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EEUU elimina la política de 'pies secos, pies mojados' que ampara a los cubanos que tocan suelo estadounidense

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La política, que fue implementada en 1995 por la administración de Bill Clinton, permitía a los cubanos permanecer en EEUU si lograban llegar a tierra firme sin ser interceptados. A partir de ahora deberán cumplir los mismos requisitos que cualquier otro inmigrante que llega al país.

¿Qué implica para los cubanos la eliminación de la política 'pies secos pies mojados'? Univision

MIAMI, Florida.- El gobierno de Estados Unidos puso fin este jueves a la política 'pies secos, pies mojados', un memorando de la ley de Ajuste Cubano, que permitía a los cubanos que tocaban suelo estadounidense permanecer de manera legal en el país, trabajar y solicitar beneficios monetarios, sociales y médicos y la residencia permanente a partir de un año de su llegada, según le confirmó una fuente oficial a Univision Noticias.

En un comunicado, la Casa Blanca indica que la medida tiene efecto inmediato y la justifica como un paso hacia la normalización de sus relaciones con Cuba que comenzó con el anuncio del deshielo en diciembre de 2014 y para dar mayor consistencia a sus políticas migratorias. "Al tomar esta medida, estamos tratando a los migrantes cubanos de la misma manera que a los de otros países", indica.

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La política de 'pies secos, pies mojados' fue implementada en 1995 tras el éxodo masivo de balseros en el año 1994, debido a que el gobierno cubano se negaba a aceptar deportaciones de cubanos desde EEUU. En aquel momento, la administración Clinton llegó a un acuerdo con La Habana para devolver a los balseros que fueran interceptados en el mar, mientras que EEUU aceptaría a los que tocaran tierra firme.

Pero ahora, " el gobierno cubano acordó aceptar el regreso de los cubanos que sean deportados, como hasta ahora se hacía con los interceptados en el mar", indica el comunicado.

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Los más de 7,500 cubanos que se quedaron varados en la frontera de Costa Rica y Nicaragua a finales del año pasado pudieron llegar a EEUU gracias a un acuerdo de varios países.

Desde La Habana, la decisión fue vista como "un importante paso de avance en las relaciones bilaterales", según una declaración oficial difundida por la televisión local. Sin embargo, consideran que para garantizar una migración "regular, segura y ordenada" será necesario que el Congreso derogue la ley de Ajuste Cubano.

Por otra parte, este jueves el departamento de Seguridad Nacional anunció el fin del Programa para Profesionales Médicos Cubanos.

"EEUU y Cuba están trabajando juntos para combatir enfermedades que ponen en peligro la salud y las vidas de nuestra gente. Al ofrecer un tratamiento preferencial al personal médico cubano, el programa de parole para personal médico cubano contradice esos esfuerzos y arriesga a dañar al pueblo cubano", se puede leer en un comunicado de ese departamento.

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Tras el fin de la política 'pies secos pies mojados', los cubanos que lleguen a EEUU deberán cumplir los mismos requisitos que el resto de inmigrantes. Aunque siguen teniendo un beneficio clave: los que arriben a Estados Unidos con una visa pueden legalizar su estancia en el país cuando pase un año y un día aunque hayan excedido la permanencia legal de sus documentos.

"Será como cualquier otro inmigrante"

El comunicado de la Casa Blanca indica además que el personal médico cubano podrá también solicitar asilo en las embajadas y consulados cubanos del mundo, como sucede con cualquier otra nacionalidad.

El abogado de inmigración Wilfredo Allen le dijo a Univision Noticias que la eliminación de este memorando implica que cualquier cubano que entre por la frontera "va a ser como un guatemalteco, como un salvadoreño o como un mexicano". "Tiene que solicitar asilo político, tiene que tener una entrevista creíble, tiene que pasarla y entraría en EEUU bajo su propia palabra o bajo fianza, y (debe) pelear y ganar un asilo político para legalizarse", explicó.

