Voraz incendio ha obligado a desalojar a más de 40,000 residentes del norte de California

La llamas del Camp Fire en el condado de Butte, al norte de Sacramento, se propagaron muy rápidamente y han arrasado 70,000 acres, según las autoridades. El alguacil del condado de Butte dijo que hay reportes no confirmados "de algunas muertes".
Publicado 9 Nov 2018 – 8:42 PM EST | Actualizado 9 Nov 2018 – 12:36 PM EST

Los fuertes vientos en la Sierra del Norte del California ha extendido rápidamente los incendios forestales, obligando a las autoridades a emitir órdenes de evacuación y al gobernador a declarar el estado de emergencia.

El incendio, bautizado como Camp Fire, comenzó a las 6:30 am de este jueves cerca de Camp Creek Road, en el condado Butte, a unas millas al norte de Sacramento, capital del estado.

Las llamas avanzan a una velocidad de hasta 50 millas por hora, que la cadena CNN calculó en 80 campos de fútbol por minuto. Ya ha hecho arder 70,000 acres y ha sido contenido apenas en 5%, según las autoridades del Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California (Cal Fire).

El recién electo gobernador Gavin Newsom declaró el estado de emergencia en el área y ha solicitado fondos federales para ayudar a los afectados. Newsom calculó que aproximadamente 40,000 personas del condado Butte han sido evacuadas.

Newsom se desempeña como gobernador en funciones mientras el gobernador Jerry Brown viaja fuera del estado.

El alcance de la destrucción aún es desconocido, pero las autoridades de Cal Fire creen que hay 15,000 estructuras bajo amenaza por las llamas. Aseguran que unos mil edificios han sido destruidos, en su mayoría en Paradise, según dijo a CNN un vocero de esta instancia.

Por el momento no se conoce la cifra posible de fallecidos. "Hemos recibido reportes de algunas muertes. Esos reportes aún no han sido verificados", dijo el alguacil del condado de Butte, Kory Honea, en una conferencia de prensa.

Lo que más preocupa a las autoridades es la dificultad para contener las llamas. El capitán John Gaddie, de Cal Fire, indicó que hay un número aún desconocido de personas heridas.


Residentes de las localidades de Pulga y Paradise, 90 millas al norte de la capital californiana, debieron ser evacuados desde la mañana del jueves. Por la tarde se emitieron órdenes similares para los habitantes de Magalia, Concow, Butte Creek Canyon y Butte Valley. Y está bajo advertencia la zona de Forest Ranch.

Otras 30,000 personas están sin electricidad en los condados de Butte y Plumas.

La mañana de este viernes, había más de dos mil funcionarios de incendios trabajando en las áreas afectadas.

"Las cosas empezaron a explotar"

El incendio también obligó a la evacuación de pacientes del hospital principal de Paradise a hospitales en Oroville y Chico. Alrededor de 3,300 estudiantes y miembros del personal de las 11 escuelas de Paradise fueron evacuados en autobuses y automóviles de empleados a un centro en Chico, dijo el superintendente de Escuelas del Condado de Butte, Tim Taylor, a CNN.

Gina Oviedo, residente de Butte, describió mientras huía una escena devastadora en la que las llamas se tragaban las casas, se escuchaban estallidos y los postes del tendido eléctrico caían.

“Las cosas empezaron a explotar”, dijo Oviedo. “La gente comenzó a salir de sus vehículos y a correr”.

Scott Lotter, concejal de Paradise , que evacuó la localidad junto a su familia, declaró al diario The Sacramento Bee que "el pueblo entero está en llamas" y describió un escenario de "horror y caos" en que las carreteras se encuentran colapsadas por el tráfico y los automóviles abandonados.

"Toda la ciudad se está quemando", dijo Bob Van Camp, un residente de Paradise que escapó en su motocicleta, al canal de televisión local Action News Now. "Tuvimos que atravesar las llamas para llegar hasta aquí", dijo desde la carretera entre Paradise y Chico.

Un oficial del cuerpo de bomberos de California dijo a la agencia de noticias Associated Press (AP) que tiene informes de varios cientos de estructuras que han sido destruidas en el norte de California, pero las autoridades dicen que no tendrán un recuento exacto hasta que puedan ingresar al área.

El jefe de CalFire del condado de Butte, Darren Read, aseguró que la destrucción en la ciudad de Paradise podría ascender a más de 1,000 edificaciones. Los funcionarios han ordenado a la ciudad de aproximadamente 27,000 personas evacuar el área.

Un fotógrafo de AP encontró negocios y hogares destruidos o en llamas, incluyendo una tienda de licores y una estación de servicio. El gobernador interino de California, Gavin Newsom, ya declaró el estado de emergencia en el área.

Camp Fire, el voraz incendio que engulle en pocas horas miles de acres al norte de California

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