Por qué el cambio climático los enfurece y otras 9 claves sobre los caimanes y cocodrilos en Florida

El desconocimiento sobre el comportamiento de los grandes reptiles hace que las personas sean más vulnerables a sus ataques.
15 Jun 2016 – 3:51 PM EDT



- Alejandra Vargas @alevargas y Pedro Piqueras @ppiquerasl

La muerte de un niño de dos años de edad tras un encuentro con un caimán ( Alligator mississipiensis) en un lago del complejo hotelero de Disney es un recordatorio de los riesgos que significa convivir con estos grandes reptiles. Sobre todo, partiendo del hecho de que los seres humanos poco a poco hemos invadido los lugares donde han vivido durante cientos de años.


Infografia

Ataque mortal de un caimán a un niño de dos años

El niño falleció después de que ser arrastrado por el animal al interior de una laguna en Disney World.

VEA EL GRÁFICO

Ataque mortal de un caimán a un niño de dos años

Orlando

FL

El niño falleció después de que ser arrastrado por el animal al interior de una laguna en Disney World.

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Ataque mortal de un caimán a un niño de dos años

Orlando

FL

El niño falleció después de que ser arrastrado por el animal al interior de una laguna en Disney World.

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Ataque mortal de un caimán a un niño de dos años

Orlando

FL

El niño falleció después de que ser arrastrado por el animal al interior de una laguna en Disney World.

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Ataque mortal de un caimán a un niño de dos años

El niño falleció después de que ser arrastrado por el animal al interior de una laguna en Disney World.

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Para que esta tragedia ocurriera se sumaron varias condiciones de riesgo. Entre ellas, un lago de agua fresca que es el hábitat tradicional del animal, un niño que pudo haber sido confundido con un mapache o un perro -animales pequeños que son presas cotidianas de estos depredadores- y la noche, que es el momento donde estos animales suelen cazar para alimentarse. Además, están en su periodo reproductivo del año, lo que puede hacerlos más alertas.

Aquí proveemos información útil para evitar accidentes.

1. Florida es hábitat natural de caimanes y cocodrilos. Estas dos especies de reptiles, provenientes de un ancestro común de la época de los dinosaurios, han vivido en el “estado del sol” desde hace siglos. Las dos especies pueden vivir en un mismo sitio; los cocodrilos suelen vivir en zonas de agua salada y semi-dulce del sur de Florida, aunque el sistema de canales ha permitido que los cocodrilos se muden hacia el norte y hasta el interior. Aunque su nombre correcto es aligatores de la especie Alligator mississipiensis, se les dice popularmente caimanes. Estos viven en agua dulce de todos los condados del estado.

2. Los caimanes y cocodrilos son diferentes. Los caimanes suelen ser negros con líneas o manchas claras. Tienen un hocico en forma de U y cuando tienen la boca cerrada se le pueden ver 3 dientes inferiores. Al ser más abundantes, conviven más cerca de asentamientos humanos. Por su parte, los cocodrilos son de color marrón o gris con líneas o manchas oscuras. Tienen hocico triangular o forma de V y se le ven 4 dientes inferiores. Los últimos son tímidos y solitarios.

3. Los caimanes son muy numerosos, pero siguen clasificados como especie amenazada en la Lista de Especies en Peligro de EEUU, ya que se parecen mucho a los cocodrilos americanos, y los cazadores son propensos a confundir las dos especies. La caza de caimanes está permitida en Florida, Georgia, Alabama, Arkansas, Mississippi, Louisiana, South Carolina y Texas, pero está fuertemente controlada. En Florida solo se permite la matanza de 7,000 caimanes al año, según la Comisión de Conservación de Peces y Vida Silvestre de Florida (FWC).

4. Cualquier sitio donde haya agua dulce, ya sea natural -como un lago o río- o artificial -como una piscina o un canal- podría ser una buena vivienda para caimanes.
“Hay más de un millón de caimanes en Florida. En cualquier sitio con agua dulce puede haber alguno”, explica Ron Magill, experto en comportamiento animal.
Según el FWC, si hay quejas sobre la existencia de un caimán de más de 4 pies de largo cerca de un hogar, las autoridades no lo mueven, sino que lo matan. Existen casi 16,000 quejas sobre caimanes al año en Florida.

5. Es poco probable ser atacado letalmente por uno de estos animales. La probabilidad de que un residente resulte gravemente herido en un ataque de aligator es de 1 en cada 2.4 millones.
Se registran entre 3 y 5 ataques del aligator americano al año en Florida, según Allyson Gantt, coordinadora de Educación y Difusión del Parque Nacional Everglades. “Ellos solo están haciendo lo que saben, comer y sobrevivir”, asegura Gantt.

