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Accidente de tráfico

Revelan que veterano de California que atropelló a peatones lo hizo pensando que eran musulmanes

La Policía de Sunnyvale informó que Isaiah Joel Peoples, de 34 años, arremetió de manera intencional contra las víctimas bajo la creencia de que practicaban "la fe musulmana". El sospechoso enfrenta ocho cargos por intento de homicidio.
26 Abr 2019 – 6:37 PM EDT

El veterano que atropelló de manera intencional a ocho personas en un pequeño suburbio del norte de California actuó bajo la creencia de las que víctimas eran musulmanas. Así lo informó la Policía de Sunnyvale la tarde de este viernes en una conferencia de prensa luego de que al sospechoso, Isaiah Joel Peoples, le leyeran de manera formal los ocho cargos por intento de homicidio que enfrenta en una corte del condado de Santa Clara.

"Con base en nuestra investigación, tenemos nueva evidencia que muestra que el acusado escogió a sus víctimas de acuerdo a su raza y pensando que eran de la fe musulmana", dijo Phan S. Ngo, jefe del Departamento de Policía local.

Tras una breve audiencia ante el juez, los fiscales del condado señalaron que de momento el caso no ha sido catalogado como un crimen de odio, pero que "ese tema aún está siendo investigado".

Como resultado del ataque, ocurrido el pasado martes en el cruce de El Camino Real y Sunnyvale Saratoga Road, una niña de 13 años permance en condición crítica. Entre las víctimas se encontraban por lo menos tres menores de edad: la adolescente hospitalizada y su hermano de 9 años, así como otro joven de 15, quien ya fue dado de alta.

Lo aparatoso del accidente atrajo la atención de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) ante la posibilidad de que se tratara de un acto relacionado con terrorismo, sin embargo, las autoridades descartaron que Peoples estuviera afiliado con alguna organización terrorista o que se hubiera tratado de un acto de terrorismo doméstico.

En una rueda de prensa el jueves, la Policía confirmó que el hombre aceleró su vehículo cuando se acercaba al grupo de personas que esperaba para cruzar la calle y que a los investigadores no les queda duda de que se trató de un acto intencional. Agregaron que el sospechoso le "agradeció a Dios por el accidente".

Peoples conducía un automóvil Toyota sedán de cuatro puertas cuando arremetió contra los peatones. De acuerdo con las investigaciones, acababa de recoger comida para llevarla a su grupo de estudios de la Biblia. En la cajuela del vehículo, la Policía encontró una escopeta desarmada y confirmaron que esa era la única arma de fuego que poseía.

En imágenes del accidente compartidas en las redes sociales se podían observar bicicletas destrozadas y múltiples pertenencias de las víctimas esparcidas sobre la calle. La evidencia con la que cuentan los detectives indica que el sospechoso en ningún momento intentó detenerse antes de arrollar a los peatones.

Las autoridades no han informado si el alcohol o las drogas jugaron algún papel en las causas del accidente, pero dijeron que ya se enviaron muestras de sangre del sospechoso a un laboratorio del condado de Santa Clara para ser analizadas.

Peoples fue detenido en la zona del incidente sin oponer resistencia. Durante la rueda de prensa, las autoridades indicaron que se encontraba consciente al momento del arresto y que no intentó escapar, sino que esperó en el lugar de los hechos a que los oficiales llegaran a ponerlo bajo custodia.

Peoples, de 34 años, es un veterano de guerra francotirador que sirvió en el Ejército de EEUU entre 2004 y 2006 y estuvo en Irak. Su madre, Leevell Peoples, le confirmó a la agencia AP que su hijo padece de Trastorno por Estrés Postraumático, conocido en inglés por las siglas 'PTSD'.

Las autoridades dijeron que el sospechoso no contaba con un historial delictivo y que luego de ser dado de baja del Ejército de EEUU con honores, trabajó como contratista y auditor financiero para el Departamento de Defensa. Entre el 2006 y el 2008 estuvo registrado como parte de las reservas de las fuerzas armadas estadounidenses

La madre de Peoples explicó que su hijo sufrió "un episodio grave" en el 2015 debido al 'PTSD' que padece. La agencia AP habló con funcionarios del Pentágono que confirmaron que el detenido formó parte de las Fuerzas Armadas, sin embargo no hicieron comentarios sobre su condición mental o el padecimiento de 'PTSD'.

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