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Erupción Volcánica

La lava del volcán Kilauea ya cubre parte de una planta geotérmica y nadie sabe qué puede pasar

La lava que penetró en las instalaciones se encontraba a 40 metros (130 pies) del pozo más cercano. En caso de que la roca fundida ingrese en ellos, podría provocar la liberación de sulfuro de hidrógeno, un gas "peligroso" para las personas.
28 May 2018 – 03:35 PM EDT
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Lava del volcán Kilauea avanza hacia el oeste desde la fisura 7 en la avenida Leilani. Crédito: Lava del volcán Kilauea avanza hacia el oeste desde la fisura 7 en la avenida Leilani.

La lava del volcán Kilauea entró el domingo a una planta geotérmica en la Isla Grande de Hawaii y se acercaba a pozos que fueron tapados para impedir la emisión de gases tóxicos en caso de que la roca fundida ingrese en ellos.

La lava que penetró en las instalaciones se encontraba a 40 metros (130 pies) del pozo más cercano, según señaló David Mace, portavoz de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias.

Al preguntarle sobre los peligros para la seguridad, respondió: “Creo que puedo afirmar que a las autoridades les ha preocupado el ingreso de la lava en la planta desde que empezó la erupción”.

Pero no se tiene registro de lava que entre a una planta geotérmica en ninguna parte del mundo y la posible amenaza no ha sido probada, según el jefe de la agencia estatal de gestión de emergencias. Los residentes locales temen que una emisión explosiva de sulfuro de hidrógeno mortal y otros gases se propaguen.


Se esperaba que la roca fundida continuara fluyendo a través de la instalación de Puna Geothermal Venture (PGV), según el Servicio Geológico de Estados Unidos.

Un portavoz de la planta, Mike Kaleikini, dijo a la agencia noticiosa Hawaii News Now que no hay indicios de una emisión de ácido sulfhídrico, un gas venenoso, el mayor temor en caso de que la roca fundida alcance los pozos.

“Mientras existan condiciones seguras, tendremos personal en el lugar. La principal preocupación es el dióxido sulfúrico emitido por la erupción y la lava que llega. Vigilamos al ácido sulfhídrico y al dióxido sulfúrico en forma continua”, declaró Kalekini.

La lava había cruzado antes hacia una parte antigua de la instalación, según las autoridades. Sin embargo, ahora ha invadido 16 hectáreas (40 acres) de la planta que está en funcionamiento y que suministra el 25 % de la energía de la isla.

A principios de mes, las autoridades retiraron de la planta 132,200 litros (50,000 galones) de un gas potencialmente tóxico. Ésta se ubica en el flanco sureste del volcán, entre vecindarios residenciales. Las autoridades también taparon los 11 pozos en el lugar para impedir la penetración de la lava.

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Espectáculo de lava deja el volcán Kilauea


En las últimas tres semanas, fisuras llenas de lava han erosionado partes del flanco sureste de la Isla Grande a medida que el Kilauea ha aumentado su actividad.

El volcán Kilauea entró en erupción por primera vez el pasado 3 de mayo tras varios días de registrarse terremotos de magnitud 5.0 grados en la zona. Este volcán está ubicado en el sureste de la isla de Hawaii, que en su extremo suroriental es la mayor del archipiélago y en la que viven unas 185,000 personas.

Honolulu, la capital del archipiélago, está ubicada en otra isla, llamada Oahu.

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