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De la imprenta a los rovers en Marte: estos 11 inventos moldearon nuestro mundo

La creatividad y los avances de la ciencia se unieron para provocar este puñado de inventos extraordinarios, y aunque ahora algunos parecen obsoletos, generaron los grandes cambios que han definido a la humanidad. Vea aquí cómo será el mundo dentro de 50 años según el pronóstico de expertos futuristas
28 Feb 2021 – 10:45 AM EST
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Puesto 11. La máquina de Vapor. Según el portal History.com, el primer uso práctico de esta innovación fue en 1698, cuando el brtitánico Thomas Savery desarrolló una bomba de agua impulsada por vapor. A lo largo del siglo XIX el motor de vapor mejoró el transporte, la agricultura y las fábricas. Su evolución impulsó uno de los avances tecnológicos más trascendentales en la historia de la humanidad durante la Revolución Industrial. Crédito: Three Lions/Getty Images
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El principio básico de esta máquina sentó las bases para innovaciones posteriores, como los motores de combustión interna y las turbinas a reacción, de donde surgieron los automóviles, aviones y cohetes en el siglo XX. Los automóviles, aviones, fábricas, trenes, naves espaciales o los vehículos que hoy exploran Marte no habrían sido lo que son sin la invención de la máquina de vapor.
Crédito: NASA
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Puesto 10. Los antibióticos. Su invención significó un gran paso adelante en el campo de la medicina cuando salvaron millones de vidas al matar y prevenir el crecimiento de bacterias dañinas. La penicilina, vancomicina, cefalosporina y estreptomicina han llegado a combatir casi todas las formas conocidas de infección, incluida la influenza, la malaria, la meningitis, la tuberculosis y la mayoría de las enfermedades de transmisión sexual. Crédito: Ridofranz/Getty Images/iStockphoto
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Varios científicos habían intentado combatir las bacterias, pero fue Alexander Fleming (en la foto) quien descubrió accidentalmente la penicilina en 1928. Mientras que casi el 20% de los soldados que contrajeron neumonía bacteriana murieron en la Primera Guerra Mundial, con la penicilina ese número se redujo a solo el 1 por ciento durante la Segunda Guerra Mundial. Crédito: Davies/Getty Images
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Puesto 9. El telégrafo. Varios inventores lo desarrollaron desde el siglo XVIII y su uso se estandarizó gracias al código creado por el estadounidense Samuel Morse. Este consistía en detener el flujo de electricidad a lo largo de un cable para transmitir un mensajes. Fue el primero de una larga lista de avances en las comunicaciones que han llegado hasta lo que vemos en la foto, una comunicación de rutina cara a cara a través de una computadora. Crédito: Drazen Zigic/Getty Images/iStockphoto
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Las líneas telegráficas se multiplicaron a lo largo de la década de 1850 y en 1902 los cables transoceánicos rodeaban el mundo. El telégrafo original y sus sucesores inalámbricos se convirtieron en los primeros avances importantes en la comunicación mundial. Tuvo un fuerte impacto en los gobiernos, el comercio, la banca, la industria, la guerra y los medios de comunicación.
Crédito: fotografermen/Getty Images/iStockphoto
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Puesto 8. Los lentes de aumento. Este invento dio a la humanidad la posibilidad de ver todo de manera extraordinaria, para explorar las galaxias con el telescopio espacial Hubble (en la foto) o apreciar el diminuto funcionamiento de las células con los microscopios electrónicos. Los lentes se empezaron a utilizar en el siglo XIII para asistir a los que padecían problemas de la vista y hoy son parte de nuestra vida cotidiana. Crédito: NASA/Getty Images
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En el siglo XVI, astrónomos como Galileo Galilei (en la imagen) comenzaron a trazar el lugar de la Tierra en el espacio, mientras que otros científicos iniciaron los estudios de los elementos más minúsculos del ser humano. Desde entonces, los lentes han impulsado avances en campos que incluyen la astronomía, biología, arqueología, optometría, fotografía y cirugía. Crédito: Hulton Archive/Getty Images
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Puesto 7. Los transistores. Estos diminutos aparatos permiten un control preciso del flujo de corriente a través de las placas de circuitos y son un componente esencial en casi todos los dispositivos electrónicos modernos. La cantidad de transistores en los equipos sigue aumentando mientras su tamaño disminuye, por esto su notable impacto en la tecnología solo seguirá creciendo. Crédito: happyphoton/Getty Images/iStockphoto
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Fueron desarrollados a finales de 1947 por Bell Laboratories (en la foto el primer transistor fabricado). Usados originalmente en radios, se convirtieron en una pieza elemental de los circuitos en innumerables dispositivos electrónicos, incluidos televisores, teléfonos celulares y computadoras. Crédito: Unitronic/Wikicommons (CC BY-SA 3.0)
