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Terremotos

Sismo de magnitud 3.6 con epicentro en la Península sacude la Bahía de San Francisco

El Servicio Sismológico Nacional informó que el temblor tuvo su origen 6 kilómetros al suroeste de Colma. Por el momento no se reportan daños materiales.
5 Oct 2019 – 12:06 PM EDT

SAN FRANCISCO, California. - Un sismo de magnitud preliminar 3.6 sacudió la mañana de este sábado a la Bahía de San Francisco.

El Servicio Sismológico Nacional informó que el temblor tuvo su epicentro 6 kilómetros al suroeste de la ciudad de Colma, en la región de la Península, y la onde telúrica inició a una profundidad de 7.6 kilómetros.

Usuarios en las redes sociales confirmaron que la sacudida se sintió no solo en San Francisco, sino en el este de la Bahía y en algunas partes del norte de la región. Por el momento las autoridades a nivel local no han reportado víctimas ni daños materiales a causa del sismo.

Científicos del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés) prevén que en las próximas décadas California atraviese por una mayor actividad sísmica ante la falta de temblores de gran magnitud en los últimos 100 años, un fenómeno que los expertos atribuyen a una improbable “sequía de terremotos” que se ha prolongado por más de un siglo.

Esta situación coloca al estado en un riesgo latente de experimentar un poderoso sismo de magnitud superior a 7.0 que tenga como epicentro una de sus tres principales fallas: las de San Andrés, San Jacinto y Hayward. Pero también prevén que la acumulación de energía por más de un siglo en estas fallas pueda traducirse en varias décadas de actividad sísmica mayor a la normal.

En el reporte, publicado en Seismological Research Letters, los científicos explicaron que los registros paleo-sísmicos de los últimos mil años en las tres fallas mencionadas muestran una falta actividad que caracterizaron como “excepcional”. En términos porcentuales, el estudio asegura que las probabilidades de tener periodos de 100 años sin experimentar un terremoto de gran magnitud sobre estas fallas son mínimas: apenas de 0.03%.

De acuerdo con la investigación, a pesar de que en el último siglo se han registrado fuertes terremotos en California, ninguno ha tenido su epicentro sobre las mencionadas fallas, consideradas por los expertos como las que aglomeran la mayor fricción entre las placas tectónicas de Norte América y el Pacífico.

El último gran terremoto en California originado en una de estas fallas fue el de San Francisco en 1906. El epicentro tuvo lugar a lo largo de la falla de San Andrés, su magnitud fue de 7.9 y la sacudida destruyó la mayor parte de la ciudad. El saldo fatal fue de por lo menos 700 personas muertas, según datos del USGS. Otro terremoto casi igual de potente, en 1857, provocó también severos daños desde el condado de Monterey hasta el de Los Ángeles.

“Sabemos que estas tres fallas cargan con la mayoría de la fricción tectónica en California y tarde o temprano se tienen que mover. La única pregunta es cómo y cuándo van a liberar toda esta energía”, alertó el investigador del USGS.

Un escenario caótico: así describen los científicos el potencial terremoto sobre la falla de Hayward

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