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Premios Nobel

Premio Nobel para los creadores de una técnica que reduce el impacto ambiental de la investigación química

Los científicos David W.C. MacMillan (escocés) y Benjamin List (alemán) han sido reconocidos por una nueva herramienta para la construcción de moléculas: la organocatálisis. Sus usos incluyen la investigación de nuevos productos farmacéuticos de manera que reduce el impacto en el medio ambiente.
6 Oct 2021 – 07:44 AM EDT
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En la semana de los Premios Nobel este miércoles fue el turno de la Química: los científicos David W.C. MacMillan (escocés) y Benjamin List (alemán) han sido reconocidos por desarrollar una técnica para la construcción de moléculas, la organocatálisis, que hace la disciplina más ecológica.

"Se trata de una nueva e ingeniosa herramienta. Sus usos incluyen la investigación de nuevos productos farmacéuticos y también ha contribuido a que la química sea más ecológica", indicó la Academia Sueca de Ciencias en Estocolmo en su comunicado.

La academia explicó, al anunciar el premio, que los investigadores creyeron en general durante mucho tiempo que solo había dos tipos de catalizadores disponibles: metales y enzimas. Los galardonados este año desarrollaron un tercer tipo, la organocatálisis asimétrica, que se basa en pequeñas moléculas orgánicas.

"Esta técnica se ha desarrollado a una velocidad asombrosa. Usando estas reacciones, los investigadores ahora pueden construir de manera más eficiente cualquier cosa, desde nuevos productos farmacéuticos hasta moléculas que pueden capturar la luz en las células solares", agregó la academia sueca.

List (Fráncfort, Alemania, 1968), se preguntó si realmente se necesitaba una enzima completa para obtener un catalizador. Para ello probó si un aminoácido llamado prolina podría catalizar una reacción química. "Funcionó de manera brillante", constataron los miembros de la academia.

MacMillan (Bellshill, Reino Unido, 1968) por su parte, trabajó con catalizadores metálicos que se destruían fácilmente con la humedad. Se preguntó si podría desarrollar un tipo de catalizador más duradero utilizando moléculas orgánicas simples. Uno de estos demostró ser excelente en catálisis asimétrica.

Van 7 Premios Nobel, todos para hombres

Entre los candidatos que se barajaban para recibir el Nobel de Química este año estaban la secuenciación de nueva generación de ADN, los nanocristales o los pioneros de las vacunas ARN mensajero contra el covid-19, que también se sopesaban para obtener el de Medicina pero no fue así.

El Nobel de Química en 2020 fue para las científicas Emmanuelle Charpientier y Jennifer Doudna por reescribir el "código de la vida" y "el desarrollo de un método para la edición del genoma".

El premio al británico MacMillan y al alemán List es el último entre los galardones científicos de la ronda de los Nobel, tras haberse revelado el lunes el de Medicina y el martes, el de Física. Hasta ahora nobeles han recaído este año solo en hombres, siete en total.

Los anuncios de los premios Nobel continuarán el jueves con el de Literatura, el viernes se conocerá el de la Paz y el lunes próximo el de Economía.

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