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Poesía

El laureado poeta hispano Juan Felipe Herrera responde con versos a la reciente tensión racial

El primer poeta latino laureado en Estados Unidos, Juan Felipe Herrera, recurrió a los versos para invitar a la reflexión sobre los incidentes raciales ocurridos la semana pasada en el país, desde las muertes de dos afroamericanos por supuesta brutalidad policial, hasta la matanza de oficiales blancos en Dallas.
11 Jul 2016 – 4:01 PM EDT

LOS ÁNGELES, California.- El poeta mexicoamericano Juan Felipe Herrera, el primer poeta latino laureado en Estados Unidos, publicó este fin de semana un nuevo poema en el que trató de expresar su pesar por los recientes incidentes raciales en el país y su esperanza en que esas tragedias puedan servir de un punto de inflexión social.

Herrera, de 67 años, escribió el texto "@ the Crossroads - A Sudden American Poem" ("En la encrucijada - un repentino poema estadounidense") en memoria de los afroamericanos baleados por la policía la semana pasada, Philando Castile y Alton Sterling, y los cinco polícias que perdieron la vida tiroteados por un francotirador en Dallas que buscaba vengarse de oficiales de raza blanca.

Los versos están recogidos en inglés en la página web Poets.org, y están traducidos al español en esta información.

Juan Felipe Herrera

El poeta nació en diciembre de 1948 en Fowler, California, en el seno de una familia de origen mexicana que emigró a EEUU para trabajar en el valle agrícola de San Joaquín. Durante su infancia vivía en carpas y remolques en carreteras. Su padre aprendió inglés pagando centavos a otros trabajadores que le servían de maestro.

Tras recorrer California y asistir a numerosas escuelas, se graduó de preparatoria en San Diego y logró una beca para asistir a la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA), donde se involucró en la lucha por los derechos civiles de los chicanos. Se licenció en Antropología Social y continuó sus estudios en Stanford y Iowa.

En 2015, la Biblioteca del Congreso designó a Herrera como el vigésimo primer poeta laureado en la historia del país para el curso 2015-2016. Herrera, es el único latino en tener ese honor desde que se creó el puesto en 1936.

La posición de poeta laureado conlleva impulsar proyectos de poseía y tratar de aumentar el interés del público por esa disciplina literaria.

Herrera es autor de colecciones de poemas como "187 Reasons Mexicanos Can't Cross The Border: Undocuments 1971-2007" (2007) o su más reciente "Notes on the Assemblage" (2015), así como libros de literatura infantil.

"En la encrucijada - un repentino poema estadounidense"

Celebremos las vidas de todos,

mientras reflexionamos y rezamos y meditamos sobre sus brutales muertes.

Celebremos a aquellos que marcharon en la noche para hablar de paz,

y cantaron ‘Black Lives Matter’.

Celebremos a los oficiales vestidos de azul listos para proteger.

Conozcamos a los que se fueron ya que no los conocimos antes – sus caras,

cuerpos, nombres – lo que amaron, sus palabras, las historias de las que a menudo hablaron,

antes de regresar a la rutina de nuestros días, conozcamos sus vidas íntimamente.

Tomemos este momento y aunque pueda sonar imposible – encontremos

la belleza en sus vidas en medio de sus desapariciones repentinas y nunca imaginables.

Tomemos en consideración al que disparó en Dallas – ¿qué le hizo ser así?

¿Qué pasó en Afganistán?

¿Qué llamas ardieron dentro?

(¿Quién era ese hombre en Baton Rouge con una camiseta roja vendiendo CDs en el estacionamiento?

¿Quién era ese hombre en Minnesota derribado en el asiento del auto con un brazo perforado,

y una inundación de sangre con forma de continente en su camiseta blanca? ¿Quién era

ese hombre boca abajo e ido en el pilar de la noche de El Centro College en Dallas?)

Este podría ser el primer paso

en la nueva evaluación de nuestra sociedad.

Este podría ser el primer paso de todas nuestras vidas.

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