null: nullpx
Huracán María

Puerto Rico no está listo para resistir otra tormenta y se le acaba el tiempo para prepararse para la temporada ciclónica

El director de FEMA dijo que deben reforzar caminos, puentes y la red eléctrica pero que hay demasiado por hacer antes del inicio de la temporada de huracanes en el Atlántico el próximo 1 de junio.
9 Abr 2018 – 10:21 AM EDT

El director de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) dijo que la reconstrucción de Puerto Rico tras el paso del huracán María costará 50,000 millones de dólares y advirtió de que la isla no está lista para enfrentar otro desastre, justo cuando se aproxima la nueva temporada de huracanes en el Atlántico.

El funcionario, Brock Long, reiteró que su agencia tiene como objetivo reforzar lo más posible caminos, puentes y la red eléctrica puertorriqueña, pero que trabajan contra el reloj porque la próxima temporada de huracanes comenzará el 1 de junio.

"Se nos está agotando el tiempo", declaró el funcionario durante una visita a Puerto Rico. Gran parte de la infraestructura en la isla está inservible y "nos falta muchísimo por hacer", agregó el funcionario durante el pasado fin de semana.


Long indicó que su agencia coordina, además, un ejercicio de planificación y adiestramiento para el 14 de junio con el gobierno de Puerto Rico, en el que se distribuirán materiales para salvar vidas entre los 78 municipios de la isla a fin de garantizar mejores tiempos de reacción frente a cualquier tormenta que se avecine.

Los municipios podrán almacenar esos suministros para futuros desastres.

FEMA y funcionarios del gobierno local ya han almacenado más de 15.6 millones de litros de agua y más de 2.8 millones de raciones de alimentos en cinco almacenes en diversas partes de la isla en caso de que ocurra otro desastre.

El gobernador Ricardo Rosselló dijo que FEMA también aprobó más de 53 millones de dólares en préstamos para desastres en comunidades en 12 municipios puertorriqueños.


Long subrayó que los sectores público y privado de Puerto Rico deben crear una red sólida de reacción para enfrentar las emergencias y establecer planes unificados.

“FEMA no puede ser directamente responsable de toda la respuesta y la recuperación", afirmó.

Asimismo, agregó que el sector privado debe garantizar que el sistema de comunicaciones sea más resistente.

Casi todo Puerto Rico se quedó durante días incomunicado debido a la devastación de los sistemas de telefonía y telecomunicaciones que causó María el pasado 20 de septiembre Long defendió a su agencia de las actuales críticas de que no reaccionó con la rapidez suficiente frente a María ni dedicó los mismos recursos en comparación con otros desastres naturales ocurridos en el territorio continental de Estados Unidos.

Según un análisis reciente del portal de Noticias Politico , la respuesta del gobierno federal a la emergencia de huracán Harvey en Texas fue más rápida y robusta que la respuesta al huracán María en Puerto Rico a pesar de que este último ciclón fue más devastador que el primero.

Eso es "totalmente falso", afirmó, antes de agregar que en el primer semestre tras el paso de María FEMA destinó 10,000 millones de dólares a Puerto Rico, en contraste con los 6,000 millones en los seis meses posteriores al paso del huracán Katrina por Nueva Orleans.


El análisis de Politico, sin embargo, se refiere a la respuesta inmediata de FEMA y el gobiernos de EEUU a la emergencia del huracán durante los primeros días y meses tras el evento.

Long, por su parte, sostuvo que su agencia trabaja para reducir la burocracia, pero necesita garantizar que los recursos federales se gasten en forma adecuada.

“La recuperación nunca avanza tan rápido como la gente quiere”, señaló. “Y en este caso, avanzar más rápido puede ser perjudicial, si se toma en cuenta que hay que poner este dinero a trabajar en una forma que realmente fortalezca a Puerto Rico y lo haga más resistente”.


Mike Byrne, funcionario coordinador federal de la FEMA en Puerto Rico, dijo que está trabajando con el gobierno de la isla para determinar cómo se utilizarán los fondos federales para identificar las prioridades y reconstruir la infraestructura dañada.

Byrne dijo que parte del dinero se utilizará en fortalecer la red eléctrica puertorriqueña, ya que la tormenta destruyó dos terceras partes de su sistema de distribución.

Unos 56,000 clientes del servicio eléctrico siguen a oscuras al día, según cifras del gobierno de Puerto Rico, pero el 96 por ciento de los clientes ya tienen electricidad.

“A base de parches hicimos que el sistema funcionara de nuevo”, dijo Byrne.

Más contenido de tu interés