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Ante el racismo, no nos podemos quedar callados

"El racismo dentro de la comunidad latina es un secreto a voces. Es un tema incómodo que pocas veces se debate en público. Se da tanto en América Latina -que es la zona con mayor desigualdad social del mundo- como en ciudades estadounidenses con alta concentración de hispanos. Ese racismo, combinado con el clasismo, ha creado durante generaciones las más horribles y penosas divisiones basadas en origen étnico y color de piel".
Opinión
Inmigrante, periodista y presentador de Noticiero Univision, Al Punto y Real America with Jorge Ramos.
2022-10-17T08:05:49-04:00
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"La lección es clara: ante el racismo, nunca nos podemos quedar callados". Crédito: Mario Tama/Getty Images

Este es un tema difícil pero no por eso lo debemos evitar: hay racismo dentro de la comunidad latina en Estados Unidos.

De la misma forma en que hemos condenado cuando alguien hace comentarios racistas contra nosotros, también debemos denunciar cuando esas expresiones surgen de una o varias personas dentro nuestro propio grupo.

Los comentarios y actitudes despectivas de tres miembros del concejo de la ciudad de Los Ángeles y de un líder sindical, grabados en una reunión en octubre del 2021, son deleznables, vergonzosos y hablan de un problema que va mucho más allá de los círculos políticos. La ahora expresidenta del concejo, Nury Martínez, quien fue forzada a renunciar a su puesto, lanzó un insulto racial contra un niño afroamericano y se burló de los miembros de la comunidad oaxaqueña de Los Ángeles, entre otras expresiones ofensivas.

Las palabras de Martínez -y los silencios y comentarios afirmativos de los concejales Kevin de León y Gil Cedillo, y del sindicalista Ron Herrera- l ograron ofender a casi todos: afroamericanos, grupos indígenas, a las comunidades asiática, judía y armenia, y a la mayoría de los angelinos que se oponen a este tipo de discriminación. (Los cuatro ya han pedido disculpas).

El racismo dentro de la comunidad latina es un secreto a voces. Es un tema incómodo que pocas veces se debate en público. Se da tanto en América Latina -que es la zona con mayor desigualdad social del mundo- como en ciudades estadounidenses con alta concentración de hispanos. Ese racismo, combinado con el clasismo, ha creado durante generaciones las más horribles y penosas divisiones basadas en origen étnico y color de piel.

Es falso suponer que el racismo es algo que solo aprendemos al venir a Estados Unidos. “Las personas piensan que el racismo no migra, que el racismo se aprende de la gente blanca estadounidense”, me dijo en una entrevista Janvieve Williams, fundadora de la organización AfroResistance. “Y eso no es cierto. Eso son mentiras. Básicamente el racismo viene de nuestros países de Latinoamérica y el Caribe. Y como las personas migramos, el racismo también migra”.

Pero no debemos normalizar el racismo.

“Ser hispanos no nos exime de ser racista”, escribió recientemente Ilia Calderón, mi compañera en el Noticiero Univision, nacida en el departamento del Chocó, en Colombia y una poderosa voz de defensa para los afrodescendientes.

“Las frases que se filtraron de la conversación de los concejales de Los Angeles son recurrentes en empresas, en escuelas, en universidades, en la calle, en el autobús y en el tren. Pero nacen de las mesas de muchas casas y en nuestros círculos cercanos, bajo las mojigatas risitas y el silencio cómplice de quienes pueden hablar y no lo hacen".

Por eso hay que denunciar el racismo venga de donde venga.

Cuando Donald Trump, al anunciar su campaña presidencial 2015, hizo unos comentarios racistas -dijo que los inmigrantes mexicanos eran criminales y “violadores”- inmediatamente lo denunciamos. Lo mismo hice cuando Trump me expulsó de una conferencia de prensa diciendo que me “ regresara a Univision”-en realidad estaba diciendo que me regresara a México- o cuando aseguró que el juez Gonzalo Curiel no podía realizar bien su trabajo solo por su origen “mexicano”.

Pero así como denunciamos a Trump por esos comentarios racistas, estamos obligados a hacer lo mismo cuando miembros de nuestra propia comunidad son los que expresan palabras ofensivas. Ser miembro de una minoría discriminada nunca debe ser escudo ni excusa para discriminar a otros por su origen o por la manera en que se ven.

No hay la menor duda que los latinos son discriminados en Estados Unidos. Una encuesta de la Universidad de Harvard asegura que 33% de los hispanos dice haber sido discriminados al solicitar un empleo, y un 36% cree que él o un familiar ha sido maltratado por la policía solo por su origen étnico.

Además, hay una clara percepción de racismo por el color de piel. El 62% de los hispanos, según una encuesta del Pew Research Center, dice que un color de piel más oscuro obstaculiza sus posibilidades de mejorar en Estados Unidos. Pero no podemos tratar a otros como aquellos que nos discriminan y ofenden. Esa no puede ser una regla universal de comportamiento.

No importa quien hizo esa grabación de 80 minutos en Los Ángeles ni por qué tardó un año en hacerla pública de manera anónima. Lo fundamental es que esto deja al descubierto un serio problema social que hay que enfrentar.

Las palabras del concejal Mike Bonin -cuyo hijo adoptado es afroamericano y fue insultado por la entonces presidenta del concejo- marcan el camino a seguir: “Necesitamos una ciudad que no solo publique un documento de indignación sobre lo que pasó, sino que haga algo para evitar que un pequeño niño negro, o una joven latina, tengan que escuchar algo así”.

Todo esto ha ocurrido, tristemente, durante el Mes de la Herencia Hispana en Estados Unidos, cuando deberíamos celebrar nuestros orígenes y resaltar las enormes contribuciones de los grupos indígenas. Pero, por la fuerte y vigorosa respuesta de muchas organizaciones que inmediatamente salieron a protestar –“¡Fuera! ¡fuera!” gritaron dentro del edificio de la ciudad- y a pedir la renuncia de los concejales grabados, quiero creer que hay un pequeño avance. Y que algo como esto jamás volverá a repetirse.

Creo que una nueva generación de hispanos -nacidos con la internet, la diversidad racial y la globalización- es mucho más sensible a estos temas. No arrastran los mismos prejuicios que algunos de sus mayores. Además, la representación es esencial. Si hubiera habido un político afrodescendiente o de origen indígena en esa plática en Los Ángeles, estoy seguro que el tono y la respuesta habrían sido distintos, sin ese dolorosísimo silencio cómplice de los participantes. Cuando oyeron las palabras racistas de la presidenta del concejo contra un niño ¿por qué esos tres hombres se quedaron sin decir nada y no la confrontaron?

La lección es clara: ante el racismo, nunca nos podemos quedar callados.

Nota: La presente pieza fue seleccionada para publicación en nuestra sección de opinión como una contribución al debate público. La(s) visión(es) expresadas allí pertenecen exclusivamente a su(s) autor(es) y/o a la(s) organización(es) que representan. Este contenido no representa la visión de Univision Noticias o la de su línea editorial.

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