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Puesto 6. La domesticación del caballo. Hoy día el uso de caballos es casi exclusivamente recreacional, en carreras y otros juegos. Pero en el desarrollo de la humanidad, es probable que su mayor influencia fuera en la naturaleza de la guerra. Nada era más temido que un carro tirado por caballos o un guerrero montado, y las sociedades que dominaban la caballería prevalecían en la batalla. Crédito: Pool/Getty Images
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Desde hace unos 5,500 años estos animales han estado ligados al desarrollo humano, como muestra esta fotografía de una antigua cerámica griega. La domesticación de los caballos permitió a los humanos viajar grandes distancias, fomentó el intercambio entre diferentes culturas y cambió la dinámica en la agricultura, entre otros avances. Crédito: DEA PICTURE LIBRARY/De Agostini via Getty Images
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Puesto 5. La luz eléctrica. Un breve corte de energía nos recuerda la importancia de las luces artificiales. Creadas a principios del siglo XIX por el suizo Humphry Davy, quien desarrolló la lámpara de arco de carbono, este invento es producto de los esfuerzos de varios inventores, entre ellos el estadounidense Thomas Alva Edison. Crédito: choness/Getty Images/iStockphoto
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Edison (en la foto) y otro inventor llamado Joseph Wilson Swan patentaron las primeras bombillas de luz de larga duración en 1879 y 1880, liberando a la sociedad de una dependencia casi total de la luz del día. Las redes de cables que se instalaron para alimentar las primeras bombillas en las calles abrieron el camino para la invención de innumerables nuevos aparatos para el hogar.
Crédito: -/AFP via Getty Images
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Puesto 4. El acero. La evidencia de herramientas de acero data de 4,000 años, pero la aleación necesaria para crear este material no se produjo en masa sino hasta la década de 1850. Desde entonces el acero se convirtió en una de las industrias más grandes del planeta y se utilizó en la creación de todo: desde ferrocarriles hasta rascacielos, motores y puentes (como el Golden Gate, en la foto). Crédito: Ingus Kruklitis/Getty Images/iStockphoto
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Si bien las primeras sociedades humanas usaron la piedra, el bronce y el hierro, fue la aleación de este metal con el carbono lo que impulsó a las ciudades en los últimos siglos. Influyó particularmente en Estados Unidos, donde los enormes depósitos de mineral de hierro apalancaron su economía hasta hacerla una de las mayores del mundo. Crédito: Hulton Archive/Getty Images
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Puesto 3. El papel moneda. A lo largo de la historia el dinero tomó la forma de metales preciosos, monedas o materias primas como el ganado y otros alimentos. El inicio del billete marcó el comienzo de una nueva era: un mundo en el que un vale podía comprar bienes y servicios a pesar de no tener un valor intrínseco. Se usó ampliamente en China en el siglo IX, pero no apareció en Europa hasta finales del siglo XVII. Crédito: Sviatlana Lazarenka/Getty Images/iStockphoto
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La escasez de monedas metálicas llevó a los bancos a emitir billetes como una garantía de futuros pagos en metales preciosos. Esto marcó el comienzo de una nueva era en la regulación monetaria internacional y fue el primer paso en un nuevo sistema económico que siglos después condujo al nacimiento de las tarjetas de crédito y la banca electrónica.
Crédito: lawcain/Getty Images/iStockphoto
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Puesto 2. La brújula. Aunque hoy sean obsoletas en comparación a los GPS, su impacto en la navegación fue determinante: proporcionó a los exploradores en la antigüedad un método confiable para atravesar los océanos. Este importante avance impulsó la ‘era de los descubrimientos’ que dio a Europa la riqueza que financió la revolución industrial. Crédito: LUNAMARINA/Getty Images/iStockphoto
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Inventado originalmente en China, en el siglo XIV, las brújulas reemplazaron los medios astronómicos como el principal instrumento de navegación para los marineros. Más importante aún, la brújula permitió la interacción entre culturas previamente aisladas.
Crédito: mazzoncini/Getty Images/iStockphoto
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Puesto 1. La imprenta. Antes del surgimiento de Internet, ninguna innovación hizo más por la difusión y democratización del conocimiento que la imprenta de Johannes Gutenberg. Hizo que los libros fueran asequibles para todos y facilitó la difusión de la información y de las nuevas ideas, antes reservadas para unos pocos. Crédito: scanrail/Getty Images/iStockphoto
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Fue desarrollada alrededor de 1440 en Alemania. Resultó tan influyente que provocó revoluciones, agitación religiosa, extendió el pensamiento científico. El escritor estadounidense Mark Twain escribiría más tarde: "lo que el mundo es hoy, bueno y malo, se le debe a Gutenberg". Crédito: Universal History Archive/Universal Images Group via Getty
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En video. Este autobús autónomo y cero emisiones ya es una realidad. El transporte público funciona en piloto automático, es alimentado con electricidad y es capaz de llevar a 70 pasajeros.
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