Accidente de tráfico

Vehículo autónomo de Tesla conducido por piloto automático cobra su primera víctima

Ni el piloto automático ni el conductor notaron que se dirigían con velocidad hacia un camión debido a "un cielo muy brillante y no se activaron los frenos", explicó la empresa en un comunicado.
1 Jul 2016 – 5:59 AM EDT

La primera fatalidad usando tecnología de automóviles autónomos en Estados Unidos ocurrió en mayo, cuando el conductor de un auto deportivo Tesla S que manejaba el vehículo en sistema de "piloto automático" murió tras un choque con un camión en Florida, indicaron las autoridades federales el jueves.

El gobierno está investigando el diseño y el desempeño del sistema de Tesla.

"Nos enteramos ayer de que la Agencia Nacional de Seguridad en el Transporte (NHTSA) está abriendo una evaluación preliminar sobre el desempeño del Autopiloto durante un accidente fatal que ocurrió en un Modelo S", informó hoy Tesla a través de su blog.

De trata de la primera vez en la que se produce un accidente mortal en los más de 130 millones de millas (209 millones de kilómetros) recorridos desde que se activó el piloto automático.

Los reportes preliminares señalan que el choque se produjo cuando un camión con remolque dio una vuelta a la izquierda frente al Tesla en una intersección de una carretera dividida donde no había semáforo, informó la Administración Nacional de Seguridad en el Tránsito en las Carreteras ( NHTSA por sus siglas en inglés).

"Ni el piloto automático ni el conductor notaron el lado blanco del tractor-remolque en un cielo muy brillante y no se activaron los frenos", explicó Tesla.

El conductor del auto, Joshua D. Brown, de Canton, Ohio, murió debido a las lesiones que sufrió en el percance, que ocurrió el 7 de mayo en Williston, Florida, declaró la agencia. Esa ciudad se encuentra al suroeste de Gainesville.

"La altura del camión junto con su posición en la pista y las circunstancias extremadamente raras del choque hicieron que el Model S pasara debajo del camión", detalló la empresa. El parabrisas del Model S chocó con la parte baja del camión.

El conductor del camión, Frank Baressi declaró a la agencia AP que el conductor del automóvil estaba "jugando Harry Potter en la pantalla del televisor" y "pasó por mi camión tan rápido que no lo vi".


Cuando llegaron los bomberos, los restos del Testa, con su techo completamente trasquilado, estaba a varios metros del lugar del accidente, donde terminó cerca de un patio, dijo a The Associated Press el asistente de jefe Danny Wallace, del Departamento de Bomberos de Williston. Brown fue declarado muerto.

La compañía aseguró que era la primera muerte en más de 130 millones de millas operadas con autopiloto. Agregó que la investigación de la NHTSA es una pesquisa preliminar para determinar si el sistema funcionó como se esperaba.

Tesla dijo que antes de usar el sistema de piloto automático, los conductores deben saber que el sistema es una "función de ayuda" que requiere que el conductor mantenga ambas manos en el volante todo el tiempo. A los choferes se les dice que necesitan "mantener el control y la responsabilidad del vehículo" mientras usan el sistema, y tienen que estar preparados para tomar el control del auto en cualquier momento, de acuerdo con el comunicado.

El sistema de autopiloto realiza revisiones frecuentes a fin de asegurarse que las manos del conductor estén en el volante, y emite alertas visuales y sonoras cuando las manos no son detectadas, y gradualmente baja la velocidad del auto hasta que el piloto responde, señaló el documento.

"El piloto automático está mejorando cada vez más pero no es perfecto y todavía requiere que el conductor esté alerta", afirmó Tesla con sede en la localidad californiana de Palo Alto.

La empresa hizo hincapié en que el Autopiloto no viene activado en sus vehículos y requiere el consentimiento "explícito" por parte del conductor antes de la activación de un sistema que está todavía en fase de prueba.

Cuando el piloto automático se activa "el vehículo recuerda al conductor que debe de mantener siempre las manos en el volante y estar preparado para asumir las riendas en cualquier momento", insistió Tesla.

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