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Tiroteos

Policía confirma que el atacante de Gilroy se suicidó, contrario a la versión inicial de que murió abatido

Las autoridades indicaron que la causa de la muerte de Santino William Legan, el hombre que abrió fuego el pasado domingo en el Festival del Ajo en el norte de California, fue por un disparo autoinfligido en la cabeza.
2 Ago 2019 – 6:45 PM EDT

Santino William Legan, el atacante de Gilroy que mató a tres personas e hirió a otras 16 el domingo pasado en el Festival del Ajo de Gilroy, California, se quitó la vida de un balazo momentos después de abrir fuego contra la multitud con un fusil de asalto AK-47, lo que contradice la versión oficial previa de que había fallecido abatido por agentes de la Policía de Gilroy.

De acuerdo con un reporte de la Prensa Asociada que cita a Nicole López, un funcionario de la Oficina del Médico Forense del condado de Santa Clara, el pistolero murió de un disparo autoinfligido en algún momento de la confrontación con los oficiales.

El jefe de la Policía, Scot Smithee, dijo en días pasados que Legan había muerto abatido por tres uniformados que respondieron al incidente en menos de un minuto, pero en una rueda de prensa a la que convocaron de última hora este viernes por la tarde, confirmó los hallazgos de los forenses. "Cuando los oficiales confrontaron al atancante, el sospechoso dejó de disparar contra los asistentes y comenzó a disparar hacia los oficiales, y durante la refriega los policías regresaron el fuego", indicó Smithee.

Según la nueva versión de las autoridades, Legan cayó herido por los múltiples disparos de los agentes del orden y tras caer abatido logró propinarse un disparo en la cabeza, lo que el Médico Forense enlistó como la causa oficial de la muerte. "Esto no cambia mucho de lo que sabemos hasta ahora sobre el caso", señaló Smithee al tiempo que recordó que el móvil del crimen y el perfil psicológico del atacante no ha podido ser determinado por los investigadores de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI).

La Oficina del Médico Forense del condado de Santa Clara hará público el reporte final que incluirá el número de disparos recibidos por Santino William Legan, las zonas del cuerpo donde fue impactado y otros datos relacionados con su muerte.

Las incógnitas del ataque

La investigación sobre el tiroteo que dejó tres personas muertas y 12 heridas durante este popular festival en el norte de California sigue enfocada en determinar los motivos y el perfil ideológico del atacante.

Decenas de agentes del FBI continúan revisando las redes sociales, correos electrónicos y registros telefónicos de Santino William Legan, pero pese a toda la evidencia recopilada hasta el momento, aún no tienen claro si el objetivo del atacante era herir a personas con base a características específicas, como la raza. John Bennett, agente especial de la división del FBI en San Francisco, dijo que los reportes de prensa que han vinculado a Legan con los supremacistas blancos no son acertados.

"Ha habido reportes erróneos sobre la ideología y las inclinaciones del atacante , les puedo decir ahora mismo que no se ha llegado a ninguna conclusión en términos de su ideología. La información que recopilamos con las órdenes de cateo incluye literatura de todos los espectros ideológicos, desde la izquierda hasta la derecha, así que no hay ninguna ideología que hasta el momento podamos atribuir a esta persona", indicó.

Bennett se refirió específicamente a los supuestos libros sobre supremacía blanca y radicalismo islámico encontrados en la casa de Legan en la pequeña comunidad de Walker Lake, en Nevada, en donde además hallaron objetos como una máscara antigas, un chaleco antibalas y cajas vacías de municiones, una escopeta y un fusil de asalto, lo que indica que se había preparado para causar el mayor daño posible durante el ataque.

"En este punto de la investigación no estamos en posición de determinar su ideología", añadió el agente. Es por eso que el FBI está echando mano de todos los recursos de los que puede disponer. En los próximos días, oficiales de la Unidad de Comportamiento de la agencia federal llegarán a Gilroy para unirse a la investigación. De igual forma, personal de su laboratorio forense participa en las indagatorias.

