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De estas maneras puedes proteger el auto contra el robo del catalizador

Un ladrón con herramientas puede robar el catalizador de un vehículo en pocos minutos, y agencias del orden y mecánicos del norte de California comparten estrategias para prevenir estos crímenes.
23 Abr 2021 – 12:46 PM EDT
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Los catalizadores de los vehículos, también conocidos como convertidores catalíticos, son un componente del motor para limitar la contaminación, y en los últimos años se han reportado una mayor cantidad de robos de esta pieza por los metales que contienen.

Agencias del orden y talleres de mecánica se han unido para campañas que ofrecen servicios y consejos a dueños de vehículos para prevenir el robo de los catalizadores, y algunos de estos trucos son baratos y rápidos, y podrían ahorrarle a una persona cientos o hasta miles de dólares en reparaciones si un ladrón se lleva la pieza.

Un mecánico de Sacramento dijo que él mira con mucha frecuencia clientes que llegan para un arreglo de un catalizador robado. “Todos los días, ahorita acaban de venir dos personas”, dijo Federico Martínez a Univision una mañana.

El robo del catalizador tiene impactos en la fuerza y mecánica del motor, y podría dejar el auto inservible. Si se escuchan ruidos fuertes y extraños, el auto no acelera, y sale mucho humo del motor, es posible que le hayan robado el convertidor catalítico. De no tener el catalizador, su auto no tendrá una emisión de gases adecuada y es ilegal manejarlo así.

En Modesto, varios talleres estuvieron estampando el número de placa a los catalizadores para que los dueños puedan recuperarlos si la policía los encuentra. “Así la policía sabe quién es el dueño de ese número de placa y se lo regresa”, dijo a Univision el mecánico Alberto Campos.

Por décadas se ha obligado el uso de un catalizador en cada vehículo para reducir la contaminación, pero hay algunos vehículos que los ladrones tienden a priorizar; las camionetas porque son elevadas, y los vehículos eléctricos o híbridos porque el catalizador de estos contiene más metales.

Dependiendo de cómo está el catalizador pegado al auto, ya sea con tornillos o soldado, un ladrón podría tardar hasta menos de unos dos minutos para hacer los cortes con una sierra y removerlo.

Mecánicos y agencias de autos recomiendan tomar pasos como estacionarse en lugares con mucha luz y movimiento de personas para prevenir el robo, pero hay otros trucos que protegen al catalizador.

Uno de los más sencillos y baratos es estampar el número de la placa al catalizador. Un taller podría hacer esto relativamente barato, como por entre $20 y $100. La idea es darles a los sitios de ventas de metal y a las agencias del orden una manera para devolver la pieza a su dueño si es confiscada de un ladrón.

“Hemos visto un incremento de robos de catalizadores en nuestra área, como en otras ciudades de California, es un gran repunte de robos”, dijo Sharon Bear, la portavoz de la Policía de Modesto. “Si arrestamos a alguien en posesión de un convertidor catalítico con el número de placa de un auto estampado, podemos asociar a la persona con el robo del convertidor”.

El catalizador también se podría soldar al cuadro del vehículo, esto quizás por varios cientos de dólares, pero menos de lo que costaría comprar e instalar uno nuevo. La idea es soldar un metal al catalizador y al cuadro, y entre más cortes se tienen que hacer para liberar la pieza, un ladrón quedará menos motivado para hacerlo.

Para los vehículos más nuevos o aquellos que tienen una alarma inteligente, esta se puede calibrar para que suene cuando se siente una vibración mientras está apagado, tal como hace una sierra cuando se corta algo del motor.

Las alarmas ya instaladas podrían tener un manual para programar este cambio, o este se podría hacer con la agencia o con alguien especializado en alarmas y componentes eléctricos.

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Un catalizador básico cuesta alrededor de 700 dólares, dependiendo del auto y modelo puede subir hasta 1,000 ó 2,000 dólares, aunque parezca increíble, los ladrones lo venden por un promedio de 50 dólares, de acuerdo con la Policía.

“Ellos no ganan mucho, pero el cliente sí pierde mucho porque al comprarlo tiene que pagar más”, dijo Campos.

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