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Conservación de Especies

Confirman que una tortuga hallada en Galápagos es de una especie que se creía extinta hace más de un siglo

Análisis realizados compararon muestras del quelonio encontrado hace dos años en la isla Fernandina con las de otro espécimen extraído del archipiélago de Galápagos en 1906, y determinaron que pertenece a la especie 'Chelonoidis phantasticus', que se había dado por extinta.
26 May 2021 – 06:10 AM EDT
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El Ministerio del Ambiente y Agua de Ecuador informó este martes que estudios genéticos realizados por científicos de la universidad de Yale confirmaron que la tortuga gigante hallada hace más de dos años en la isla Fernandina pertenece a una especie que se creía extinta hace más de un siglo.

La entidad aseguró en un comunicado que los análisis realizados compararon muestras de ese reptil, una hembra adulta de más de 100 años, con los de otro espécimen extraído del archipiélago de Galápagos en 1906, lo que determinó que pertenece a la especie 'Chelonoidis phantasticus', que se había dado por extinta.

El ministro de Ambiente, Gustavo Manrique, destacó que "la esperanza sigue intacta y Ecuador, una vez más, ratifica la razón por la que es uno de los países más megadiversos del mundo, una razón más para que los turistas nos elijan como su principal destino natural"; mientras que el director del Parque Nacional Galápagos dijo que el descubrimiento “renueva nuestra esperanza de recuperación de esta especie”.

La tortuga fue hallada en una expedición científica en febrero de 2019 en la isla Fernandina, que no está habitada por humanos.


“Uno de los mayores misterios de Galápagos ha sido la tortuga gigante de la isla Fernandina. El redescubrimiento de esta especie perdida puede haber ocurrido justo a tiempo para salvarla. Ahora necesitamos con urgencia completar la búsqueda para encontrar otras tortugas”, afirmó James Gibbs, vicepresidente de Ciencia y Conservación de Galapagos Conservancy y experto en tortugas de la Universidad Estatal de Nueva York.

Según el comunicado del ministerio, "ante el descubrimiento del quelonio originario de Fernandina, solo se había encontrado un reptil macho recolectado durante la expedición de la Academia de Ciencias de California en 1906". Las poblaciones de tortugas gigantes fueron devastadas en el siglo XIX por bucaneros y balleneros pero también pudieron verse afectadas por erupciones volcánicas.

En Galápagos, donde hay una población de unas 60,000 tortugas gigantes, hay 13 islas principales y al menos 17 islotes en medio de océano Pacífico, a 621 millas (1,000 kilómetros) del territorio continental ecuatoriano. El archipiélago de origen volcánico acoge especies únicas en el mundo y endémicas, en especial tortugas gigantes, iguanas marinas, pingüinos, cormoranes no voladores y leones marinos.

Galápagos fue declarado Patrimonio Natural de la Humanidad en 1979 en reconocimiento por sus especies únicas, animales y vegetales, terrestres y marinas que sirvieron de base para que el científico inglés Charles Darwin desarrollara su teoría de la evolución de las especies.

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