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Inmigrantes indocumentados

Las auditorías de ICE en empresas generan ansiedad entre los inmigrantes en California

Ante las 122 auditorías que realizará ICE en Los Ángeles esta semana, varios inmigrantes mencionan que planean faltar a sus trabajos y se han alejado de los negocios que serán inspeccionados.
20 Feb 2018 – 05:42 PM EST
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LOS ÁNGELES, California.- Un año después de los temidos operativos del Servicio de Inmigración y Aduanas (ICE) que generaron angustia en los inmigrantes en California, ahora las auditorías dirigidas a las empresas los tienen con el alma en un hilo. Esta semana, la agencia planea ejecutar 122 inspecciones a compañías de Los Ángeles en busca de trabajadores indocumentados, lo cual ha movilizado a un ejército de activistas que planea alzar la voz y monitorear cada paso de los agentes migratorios.

De las llamadas que han recibido grupos comunitarias se ha ido elaborando una lista de compañías que están bajo la lupa de ICE. En algunos casos, los activistas saben la hora en que llegarían los oficiales federales y planean acudir a los negocios para documentar los operativos.

A través de las redes sociales, inmigrantes han mostrado su preocupación, asegurando que por miedo no se presentarán a trabajar y que se han alejado de las empresas en la lista negra de ICE.

Este es el mensaje que un activista recibió de una persona que teme a las auditorías: “Un familiar mío trabaja en una compañía a un costado de los Outlets de Citadel, en Commerce, y dice que no irá a trabajar el día jueves 22 porque Migración estará ahí y donde él deja su carro es un parking que pertenece a dichos Outlets. ¿Ustedes creen que es conveniente que no se presente a trabajar?”.

“Él ya comunicó a sus jefes y les dijo la razón de su ausencia, y le dijeron que no había problema, que ellos lo entendían”, agrega el texto.

Otro mensaje enviado por un migrante decía: “En donde trabaja mi sobrino se les aviso harán una verificación de I-90”.

Una publicación en Facebook compartida por activistas alerta que ICE visitará seis compañías en Los Ángeles esta semana. “Debido a esta gran operación, muchos inmigrantes han abandonado su lugar de trabajo y no tienen empleo, y muchos se preguntan si ICE llegará a sus hogares en el futuro”, dice.

En redes sociales circula una foto del presunto aviso de que ICE inspeccionará la nómina de una popular tienda de productos mexicanos en El Monte. Al momento ningún representante de los negocios citados ha confirmado esta información. Tampoco lo han hecho voceros de ICE en esta región.


La activista Verónica Tomas asegura que las autoridades migratorias se presentarán en dicha tienda este miércoles. “La gente está espantada, no quiere ir a trabajar. Es muy triste”, lamentó ella. “Están yendo detrás de los trabajadores, no como Trump dijo que irían por los ‘criminales’. Están afectando a mucha gente trabajadora que mantiene a sus familias”, agregó.

Tomas acudió al negocio y notó algo inusual, había pocos clientes, lo cual atribuye al temor ante el operativo de ICE. “Usualmente la tienda está llena cada noche, pero solo la mitad del estacionamiento estaba llena”, comentó.

"ICE pone en peligro a las comunidades"

A través de un comunicado, la Red de Respuesta Rápida contra las Redadas de Los Ángeles anunció que desplegará observadores legales, organizadores y defensores de los derechos de los inmigrantes, este martes, miércoles y jueves, en las empresas de esta ciudad que auditadas por ICE. Además, indicó que planean visitar a los inmigrantes detenidos que trasladen al Centro de Detención de Adelanto.

El grupo dijo que está “profundamente preocupado por la cantidad de familias inmigrantes a las que se dirige la última operación de ICE y el impacto que 122 avisos de inspección tendrán en las empresas locales y en sus trabajadores. En consecuencia, nuestra red de voluntarios en todo Los Ángeles supervisará cuidadosamente los negocios que ICE tiene como objetivo”, indicó.

