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Asesinan a tiros a renombrado activista contra la cacería de elefantes

Wayne Lotte fue director y cofundador de la Fundación PAMS, una organización de conservación que ha sido fundamental en el movimiento contra la caza furtiva en Tanzania.
25 Ago 2017 – 11:02 PM EDT

Wayne Lotter, un líder de conservación de la vida silvestre, es el último defensor ambiental asesinado en el 2017. Le dispararon en la cabeza el pasado miércoles en Dar es Salaam, Tanzania. Lotter fue director y cofundador de la Fundación PAMS, una organización de conservación que ha sido fundamental en el movimiento contra la caza furtiva en Tanzania; PAMS brinda apoyo a la Unidad Nacional y Transnacional de Investigación de Delitos Graves (NTSCIU) de Tanzania, que según The Guardian ha sido responsable de más de 2,000 arrestos de cazadores furtivos y comerciantes de marfil desde 2012.

Lotter habría recibido amenazas de muerte durante varios años, y aunque los acontecimientos que rodearon su muerte todavía son inciertos, se presume que fue asesinado por su trabajo.

Conservacionistas de todo el mundo han estado hablando durante toda la semana, sirviendo a Lotter y llorando su pérdida.
"Wayne era un héroe mío, un héroe para muchos, alguien que dedicó su vida a proteger la vida silvestre de África", escribió Jane Goodall en una declaración conmemorativa en su página web. "No hay duda en mi mente, pero que los esfuerzos contra la caza furtiva de Wayne hicieron una gran diferencia en la lucha por salvar a los elefantes de Tanzania del comercio ilegal de marfil. Por otra parte, su coraje frente a una fuerte oposición y amenazas personales, y su determinación de seguir luchando ha inspirado a muchos y los alentó a seguir luchando por la vida silvestre ".
"Wayne fue uno de los conservacionistas líderes y comprometidos de África", escribió Azzedine Downes, presidenta del Fondo Internacional para el Bienestar Animal. "Tenía más de dos décadas de experiencia en el manejo y conservación de la vida silvestre, y puede ser acreditado como la fuerza impulsora detrás de la matanza sin escrúpulos de los elefantes de Tanzania".



Los riesgos que enfrentan los defensores ambientales

Por desgracia, Lotter está lejos de ser el único defensor ambiental que ha perdido su vidapor su trabajo. Según un informe publicado el mes pasado por Global Witness, el año pasado fue el año más letal registrado por activistas ambientales y protectores de tierras. Durante 2016, 200 defensores del medio ambiente fueron asesinados en 24 países-casi cuatro personas cada semana. Los activistas involucrados en los sectores de minería y petróleo fueron los más buscados, seguidos por los que trabajan contra la tala y la agroindustria.

Las cifras de la primera mitad de 2017 muestran que las cosas no están mejorando para los defensores del medio ambiente. The Guardian, en colaboración con Global Witness, informó que 117 defensores del medio ambiente han sido asesinados en 2017 a finales de julio. Lotter aún no está incluido en esta lista.

Y no es sólo la muerte la que amenaza a los defensores ambientales y de la tierra. El informe Global Witness explica cómo en todo el mundo estos actores son presionados por arrestos, secuestros, agresiones sexuales y ataques legales agresivos.

"Estos informes cuentan una historia muy sombría: La batalla para proteger el planeta se está intensificando rápidamente y el costo puede ser contado en vidas humanas. Más personas en más países se quedan sin otra opción que tomar una posición contra el robo de sus tierras o la trashing de su medio ambiente ", dijo el activista de Global Witness Ben Leather en un comunicado de prensa.

Lotter era muy consciente de los riesgos relacionados con su conservación de la vida silvestre y el trabajo contra la caza furtiva. El año pasado, un piloto fue asesinado a tiros cerca del Parque Nacional Serengeti de Tanzania durante una misión contra la caza furtiva poco después de que Lotter le dijera al New York Times en una entrevista: "Cuanto más persigas, más situaciones tendrán lugar la confrontación entre los cazadores furtivos y los guardabosques. Va a haber riesgos”.


Pero al mismo tiempo, Lotter comprendió que sin luchar contra la caza furtiva y el comercio de marfil, sería imposible detener el dramático declive de los elefantes de Tanzania; La población de elefantes de Tanzania se ha desplomado, de 109,000 en 2009, a cerca de 43.000 en 2014, en gran parte debido a la caza furtiva.

"Wayne dedicó su vida a la vida silvestre de África. Desde que trabajó como guardabosque en su natal Sudáfrica como joven hasta dirigir la acusación contra la caza furtiva en Tanzania, Wayne se preocupó profundamente de las personas y los animales que pueblan este mundo ", lee una declaración publicada por el equipo de la Fundación PAMS en Facebook.

"El encanto de Wayne, el brillo y el excéntrico sentido del humor le dieron la habilidad única de hacer que los que le rodean constantemente reír y sonreír. Murió valientemente luchando por la causa que más le apasionaba”.



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