores ya no envían sus productos al por mayor, sino que los mandan en paquetes individuales a los supermercados.


Muchos ciudadanos se encuentran asombrados. “No tengo dinero, no tengo cupones alimenticios, así que es muy difícil conseguir ayuda en estos momentos”, expresó Brooklyn Dotson, una mujer de 25 años que buscaba ayuda en la despensa GraceWorks Ministries en Nashville, Tennessee.


“Esta es la tormenta perfecta”, dijo Katie Fitzgerald, directora ejecutiva de Feeding America, una asociación nacional de 200 bancos de comida y 60.000 despensas de comida.

Esta asociación ha detectado un aumento de la demanda en 98% de sus miembros locales. El promedio la demanda ha aumentado en 63%, mientras el 95% de las entidades han sufrido un aumento de sus egresos, informó la organización.

El Congreso incluyó fondos para asistencia alimentaria de emergencia en su paquete de rescate económico, pero Fitzgerald advierte que ese dinero podría tardar meses en llegar en momentos en que la necesidad es urgente. Además, comentó que los 100 millones de dólares entregados a la asociación el pasado 2 de abril por el multimillonario Jeff Bezos ya están siendo usados.


“Cuando la gente me pregunta qué es lo que más necesitamos, les respondo que comida y dinero”, aseveró Nancy Keil, presidenta de Second Harvest, otra asociación de despensas.

Además de encontrar formas de satisfacer el aumento de la demanda, las despensas tienen el desafío de generar estrategias creativas para repartir comida sin exponer a los beneficiarios ni a su propio personal.

La entidad de despensas San Francisco-Marin Food Bank en California ha despachado unidades móviles luego de tener que cerrar sus establecimientos por peligro de contagio, señaló la vocera Keely Hopkins. Esas unidades móviles, añadió, están abiertas por más tiempo cada día y utilizan espacios como estacionamientos para facilitar el distanciamiento social.


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