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Marihuana

Un algoritmo está borrando el pasado criminal de miles de personas en San Francisco por uso de marihuana

La Fiscalía de San Francisco anunció que en conjunto con la organización Code for America, lograron borrar en menos de un año los registros criminales por posesión, venta y consumo de cannabis de más de 9,000 personas. Algunos casos datan desde 1975.
25 Feb 2019 – 5:10 PM EST

Un condado de California se convirtió en el primero en Estados Unidos en completar la eliminación de antecedentes criminales relacionados con el uso y la venta de marihuana desde que hace más de dos años se aprobó la Propuesta 64, que legaliza el uso recreativo del cannabis entre los mayores de 21 años en California.

El fiscal de Distrito de San Francisco, George Gascón, anunció este lunes que su oficina ha borrado los antecedentes y condenas en más de 9,000 casos, a través de un programa piloto que inició hace menos de un año con la organización sin fines de lucro 'Code for America'.

El proyecto se centró en identificar casos elegibles revisando las bases de datos oficiales de la Fiscalía. En una conferencia de prensa, Gascón dio a conocer que desde que se formó esta coalición, han logrado identificar y limpiar de manera automática un total de 8,132 registros criminales, que se suman a los 1,230 que su oficina ya había borrado con anterioridad, para dar un total de 9,362. Algunos casos, agregó el fiscal, datan de 1975.

“La mayoría de las condenas por venta de marihuana son principalmente de gente pobre, parada en una esquina vendiendo una bolsa de $5 o $10. No se trata de ‘El Chapo’ trayendo kilos y kilos de marihuana a las calles”, explicó Gascón cuando fue cuestionado sobre la posibilidad de que también se borraran los antecedentes de criminales peligrosos.

Uno de los principales problemas del sistema judicial en los Estados Unidos es que las condenas por delitos graves, como hasta hace poco eran considerados los crímenes relacionados con la marihuana, permanecen en el historial de las personas incluso cuando ya hayan cumplido con sus sentencias.

“Estas condenas les impiden después conseguir vivienda, algunos trabajos e incluso participar en las actividades escolares de sus hijos. (Este proyecto) es una cuestión de dignidad, de darles una segunda oportunidad a los que cometieron errores”, explicó el fiscal.

El uso de la tecnología

Cuando los electores de California aprobaron en noviembre de 2016 la legalización de la marihuana en el estado a través de la Propuesta 64, esto también significó que todos los condenados por delitos vinculados a la posesión y venta de cannabis en el pasado podrían solicitar la reducción o eliminación de esas sentencias.

Pero para los residentes que se podrían ver beneficiados parecía una empresa titánica. Navegar por los vericuetos de la ley es un proceso complicado que, además, lleva mucho tiempo y dinero. Es por eso que la Fiscalía de San Francisco vio la oportunidad de ayudar a esas personas que no tenían ni el tiempo ni el dinero para contratar los servicios de un abogado y decidió tomar cartas en el asunto haciendo uso de la tecnología.

En una región como el Silicon Valley no sorprende que las agencias del orden recurran a las bondades de las empresas tecnológicas. En este caso, la oficina del fiscal George Gascón recurrió a la organización 'Code for America', cuyo trabajo se enfoca hacer que los servicios gubernamentales sean más eficientes a través de la tecnología.

La solución la encontraron en una herramienta llamada “Cleary my record” o “Limpia mis antecedentes”, traducido al español. Este algoritmo inteligente tiene la posibilidad de leer miles de documentos, identificar los códigos de ciertos delitos y automáticamente determinar cuáles condenas vinculadas a la marihuana pueden ser minimizadas o eliminadas.

Pero la herramienta va más allá de la simple identificación. Este sistema automáticamente llena los formularios necesarios de cada caso para que la Oficina del Fiscal los pueda presentar ante un juez y así terminar con el proceso.

Antes de que el fiscal Gascón anunciara el año pasado sus planes de eliminar miles de antecedentes criminales relacionados con la marihuana, solo 23 personas habían abierto un proceso para limpiar su registro delictivo.

El fiscal Gascón señaló que históricamente las minorías, afroamericanos y latinos, han sido los más castigados por delitos de posesión, consumo y venta de marihuana.

“Espero que nuestro éxito con Code for America sirva como catalizador para que otros líderes emprendas medidas similares para reformar y repensar nuestros sistemas judiciales”, concluyó.

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