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Institutos ITT Tech cierran sus puertas y dejan sin clases a 45,000 estudiantes en 38 estados

Institutos ITT Tech cierran sus puertas y dejan sin clases a 45,000 estudiantes en 38 estados

ITT es objeto de varias investigaciones por su manejo de fondos federales, estabilidad financiera y contabilidad, así como las perspectivas de empleo de sus graduados.

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Los institutos educativos ITT Technical Institute, objeto de varias investigaciones por el manejo de fondos estudiantiles federales, cerraron sus puertas dejando sin clases a 45,000 estudiantes y sin empleo a más de 8,000 personas, anunció este martes la empresa.

ITT Tech debía iniciar un nuevo trimestre el próximo 12 de septiembre pero "suspenderá las operaciones académicas en todos sus ITT Technical Institutes permanentemente luego de aproximadamente 50 años de servicio continuo", expresó en un comunicado de prensa ITT Educational Services, una de las empresas educativas con fines de lucro más antiguas y grandes de EEUU.

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Una institución educativa con fines de lucro es operada por una empresa privada y ofrece carreras cortas o técnicas a sus estudiantes. El sector, sin embargo, goza de una mala reputación por el alto precio de las colegiaturas, sus agresivas técnicas de reclutamiento y por el pobre desempeño de sus egresados.

La decisión de ITT Tech, que se esperaba en cualquier momento, dejará sin clases a unos 45,000 estudiantes en 130 campus de ITT Tech en 38 estados, y a quienes participan en los programas online.

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Hace casi dos semanas el Departamento de Educación prohibió a ITT admitir a nuevos alumnos que usen ayuda federal estudiantil, previendo este cierre porque estaba a punto de perder su acreditación.

El Consejo Acreditador de Colegios y Escuelas Independientes (ACICS), que evalúa a varias instituciones con fines de lucro y las acredita para que puedan recibir fondos federales de ayuda económica estudiantil, había adelantado que ITT no estaba cumpliendo con los estándares de la entidad y que era "improbable" que cumpliera con ellos en un futuro inmediato.

La empresa también es objeto de varias investigaciones estatales y federales por su manejo de los fondos federales estudiantiles, su estabilidad financiera y contabilidad, cumplimiento de leyes y reglamentos, y requisitos académicos y perspectivas de empleo de sus graduados.


Ante este panorama el Departamento de Educación, además de prohibirle reclutar a nuevos estudiantes usuarios de ayuda económica, le exigió a ITT depositar 152 millones de dólares en 30 días para cubrir gastos derivados de su eventual cierre, y le prohibió dar aumentos de sueldo o bonos a sus ejecutivos.

Exigirle el depósito, alegó ITT, "nos obligó a concluir que no podemos seguir operando nuestros campus de ITT Tech y proveerles a nuestros estudiantes la educación de calidad que esperan y se merecen".

El año pasado, según el Departamento de Educación, ITT generó 850 millones de dólares en ingresos y 67% (570 millones de dólares) provino de fondos federales para ayuda estudiantil.

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"Llegamos a esta decisión solo despues de agotar la búsqueda de alternativas, incluyendo la transferencia de los institutos a una (entidad) sin fines de lucro o a una institución pública", explicó la empresa.

La corporación agregó que "cientos y miles de estudiantes y exalumnos, y más de 8,000 empleados se verán afectados negativamente a causa de lo que creemos es una completa desconsideración del Departamento de Educación en torno al debido proceso con la empresa".

"Estas acciones injustificadas, tomadas sin probar ni un solo alegato, conforman una 'ejecución sumaria', como indicó un reciente editorial de The Wall Street Journal. No nos proveyeron una audiencia ni apelación. Rechazaron alternativas que creímos pudieron haber servido mejor a estudiantes, empleados y contribuyentes. El daño hecho a nuestros estudiantes y empleados, así como a nuestros accionistas y a los contribuyentes estadounidenses es irrevocable", alegó ITT.

Por su parte, el secretario de Educación, John B. King Jr., recordó este lunes en el blog del Departamento de Educación que el propio ente acreditador ACICS cuestionó el funcionamiento de ITT y que el departamento estaba preocupado por su capacidad administrativa, viabilidad financiera y capacidad de servir a sus estudiantes.

"Tomamos la difícil decisión de ampliar la supervisión para protegerlos, a otros estudiantes y a los contribuyentes de potenciales daños educativos y financieros peores en el futuro si ITT continuaba operando sin supervisión adicional y sin garantías de mejor servicio a los estudiantes", agregó King.

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La institución ofrecía carreras técnicas y carreras cortas en Tecnología de la Información, Diseño y Dibujo Técnico, Tecnología Electrónica, Administración de Empresas, Justicia Criminal y Enfermería y tecnologías de la Salud en 130 campus en 38 estados del país, y online.

De ahora en adelante, según ITT los pocos empleados que mantiene la entidad se dedicarán a ayudar a los estudiantes con sus expedientes y futuras opciones educativas.

King quiso transmitirles tranquilidad a los estudiantes de ITT y dijo que tienen básicamente dos opciones:

- Pausar sus estudios, esperar a que el Gobierno condone sus deudas de préstamos federales y reiniciar estudios en otra institución.

- Si están a punto de graduarse, intentar transferir los créditos académicos y completar los estudios en una institución distinta.

Este último caso, dijo King, "podría limitar tu capacidad de que te condonen la deuda por préstamos federales" .

El subsecretario de Educación, Ted Mitchell, enfatizó que los títulos obtenidos en ITT mantienen su valor porque la institución no perdió la acreditación antes del cierre. "Nadie puede quitarte tus credenciales o las destrezas que obtuviste", dijo Mitchell.

Los estudiantes que necesiten más información sobre la situación de ITT Educational Services deben visitar la página web de la Oficina Federal de Ayuda Estudiantil o al blog oficial del Departamento de Educación federal.

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