null: nullpx
Terremotos

Un "enjambre" de pequeños sismos sacude al Área de la Bahía en las últimas 48 horas

Más de 20 temblores de baja intensidad se registraron desde la tarde del domingo en la región de Dublin, el mayor de magnitud 2.9.
1 Oct 2019 – 4:08 PM EDT

SAN JOSÉ, California. – Más de una veintena de pequeños sismos se han registrado desde la tarde del domingo en el este de la Bahía. El más reciente ocurrió hace unas 13 horas, según informó el Servicio Geológico Nacional de los Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés).

De acuerdo con el sitio web EarthquakeTrack.com, el “enjambre” de movimientos telúricos consistió en por lo menos 23 temblores, todos con epicentro en las inmediaciones de la ciudad de Dublin. De acuerdo con los datos del USGS, cinco de estos registraron una magnitud superior a 2.0.

  • Domingo 6:24 pm – M 2.09
  • Domingo 6:25 pm – M 2.04
  • Lunes 4:52 pm – M 2.7
  • Lunes 6:19 pm – M 2.9
  • Lunes 6:21 pm – M 2.2

En agosto pasado, un reporte del Laboratorio Nacional de Los Álamos reveló que el 72% de los terremotos con una magnitud mínima de 4.0 entre 2008 y 2017 estuvieron precedidos por sismos precursores de menor intensidad.

El estudio agregó que el hallazgo fue posible gracias al descubrimiento de una nueva técnica para detectar sismos de pequeñas magnitudes que oscilan entre 0 y 1.0, así como algunos tan diminutos que su intensidad en la escala Richter es de -2. Sin embargo, en la actualidad no es posible detectar esos microsismos en tiempo real, sino que solo se puede alcanzar a través de una supercomputadora que tarda hasta dos semanas en arrojar los resultados.

Un escenario caótico: así describen los científicos el potencial terremoto sobre la falla de Hayward

Loading
Cargando galería

Mayor actividad sísmica

De acuerdo con reportes del USGS, California se encuentra en medio de una improbable sequía de terremotos que ha durado más de 100 años, situación que coloca al estado en un riesgo latente de experimentar un poderoso sismo de magnitud superior a 7.0 que tenga como epicentro una de sus tres principales fallas: las de San Andrés, San Jacinto y Hayward. Pero también prevén que la acumulación de energía por más de un siglo en estas fallas pueda traducirse en varias décadas de actividad sísmica mayor a la normal.

En el reporte, publicado en Seismological Research Letters, los científicos explicaron que los registros paleo-sísmicos de los últimos mil años en las tres fallas mencionadas muestran una falta actividad que caracterizaron como “excepcional”. En términos porcentuales, el estudio asegura que las probabilidades de tener periodos de 100 años sin experimentar un terremoto de gran magnitud sobre estas fallas son mínimas: apenas de 0.03%.

De acuerdo con la investigación, a pesar de que en el último siglo se han registrado fuertes terremotos en California, ninguno ha tenido su epicentro sobre las mencionadas fallas, consideradas por los expertos como las que aglomeran la mayor fricción entre las placas tectónicas de Norte América y el Pacífico. Glenn Biasi, uno de los autores del estudio, asegura que sus hallazgos sugieren que los próximos 100 años serán mucho más activos en lo que a sismos se refiere.

“Si nuestro trabajo es correcto, el próximo siglo no va a ser como el anterior, sino que podría ser más como el que terminó en 1918”, dijo el investigador refiriéndose a que entre 1800 y 1918, sobre el suelo californiano se registraron ocho terremotos que, debido a su intensidad, modificaron la superficie terrestre en el estado. Este tipo de sismos llamados de "ruptura de superficie" representan un riesgo mucho mayor para las estructuras que los que tienen epicentros en las partes más profundas de las placas.

El último gran terremoto en California originado en una de estas fallas fue el de San Francisco en 1906. El epicentro tuvo lugar a lo largo de la falla de San Andrés, su magnitud fue de 7.9 y la sacudida destruyó la mayor parte de la ciudad. El saldo fatal fue de por lo menos 700 personas muertas, según datos del USGS. Otro terremoto casi igual de potente, en 1857, provocó también severos daños desde el condado de Monterey hasta el de Los Ángeles.

Pero desde 1906 la tierra en California no ha sufrido una sacudida similar. Los investigadores no logran explicar por qué se está dando esta sequía de terremotos en una estado donde la información sísmica recopilada a lo largo de la historia demuestra que entre tres y cuatro terremotos de magnitud superior a 6.5 suelen registrarse cada 100 años.

“Sabemos que estas tres fallas cargan con la mayoría de la fricción tectónica en California y tarde o temprano se tienen que mover. La única pregunta es cómo y cuándo van a liberar toda esta energía”, alertó el investigador del USGS.

Escenas del terremoto, a 110 años del evento que cimbró a SF en 1906

Loading
Cargando galería
RELACIONADOS:TerremotosCalifornia

Más contenido de tu interés