Sobre los libros y textos escritos que fueron recuperados durante los cateos, Bennett señaló que estos no reflejan extremismo en ninguna corriente ideológica, por lo que entender los motivos del atacante y su perfil más a fondo podría llevar tiempo.

"Estamos haciendo un montón de entrevistas de gente con la que el atacante pudo tener contacto en el pasado, pero es un proceso muy lento y metódico", explicó. A la pregunta expresa de los medios sobre las características que determinarán la ideología, respondió: "cuáles son sus inclinaciones, qué los motiva a realizar un ataque como este, puede ser algo como supremacía blanca o radicalismo islámico, pero por ahora no tenemos nada de esto en este caso. Esta es una persona que decidió actuar ese día y estamos intentando descifrar por qué".

Planeaba un ataque masivo

El cateo en la casa que Santino William Legan habitaba en Walker Lake, en Nevada, ofrece un vistazo más profundo a las dimensiones del ataque que planeó para el Festival del Ajo. Los oficiales que allanaron la vivienda ubicada en Cliff House Road encontraron artículos que indican que Legan intentaba causar el mayor daño posible en el evento que cada año recibe a miles de visitantes de todo California.

En esa casa del norte de Nevada, los agentes del Sheriff del condado Mineral incautaron una máscara antigases, un chaleco antibalas, las cajas vacías de municiones, una escopeta y un rifle de asalto, así como una mira para rifle con una linterna adaptada. También decomisaron un cuchillo, una mochila camuflada, folletos sobre armas, computadoras, discos duros y un frasco vacío del medicamento Valium, un potente fármaco que se utilizar para tratar estados de ansiedad.

Los artefactos asegurados aparecen listados en el documento de la orden de cateo que este martes dieron a conocer las autoridades del condado Mineral, sin embargo, la oficina del fiscal señaló que la acusación formal contra Santino Legan permanecerá sellada mientras el FBI continúa con la investigación. El Sheriff señaló que las agencias del orden locales, hasta este momento, no habían tenido ningún tipo de contacto con el pistolero.

Mientras tanto, en las inmediaciones de Christmas Hill Park, donde se llevó a cabo el Festival del Ajo de Gilroy, los investigadores encontraron una escopeta en el automóvil de Legan, así como una bolsa con municiones adicionales cercana a un arroyo aledaño al terreno, lo que sugiere que el hombre iba preparado para provocar una masacre.

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Atacante solitario

Con cada día que pasa, las autoridades están más convencidas de que Legan actuó completamente solo cuando entró al Festival del Ajo para abrir fuego contra la multitud de forma indiscriminada con un rifle de asalto AK-47, el cual adquirió –junto a una escopeta– de forma legal en una tienda de armas de Nevada.

Esa hipótesis la comparten los agentes del FBI, quienes lograron rastrear los pasos del atacante en una línea de tiempo previa al ataque: en todos los casos, el pistolero aparece sin acompañantes. Sin embargo, la agencia federal aún intenta descifrar su psique, pero coinciden en que "era un poco ermitaño".

Craig Fair, el agente especial a cargo de la división del FBI en San Francisco, le dijo a la agencia AP que "los atacantes que actúan solos son excepcionalmente peligrosos, porque por lo general no suelen compartir sus planes con nadie".

El lunes por la mañana, agentes locales y federales catearon la vivienda ubicada sobre la calle Churchill Place, en Gilroy, donde el atacante vivía con su familia. Las autoridades no han ofrecido detalles de lo que encontraron durante el registro de la propiedad y tampoco tienen claro por qué tenía un domicilio adicional en el norte de Nevada.

Vecinos del pistolero que hablaron con medios de comunicación se refirieron a él como "un joven tranquilo y normal". Rosana Mendoza, una vecina de la familia Legan, le dijo a la cadena CNN que ellos "son una familia muy buena". Por su parte, el diario The Mercury News indicó que el autor del ataque era nieto de Tom Legan, quien falleció el año pasado y se desempeñó como supervisor del condado de Santa Clara.


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