Según Allen, el cubano que entre hoy está protegido mientras que el que entre mañana ya deberá solicitar asilo como cualquier otro inmigrante. "Uno que entre mañana por la mañana ya no le darán un parole. Probablemente lo detengan, va a tener que salir bajo fianza de migración".

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Pese al acercamiento entre EEUU y Cuba, la decisión de eliminar la ley 'pies secos, pies mojados' tomó a muchos por sorpresa, especialmente teniendo en cuenta que la administración Obama lleva meses diciendo que los asuntos migratorios no eran parte de las negociaciones que tenía con La Habana.

Esta será además probablemente la última movida de Obama respecto al deshielo con Cuba, uno de los mayores legados de su gobierno, y se produce a sólo ocho días de que deje la Casa Blanca.

El anuncio también dejó en la incertidumbre a los miles de cubanos que cruzaban centroamérica para tratar de llegar a EEUU y a quienes ya habían vendido todas sus pertenencias y tenían todo listo para viajar.

La emoción del último cubano en entrar a EEUU bajo la política de 'pies secos, pies mojados' Univision


La doctora cubana Dania María Cao Quintero llegó a Miami el 19 de diciembre después de una travesía de más de dos meses desde Venezuela por la que pagó 7,000 dólares. "Estoy dando gritos de asombro ligado con alegría pensando en lo que me podía haber pasado y tristeza por los que están en la ruta y no van a poder entrar", le dijo a Univision Noticias.

La decisión se produce en los últimos días de gobierno de Barack Obama y a solo 8 días de la investidura del presidente electo Donald Trump, que prometió revertir todas las políticas de acercamiento llevadas a cabo la vigente administración respecto a Cuba.

Según el presidente de Cuba Study Group, Carlos Saladrigas, el hecho de que esta decisión se haya tomado de manera inmediata y sin aviso previo puede deberse a un intento de evitar una ola migratoria de personas que querían beneficiarse de la ley 'pies secos pies mojados' antes de su fin.

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Sin embargo, considera que sería iluso pensar que el fin de la política va a acabar con la inmigración de cubanos a EEUU.

La Ley de Ajuste sigue vigente

"A la inmigración ilegal ni esto ni nada va a ponerle fin. Pero para las personas que pensaban: 'me voy y fácilmente tomo la ciudadanía de EEUU', que era prácticamente como una póliza de seguros, esto se acabó", opina.

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No obstante, Saladrigas cree que este movimiento podría tener como consecuencia que haya más presión en Cuba que lleve a cambios internos al cerrarse la válvula de salida de quienes migran de manera masiva a EEUU.

Además recordó que la Ley de Ajuste Cubano sigue vigente y solo podría ser reformada y eliminada por el Congreso. Eso significa que los ciudadanos cubanos que entren de manera legal, con una visa o parole, aunque excedan la permanencia legal de sus documentos, cuando pase un año y un día podrán solicitar legalizar su estancia en el país.

Esta ley ha sido objeto de crecientes críticas de antiguos exiliados cubanos en Miami ya que argumentan que está siendo explotada por los emigrantes económicos de la isla.

Entradas de cubanos a EEUU desde 2014
El número de cubanos que recibieron el beneficio se duplicó en dos años.
FUENTE: US Customs and Border Protection | UNIVISION

En ese sentido, los congresistas de origen cubanoestadounidense Marco Rubio y Carlos Curbelo presentaron un proyecto acabar con l a elegibilidad automática de ayudas públicas de la que gozaban los migrantes que llegaban de ese país.

Los temores de que la Ley de Ajuste podría ser derogada –especialmente por la administración Trump– provocaron además un gran aumento en el número de los cubanos que llegaron a Estados Unidos en los últimos meses para solicitar la residencia estadounidense en virtud de la ley.

Durante el último año fiscal –entre el 1 de octubre de 2015 y el 30 de septiembre de 2016– 46,635 cubanos llegaron a los puertos de entrada a Estados Unidos buscando emigrar, según datos de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza. Eso es casi el doble que en 2014.

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