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Política Económica

Trump trata de tranquilizar a los productores agrícolas temerosos del futuro con la renegociación de NAFTA

Este lunes en Nashville el presidente hablará ante la Federaciones Estadounidense de Granjeros, donde promocionará su ley de reducción de impuestos y una agenda para atender el sector. Ganaderos y agricultores esperan alguna señal positiva con relación al acuerdo del Nafta.
8 Ene 2018 – 3:31 AM EST

El presidente Donald Trump visitará Tennessee este lunes para dirigirse a los granjeros, un grupo clave que ayudó a elegirlo, ante el que hablará sobre la rebaja de impuestos aprobada por los republicanos y el plan de trabajo planteado para impulsar la agricultura y la prosperidad rural. La gran duda es si el mandatario mencionará el avance de la renegociación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (Nafta, por sus siglas en inglés), un punto sensible para el sector agroindustrial y exportador del país que teme que una eventual ruptura del pacto termine por afectar sus propios negocios.

Será la segunda vez que Trump visite Nashville desde que asumió la presidencia para dirigirse a la Federación Estadounidense de Granjeros. Lo hará 25 años después de que lo hizo George H. Bush.

Los agricultores estadounidense se enfrentan a uno de los momentos más difíciles en una generación. Los precios globales de sus productos, incluidos el maíz, el trigo y otras materias primas, están sumidos en una depresión que concatena varios años, y la economía rural se ha mantenido lenta desde la recesión.

En su discurso ante los granjeros, es probable que Trump mencione el proyecto de ley de impuestos y las iniciativas de su administración para combatir la adicción a los opiáceos, dijeron los funcionarios de la Casa Blanca en una reunión informativa el viernes.

La Casa Blanca también se espera difundir este lunes un informe sobre la reactivación rural que esbozará metas para ayudar a las áreas rurales, incluyendo la expansión de Internet de alta velocidad, servicios de salud, capacitación en la fuerza de trabajo y el uso de la biotecnología.

Funcionarios de la Casa Blanca adelantaron que Trump podría tocar el espinoso tema del Nafta, un acuerdo al que ha criticado desde que era candidato presidencial y sobre el que pende la amenaza de retirar a Estados Unidos. No se espera que la inmigración tenga un papel importante en el discurso del presidente.

Germinan las inquietudes

La comunidad agrícola ha aplaudido la agenda desrreguladora y proteccionista de Trump, especialmente la intención de rescindir regulaciones más estrictas sobre la contaminación del agua. Sin embargo, otras políticas económicas podrían perjudicar realmente la industria agrícola.

Economistas del Departamento de Agricultura citados en el diario The New York Times sugieren que la nueva ley tributaria podría reducir la producción agrícola en los próximos años y elevar efectivamente los impuestos a los hogares agrícolas de menor rendimiento, al tiempo que ofrece grandes beneficios a los agricultores más ricos.

Además, las políticas comerciales de la administración siguen generando inquietud a los agricultores, que se benefician del acceso a otros mercados, incluso exportando sus productos. Trump sigue amenazando con retirarse de pactos comerciales si otros países no conceden a los Estados Unidos un mejor trato, una posición que le ha puesto en desacuerdo con gran parte de la industria agrícola.

La agricultura ha sido el mayor beneficiario de pactos como el Nafta, que han permitido a Estados Unidos vender cereales y carne en el mercado internacional. En abril, cuando el presidente estuvo a punto de retirar a EEUU del acuerdo con México y Canadá, el secretario de agricultura, Sonny Perdue, ayudó a disuadirlo mostrándole un mapa de la parte del país que sería más afectada: los estados agrícolas que ayudaron a elegirlo.


"El comercio se ha convertido en una parte cada vez más importante y sustancial de la agenda económica. Así que cualquier cosa que cause una onda puede tener pequeños, pero significativos efectos", advirtió Dale Moore, director ejecutivo de Políticas Públicas del departamento.

A agricultores y ganaderos les preocupa perder terreno ante competidores extranjeros, ya que importantes mercados como Japón, Europa y México avanzan con sus propios pactos comerciales. Aunque Trump ha hablado de forjar nuevos tratados bilaterales, no hay indicios de que se esté haciendo algo en ese particular.

Según Kevin Kester, ranchero de California y presidente de la Asociación Nacional de Carne de Vacuno citado por el Times, los exportadores estadounidenses de carne están ahora en una gran desventaja frente a Japón, después de que Trump retirara a EEUU del Acuerdo Transpacífico, porque Tokio firmó un tratado de libre comercio que redujo los aranceles para la carne de vacuno australiana.

Naciones como Canadá también están comenzando a exportar productos que durante mucho tiempo han sido un elemento básico de las exportaciones de Estados Unidos, como la langosta.

Los agricultores han presionado al presidente en los últimos meses para preservar los acuerdos de libre comercio con Canadá, México y Corea del Sur.

Pat Roberts, el senador de Kansas que encabezó una delegación de seis senadores republicanos que se reunieron con Trump el jueves de la pasada semana, dijo que entregó al presidente un mensaje de parte de los agricultores y ganaderos, que "necesitan preservar los mercados de exportación y mantener nuestro estatus como un proveedor confiable".

En fotos: Entre cumbres y protestas, la historia del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (NAFTA)

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