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Las personas con discapacidad intelectual envejecen más rápido: este centro los ayuda con juegos y arte

Suelen estar al cuidado de familiares cercanos, especialmente de sus padres. Cuando falta este apoyo es común que queden en una especie de limbo: no tienen un trastorno tan severo como para vivir en una institución de salud mental y tampoco están en edad de ir a un geriátrico. Una iniciativa francesa intenta ajustarse a sus necesidades y los resultados han sido positivos.
2 May 2018 – 07:51 PM EDT
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Lou Cigalou es un establecimiento ubicado en los Alpes de Alta Provenza, Francia, que acoge a adultos mayores con discapacidad intelectual. Este modelo, que aún es poco común en el país, está dando buenos resultados. Crédito: ANNE-CHRISTINE POUJOULAT/AFP/Getty Images
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"Estaba demasiado cansado, no podía trabajar, pero me siento bien aquí", dice a AFP Jean-Jacques quien, a sus 51 años, es uno de los residentes del lugar. Crédito: ANNE-CHRISTINE POUJOULAT/AFP/Getty Images
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Jean-Jacques sufre discapacidad intelectual desde la infancia y después de varios años trabajando como empacador, llegó al punto de que ya no podía mantenerse solo. Desde enero de 2018 ocupa uno de los diez lugares de la Unidad Especializada para Personas con Discapacidades Intelectuales de Lou Cigalou. Crédito: ANNE-CHRISTINE POUJOULAT/AFP/Getty Images
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La unidad forma parte de una casa de cuidado para personas de tercera edad, pero aquí el tratamiento y las dinámicas son diferentes. Crédito: ANNE-CHRISTINE POUJOULAT/AFP/Getty Images
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" Una persona con discapacidad envejece mucho más rápido y no puede esperar hasta que tenga la edad suficiente para ir a una casa de retiro, que además no se adapta necesariamente a ella porque sigue teniendo buena movilidad, a diferencia de otros residentes", explica a AFP Martine Michel, médico especializada en psicología que trabaja en la residencia. Crédito: ANNE-CHRISTINE POUJOULAT/AFP/Getty Images
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Michel, que tiene una larga trayectoria de trabajo con personas con discapacidad en centros especializados, ha visto a menudo que estos individuos quedan a un lado porque no se sabe qué hacer con ellos y en hospitales psiquiátricos no tienen lugar. Crédito: ANNE-CHRISTINE POUJOULAT/AFP/Getty Images
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Jean-Jacques admite que cuando llegó era difícil: "Lloré, no me lavé, no quería ver a nadie", pero hoy está feliz con su nueva vida. Crédito: ANNE-CHRISTINE POUJOULAT/AFP/Getty Images
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Talleres de pintura, juegos de mesa, salidas al mercado o a tomar un café son parte importante de las rutinas. Hélène Brun, directora del establecimiento, explica que allí se aboga por la inclusión en la vida cotidiana y "esta es probablemente la razón por la cual la integración va bien". Crédito: ANNE-CHRISTINE POUJOULAT/AFP/Getty Images
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Nouria, de 58 años, también reside en Lou Cigalou. La pintura ocupa buena parte de su tiempo y a veces va al área de los ancianos y disfruta cantándoles canciones de sus viejos tiempos: "Se ponen felices, nos reímos". Crédito: ANNE-CHRISTINE POUJOULAT/AFP/Getty Images
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Por su edad, Nouria también tuvo que abandonar su hogar y se fue a una institución de salud mental donde no se sentía bien. Ahora ha encontrado un lugar adecuado a sus necesidades. Crédito: ANNE-CHRISTINE POUJOULAT/AFP/Getty Images
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" Antes había pocas personas con discapacidades que llegaban a viejas, pero hoy se benefician, como todos, de los avances de la medicina. Se siente la necesidad de encontrarles una salida para cuando ya no estén en sus casas”, explica la directora. "Pero podemos ver que hay muy pocas oportunidades". Crédito: ANNE-CHRISTINE POUJOULAT/AFP/Getty Images
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La doctora Michel tiene la esperanza de que este modelo pueda multiplicarse pronto en otras regiones y países: "El envejecimiento de las personas con discapacidades aún no está en la mente de una sociedad donde su lugar no es obvio". Crédito: ANNE-CHRISTINE POUJOULAT/AFP/Getty Images
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