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Política de Educación

Senadores presentan proyecto de ley para que el college sea gratuito

También permitiría a estudiantes refinanciar sus deudas y ajusta Becas Pell a la inflación.
17 Mar 2016 – 8:39 AM EDT

Legisladores demócratas presentaron esta semana un proyecto de ley para que los primeros dos años de estudio en los colegios comunitarios sean gratuitos, para que los estudiantes puedan refinanciar sus deudas a tasas de interés más bajas yque el valor de las Becas Pell se ajuste con la inflación.

El proyecto, denominado "In The Red Act", fue presentado por la senadora de Wisconsin, Tammy Baldwin, y respaldado por 28 senadores y senadoras demócratas.

El nombre de "In The Red", que quiere decir "En rojo", se refiere al impacto que tienen en las finanzas de los estudiantes las deudas que asumen para obtener un título.

" La educación superior debe ser un camino a la prosperidad, no un camino a una deuda asfixiante. Desafortunadamente los costos de las universidades y las deudas por préstamos estudiantiles están frenando a toda una generación y creando una resistencia al crecimiento económico en nuestro país", dijo la senadora Baldwin en un comunicado de prensa.

"Es importante asegurar que nuestros estudiantes reciban el apoyo y las herramientas necesarias para alcanzar su potencial", dijo a la Agencia EFE el líder de la minoría demócrata del Senado, Harry Reid.

El proyecto de ley incorpora varias iniciativas que se habían propuesto por separado, las más importantes son:

- Dos años de estudios gratuitos en los colegios comunitarios, para que los estudiantes al menos puedan obtener un grado asociado, un certificado profesional o estudiar la mitad de su bachillerato sin asumir grandes deudas.

- Posibilidad de que los estudiantes puedan refinanciar sus deudas a intereses más bajos.

- Aumento de las Becas Pell ajustado a la inflación.

- Exigir a los colegios comunitarios que otorguen educación de calidad a sus estudiantes.

La propuesta de los colegios universitarios gratuitos es una de las más ambiciosas del presidente estadounidense Barack Obama, quien en el presupuesto para el año fiscal 2016-2017 pidió $61 mil millones para financiarla durante la próxima década.

El proyecto de ley establece que por cada dólar que un estado invierta por estudiante para que este no tenga que pagar matrícula, el gobierno federal invertirá $3. Los fondos federales serían adicionales a los otorgados a los estudiantes como parte del paquete estándar de ayuda económica.

La colegiatura gratuita le ahorraría a cada estudiante unos $3,800 anuales, y beneficiaría a unos nueve millones de estudiantes en todo el país, según los datos ofrecidos por los senadores.

Otra propuesta contenida dentro del proyecto es de la senadora por Massachusetts, Elizabeth Warren, para que los estudiantes puedan refinanciar sus deudas a intereses más bajos disponibles en el mercado, "de la misma manera en que la gente refinancia una hipoteca, un préstamo automotriz o una deuda comercial".

"El departamento de Educación calcula que 24.2 millones de estudiantes se ahorrarían un promedio de $1,896 si pudieran refinanciar su deuda", dice el documento repartido por los senadores.

Por otro lado, el proyecto también busca evitar que la caída del poder adquisitivo de las Becas Pell, ajustándolas automáticamente a la inflación. De ser aprobado, unos 9.2 millones de estudiantes recibirían un aumento de $1,300 en sus becas, según los legisladores

Las Becas Pell son la principal fuente de financiación de los estudiantes universitarios estadounidenses, muchos de ellos hispanos.

"Al apoyar y dar poder a los estudiantes latinos, estamos ayudando a construir un mejor futuro para la comunidad latina y fortaleciendo nuestra economía", destacó Reid, senador por Nevada, un estado con fuerte presencia hispana.

Durante el año fiscal 2015 se otorgaron $28,7 mil millones en Becas Pell a 8,3 millones de estudiantes, a un promedio de $3.600 por cada estudiante. La beca máxima fue de $5,775.


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