6. A pesar del aumento de la población de personas, la cantidad de ataques se mantiene similar durante los últimos años. La Comisión de Conservación de Peces y Vida Silvestre de Florida asegura que entre 1948 y hasta abril del 2016 se han registrado 257 ataques de aligatores que requirieron atención médica: 23 de las víctimas murieron como consecuencia de estos ataques y de ellos, 16 eran menores de 16 años. El récord de ataques registrados ocurrió en 1977, cuando se contabilizaron 13 ataques.

7. Los caimanes y cocodrilos son más activos entre la puesta y salida de sol, porque es cuando se alimentan. Tradicionalmente buscan presas pequeñas que están cerca de los cuerpos de agua como un mapache, una zarigüeya o un perro pequeño, asegura el especialista Ron Magill.

8. Mayo y junio son tradicionalmente los meses de apareamiento y reproducción de estos animales. Durante este periodo es posible que los machos sean más territoriales y agresivos. La escasez de hábitat prístino fomenta la rivalidad cada vez que es época de apareamiento.

Infografia
Ataque de un caimán en Disney World
Un niño de dos años fue arrastrado por un caimán al interior de la laguna Seven Seas. El cuerpo fue hallado horas después.

Orlando

FL

Deltona

Oviedo

ORLANDO

Disney World

20 km

Kissimmee

10 mi

Lago Bay

Laguna

Seven Seas

Lugar del ataque

Grand Floridian Hotel

Tamaño comparativo

2.8 pies

(88 cm)*

Niño de

dos años

Caimán

4 a 7 pies

(1.2 a 2.1 metros)

Longitud del caimán estimada

por la policía

*Estatura media de un niño de dos años según la OMS

Fotografía del caimán: Tybee Island

Marine Center

Orlando

DISNEY WORLD

FL

Deltona

Parque

Magic Kingdom

Lago Bay

Oviedo

ORLANDO

Disney World

Laguna

Seven Seas

20 km

Lugar del ataque

Grand Floridian Hotel

Kissimmee

10 mi

Tamaño comparativo

2.8 pies

(88 cm)

Niño de

dos años

Estatura media de un niño de dos años según la OMS

Caimán

4 a 7 pies

(1.2 a 2.1 metros)

Longitud del caimán estimada por la policía

Fotografía del caimán: Tybee Island Marine Center

Orlando

DISNEY WORLD

FL

Deltona

Parque

Magic Kingdom

Lago Bay

Oviedo

ORLANDO

Disney World

Laguna

Seven Seas

Lugar del ataque

Grand Floridian Hotel

20 km

Kissimmee

10 mi

Tamaño comparativo

2.8 pies

(88 cm)

Niño de

dos años

Estatura media de un niño de dos años según la OMS

Caimán

4 a 7 pies

(1.2 a 2.1 metros)

Longitud del caimán estimada por la policía

Fotografía del caimán: Tybee Island Marine Center

Orlando

DISNEY WORLD

FL

Deltona

Parque

Magic Kingdom

Lago Bay

Oviedo

ORLANDO

Disney World

Laguna

Seven Seas

Lugar del ataque

Grand Floridian Hotel

20 km

Kissimmee

10 mi

Tamaño comparativo

2.8 pies

(88 cm)

Niño de

dos años

Estatura media de un niño de dos años según la OMS

Caimán

4 a 7 pies

(1.2 a 2.1 metros)

Longitud del caimán estimada por la policía

Fotografía del caimán: Tybee Island Marine Center

FUENTE: Orange County Sheriff’s Office y OMS | UNIVISION


9. La temperatura en el nido determina el sexo de la cría de los reptiles. Así, cuando la temperatura es alta, de los huevos solo logran nacer machos. Para que una población sea estable se requiere que haya dos hembras por cada macho. Sin embargo, el cambio climático está contribuyendo al nacimiento de más machos. Al haber más machos, el riesgo de ataques es mayor en época reproductiva. La competencia por hembras hace que el alfa expulse a otros machos del territorio, los cuales se dirigen hacia otras zonas menos tradicionales, mientras pasa la época de apareamiento. Si el ser humano está en esas áreas, la interacción entre ambas especies se incrementa y genera conflictos.

10. Estos animales no deben ser alimentados por los seres humanos nunca. Es muy peligroso que estos animales asocien a las personas con la comida, pues si ven que alguien se cae al agua pueden pensar que les están tirando alimentos.

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