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Crisis económica

Puerto Rico deja a miles de niños sin transporte escolar por falta de pago a transportistas

Como el gobierno, en crisis, les debe $8 millones, un grupo de transportistas no ofreció el servicio con el fin de presionar para que les paguen.
5 Abr 2016 – 06:01 PM EDT
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Una decena de compañías de transporte escolar de Puerto Rico realizó el martes una huelga que dejó a miles de niños sin poder ir a la escuela y con la que los transportistas pretendían lograr que el Gobierno les pague los $8 millones de dólares que aseguran les debe.

Desde tempranas horas, medio centenar de conductores se apostaron con sus respectivos autobuses escolares frente a una de las oficinas centrales del Departamento de Educación (DE) para exigir a la agencia que le ingrese las cantidades que se les adeuda por prestar el servicio de transporte escolar.

Según los datos facilitados a EFE por los transportistas durante la protesta, los retrasos se acumulan por hasta cinco meses de sueldos que oscilan entre los $2,000 USD y los $5,000 USD mensuales.

Entre esos conductores estaba Wilfredo Torres, un chofer con 40 años de experiencia, administrador de su propia compañía, llamada Transporte Escolar Wilfredo, y al que la Administración le debe cuatro meses de sueldo.

"El Departamento de Educación dice que los pagos que nos deben, ya los liberaron, pero no los han liberado para nada", lamentó Torres, quien relató hoy a Efe que todos los días se levanta a las cuatro de la mañana para arrancar su labor diaria de buscar a alrededor de quince estudiantes de para llevarlos a sus respectivas escuelas públicas de San Juan.

Torres es uno de entre los más de 700 transportistas que ofrecen servicio a alrededor de 10,000 niños y jóvenes que utilizan a diario el servicio de transporte escolar público en Puerto Rico.

La isla se encuentra en una profunda crisis económica, sin capacidad para hacer frente al pago de su deuda, que ronda los $72,000 millones USD, y para seguir manteniendo la prestación de los servicios públicos esenciales. De hecho, hace apenas unas semanas el secreatrio del DE, Rafael Román, pidió al Congreso ayuda para atender estudiantes de educación pública reclamando que la agencia que encabeza no tiene el dinero necesario para atender las necesidades básicas de los estudiantes del sistema público de la isla.

Román enfatizó en su misiva al Congreso que "implemente no hay suficiente dinero para cumplir con las necesidades de los 379.000 niños de la escuelas públicas de Puerto Rico. Washington tiene que actuar pronto para evitar un previsible e irreparable daño".

El paro fue mantenido por diferentes empresas de transporte escolar del área metropolitana de San Juan, aunque en el resto de la isla el servicio de transporte se prestó con una normalidad generalizada, pese a que los retrasos en los pagos se registran también en otros muchos municipios.

El presidente de la Federación de Porteadores Escolares, José Rosado, aseguró que el Departamento de Educación tenía previsto enviar casi medio millar de cheques como parte de su esfuerzo para asegurar el transporte escolar hasta que el año escolar 2015-2016 termine el próximo mayo.


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