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¿A quién beneficia y a quién afecta?: el alcance de la nueva ley laboral de California más allá de Uber y Lyft

Bajo la ley AB 5 que firmó este miércoles el gobernador Gavin Newsom, los doctores, agentes de bienes raíces y peluqueros podrán mantener su estatus de contratistas independientes, pero otros trabajadores como los camioneros, personal de limpieza, manicuristas y conductores de viajes compartidos deberán ser reclasificados como empleados y recibir los beneficios correspondientes.
18 Sep 2019 – 5:31 PM EDT

SAN FRANCISCO, California. - La llamada economía compartida con la que han prosperado tantas empresas emergentes en Silicon Valley está por verse seriamente trastocada tras la firma en ley del proyecto AB 5, que obliga a las compañías que dependen de este modelo de negocio (principalmente Uber, Lyft y DoorDash) a clasificar a sus miles de conductores como empleados y no como contratistas independientes.

Si bien el acalorado debate sobre la iniciativa estuvo centrado en el duro golpe a los gigantes de la tecnología, la medida promete afectar a cerca de un millón de trabajadores en California que por décadas han operado en otras industrias bajo el estatus de contratistas sin acceso a protecciones básicas que les garanticen un salario mínimo, vacaciones pagadas, pago de tiempo extra, seguro de salud y de desempleo o planes de ahorro para el retiro.

Tras la firma del gobernador Gavin Newsom, la AB 5 promete convertirse en una de las legislaciones más estrictas sobre clasificación de trabajadores en los Estados Unidos y tiene el potencial de sentar un precedente para otras legislaturas estatales que buscan otorgar mayores beneficios a quienes trabajan en el sector de la economía compartida. A continuación te explicamos a quiénes afecta:


Aunque la Legislatura estatal concluyó su periodo de sesiones, los asambleístas de California se comprometieron a buscar soluciones para que la implementación de la nueva ley no sea tan abrupta. Durante la discusión del proyecto en ambas cámaras se incluyeron varias enmiendas que crearon excepciones a la ley para ciertas industrias, pero se desconoce si antes de que entre en vigor se podrían incluir más.

Bajo la AB 5, el trabajo de freelancer o contratista independiente está definido como una persona que maneja un negocio independiente, que es contratada por una empresa para realizar una tarea distinta al modelo de negocio de esa compañía, y que tiene total independencia sobre el cómo, cuándo y dónde completan esa tarea. La ley exenta a las siguientes industrias y profesiones:


La batalla no termina

Aún antes de que la AB 5 entre en vigor, Uber auguró una encarnecida batalla en los tribunales de California antes de sujetarse a la nueva ley. Tony West, el abogado general de la compañía, dijo en un comunicado que “seguimos creyendo que nuestros conductores están clasificados de manera apropiada como contratistas independientes” y por lo tanto “los conductores serán automáticamente reclasificados como empleados aún después de enero del próximo año (cuando la ley haya entrado en vigor)”.

Por más de un año, las compañías de viajes compartidos y otras empresas tecnológicas de Silicon Valley han cabildeado intensamente en el Capitolio estatal para aligerar los efectos de Dynamex, una decisión de la Corte Suprema de Justicia emitida en 2018 que allanó el camino para reclasificar a los trabajadores en todo el país.

Desde entonces, ese fallo judicial ha representado un riesgo para compañías como Uber y Lyft, cuyo modelo de negocios depende casi en su totalidad de un ejército conformado por miles de conductores dispuestos a trabajar como contratistas independientes con pocos beneficios y horarios flexibles.

Es claro que los titanes de Silicon Valley no se quedarán de brazos cruzados y para muestra basta un botón. El mes pasado Uber, Lyft y DoorDash amagaron con gastar $90,000,000 para impulsar una iniciativa de ley a modo en la boleta electoral de 2020 que contrarreste -o derogue- el impacto de la AB 5. La amenaza podría representar la primera vez que los gigantes de la tecnología en California se enfrascan en una batalla electoral contra la Legislatura estatal y los gremios sindicales, que ya prometieron responder.

“Vamos a seguir respondiendo a las denuncias sobre reclasificación (de conductores) en los tribunales de arbitraje y las cortes conforme sea necesario, tal y como lo hemos venido haciendo (…) Estamos analizando varias opciones legales y política, incluida la opción de trabajar con Lyft y otras empresas de internet para impulsar una iniciativa de ley que aparezca en la boleta electoral de 2020”, indicó West.

Por su parte la Federación de Trabajadores de California, que representa más de 2 millones de empleados en el estado, dijo que se verá las caras con estas compañías en la próxima boleta electoral. “Le haremos frente a este gasto político absurdo con una campaña liderada por trabajadores que derrote a su propuesta y le asegure a la clase trabajadora que tienen el derecho a sindicalizarse como lo marca la ley”, señaló el consorcio de sindicatos a través de un comunicado.

"Necesitamos salarios dignos": choferes de Uber y Lyft protestan para formar su propio sindicato (fotos)

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