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Este ingeniero hispano que envió un robot a Marte trabaja en la NASA y se crio en Puerto Rico

“Siempre le digo a los jóvenes, si lo puedo hacer yo, lo pueden hacer ustedes, se los aseguro”, indicó Elio Morillo.
25 Abr 2021 – 04:32 PM EDT
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Elio Morillo es un ingeniero ecuatoriano criado en Puerto Rico que trabaja en la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) y quien está a cargo del vehículo Perseverance que llegó a Marte para recopilar información del planeta.

Las dificultades económicas de su familia obligaron a que se mudara a Nueva York, luego a Caguas, Puerto Rico y nuevamente volvió a Nueva York, según indicó en entrevista a Univision.

“Nací en Ecuador en los años 90, cuando la cosa se puso difícil y teníamos familia en Estados Unidos, por casualidades de la vida, mi hermano mayor se casa con una puertorriqueña, él decide mudarse a Puerto Rico y mi mamá, que era maestra, pues en Nueva York, con la barrera del idioma, se le hizo muy difícil conseguir trabajo”.

“Ella me dice, ‘sabes qué, es buenísima idea irse a Puerto Rico’, yo estaba muy pequeño en ese entonces. Vivimos en Puerto Rico varios años y yo básicamente paso mi niñez. La cosa se pone bastante difícil por ahí de 2006 y mi mamá dice ‘vamos a regresar a Nueva York’”, declaró.

Morillo dijo que su familia viene de una situación económica difícil, donde escaseaba el dinero en casa, no llegaron a tener auto, pero para su madre lo principal era la educación.

Posteriormente consiguió becas y recursos y obtuvo el apoyo de maestros, lo que le permitió llegar a la Universidad de Michigan, donde hizo un bachillerato en ingeniería mecánica y una maestría en diseño de sistemas espaciales, conoce a mucha gente y termina trabajando de tiempo completo en la NASA.

“Siempre le digo a los jóvenes, si lo puedo hacer yo, lo pueden hacer ustedes, se los aseguro”, indicó.

El trabajo que hace en la NASA

Morillo analiza cada semana los datos que le envía un robot a casi 480 millones de kilómetros de la Tierra.

El robot de cuatro ruedas pronto recolectará muestras de rocas y sedimentos de Marte, informará sobre el clima del planeta rojo y allanará el camino para la futura exploración humana.

Las imágenes que el pequeño rover, llamado Perseverance, ha tomado en ese planeta han maravillado a medio mundo y acercado a muchos a descubrir un lugar que genera fascinación.

“Ha sido muy emocionante, obviamente, ver todas esas imágenes a color, los vídeos del descenso a Marte, que es completamente nuevo, nunca se había visto, con tanto detalle, como lo pudimos grabar en esta misión. Y también tenemos micrófono para escuchar que está ocurriendo mientras el robot se mueve”, dijo a The Associated Press.

El hispano está disfrutando además de otro logro: el 19 de abril, Ingenuity, un pequeño helicóptero experimental que estaba dentro del Perseverance realizó el primer vuelo jamás logrado en otro planeta.

Morillo hace las pruebas de integración de software y es ingeniero de operaciones para Perseverance y para Ingenuity.

“No me lo creo todavía”, afirmó emocionado el experto, después de que Ingenuity se elevara unos tres metros durante 39 segundos. El pequeño salto fue gran noticia en medios de comunicación de todo el mundo.

¿Dónde trabaja Morillo?

Morillo vive en Los Ángeles y trabaja en el banco de pruebas del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en Pasadena, California.

Se dedica a recibir información por parte del robot, que le informa de las coordenadas y el estado de éste.

A partir de esa información se construyen secuencias e instrucciones que se envían al Perseverance para que éste actúe de forma autónoma.

Su trabajo implica a veces empezar a trabajar en plena noche: Morillo dice que tiene que recopilar información en horas particulares para enviar secuencias por la mañana.

Al Perseverance le tomó siete meses llegar a Marte. En julio del 2020 Morillo viajó a la Florida para presenciar el lanzamiento del robot al espacio.

“Fue increíble poder compartir ese momento con mi mamá”, señaló el ingeniero, de 27 años, cuya madre ecuatoriana vive en Florida, al igual que su hermano mayor. El padre de Morillo también es ecuatoriano.

El aterrizaje, o “amartizaje” como lo llama Morillo, del Perseverance en Marte ocurrió este pasado febrero.

Pocos hispanos en la NASA

Trabaja en la NASA desde el 2016 y asegura que la industria espacial se expande cada año más y más, aunque el número de hispanos que trabajan en la agencia espacial son pocos.

De momento, asegura sentirse honrado de aportar a la ciencia y arquitectura necesarias para una eventual presencia del ser humano en Marte. De hecho, a él le gustaría ser astronauta.

“Solamente hasta la Luna porque a Marte no me atrevo”, precisó Morillo, riendo. “Para eso hago robots”.

Con información de Associated Press.

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