“En su determinación por dar una lección a Los Ángeles, ICE pone en peligro la seguridad de todas las comunidades y amenaza con dejar a muchas familias en riesgo de sufrir más si son despedidas o si abandonan su lugar de trabajo, con miedo de que sean el blanco de las operaciones de ICE”, expresó la red, pidiendo a la dependencia que cese sus operaciones.

La visita que ICE realizó la semana pasada a 122 empresas en Los Ángeles se suma a otras 77 compañías en el valle central y el norte de California que a finales de enero recibieron notificaciones de auditorías. Antes, la ofensiva inició en unas 100 tiendas 7-Eleven, el operativo más grande contra un empleador bajo la administración Trump.

La agencia indicó que su plan es aumentar hasta en un 400% sus acciones en lugares de trabajo, para identificar, detener y deportar a quienes están allí sin documentos adecuados. Según ICE, con estas incursiones se castiga a los empleadores que contratan a indocumentados, se desalienta la inmigración ilegal y se fomenta que los empleos solo se ofrezcan a quienes tienen permiso.

Un aviso de inspección alerta a los dueños de negocios que ICE va a auditar sus registros de contratación para determinar si cumplen con la ley y les da tres días hábiles para demostrarlo.


ICE realizó 1,360 auditorías a empleadores e hizo 139 arrestos criminales y 172 administrativos en 2017. La agencia señala que se les ordenó a las empresas pagar 97.6 millones de dólares en confiscación judicial, multas e indemnización y $7.8 millones en multas civiles, incluyendo una compañía cuyas sanciones financieras representaron el pago más grande jamás impuesto en un caso de inmigración.

Según estadísticas oficiales, el punto más alto de auditorías a empresas se alcanzó en 2013, bajo la administración Obama, cuando se realizaron más de 3,100.

Empleadores entre la espada y la pared

“Muchos empresarios tienen empleados que ellos saben que no tienen papeles, entonces una inspección es una manera de que el gobierno puede hacer la determinación de que la compañía supo que estaba en violación y la puede multar”, dijo el abogado Alan Diamante, a Univision 34.

Un anticipo del temor infundido por los operativos de ICE se observó en el norte de California, donde 90 empleados no regresaron a trabajar a una distribuidora de cítricos que fue auditada.

Blanca Olivares, administradora de la página ‘Hispanos Unidos’, dijo que la pregunta más común que ha recibido en días recientes es ‘¿debo ir a trabajar?’ cuando la compañía será inspeccionada por ICE. “Económicamente también afecta, porque la gente tiene miedo y no se acerca a los negocios”, lamentó.

La presencia de los manifestantes en los negocios podría detener las auditorías de ICE. Hay un precedente. En Los Ángeles, donde más de 100 voluntarios están pendientes por estos operativos, ya lograron ahuyentar a funcionarios federales que planeaban visitar a mediados de enero una tienda 7-Eleven en Koreatown. Al lugar llegaron 50 manifestantes y los agentes tuvieron que irse.


“Es importante que la comunidad haga esas demostraciones, es como un cobijo, un abrazo, un ‘no están solos’. Estamos viviendo un tiempo de mucha presión”, dijo Olivares, de ‘Hispanos Unidos’.

Algunos empresarios dicen estar entre la espada y la pared. Por un lado, ICE les obliga a mostrar información de su nómina amenazándolo con imponerle multas de hasta 20,000 dólares y, por el otro, la fiscalía general de California advierte que si permite acceso a agentes de ICE a áreas no públicas del sitio de trabajo o a registros privados de empleados, podría recibir una sanción de hasta 10,000 dólares.

Francisco Alvarado, dueño de un taller de carpintería en Los Ángeles, indicó que él “no tiene el tiempo” para verificar que son legítimos los documentos de sus trabajadores y señala que en caso de que una auditoría determine que son indocumentados, se vería doblemente impactado.

“Si ellos se van entonces me va a afectar a mí económicamente y, obviamente que también a ellos”, dijo Alvarado.

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